James Ronald Webster

Historia, Política, Anguila

James Ronald Webster (1926). Político, líder revolucionario y dos veces Primer Ministro de la Isla de Anguila. Se le considera el Padre de la nación.

James Ronald Webster nació el 2 de marzo de 1926, en la isla de Harbour, del distrito administrativo de las Bahamas, y allí asistió hasta sexto grado a la escuela East End, dirigida por el gobierno de San Cristóbal.

Era un adolescente cuando consiguió un empleo en la casa de Mary Fancy Estate, propiedad de DC Van Romondt, donde se encargaron de velar por su educación, mientras llevaba a cabo algunas tareas de la granja, como distribuir grandes cantidades de leche fresca de vaca a los clientes en distintas partes de Saint Martin. Trabajó y vivió allí por más de veinte y siete años, y durante ese tiempo fue tratado como un hijo adoptivo. El Sr. van Romondt murió en 1948, y su esposa, en 1958. Los propietarios habían testado su finca a favor de Webster, quien heredó 300 acres de tierra de primera calidad, una casa de vivienda y todas las acciones. Convertido en un propietario marchó para Anguila en 1960.

Allí fue designado Presidente del Consejo Insular de Anguila cuando el territorio declaró su independencia del gobierno de San Cristóbal-Nevis-Anguila, en 1967, a través de una revolución que él lideró. Los anguillanos obligaron a los oficiales y policías de San Kitts a salir de la isla, debido a presuntos malos tratos infligidos al público y al uso indebido de fondos por parte del gobierno. Este proceso contó con varios líderes, -Atlin Harrigan, Wallace Rey, Collins O. Hodge, Walter Hodge, Bob Rogers y Jeremiah Gumbs - pero Webster fue muy importante por su audacia al frente a los obstáculos que enfrentó el pueblo de Anguila en su lucha por la autodeterminación.

Webster mantuvo una posición vertical frente a los británicos, destacándose particularmente cuando rechazó la firma del Acuerdo de Barbados en 1967, pacto que hubiera significado el retorno a la jurisdicción de San Cristóbal.

Una vez que esta fase de la lucha terminó, el prestigio que ganó Webster durante la fase revolucionaria lo ubicó como jefe máximo de la política del país. Bajo su mandato Anguila experimentó una metamorfosis económica y social. La eliminación de la dependencia de San Cristóbal permitió colocar las bases para el despegue económico y facilitó un mejor nivel de vida para la gente de Anguilla, que tiene hoy uno de los más altos índices del Caribe.

En un referéndum celebrado el 11 de julio los habitantes de Anguila votaron abrumadoramente a favor de separarse del Estado asociado y ser directamente una colonia inglesa. Gran Bretaña envió a su asesor Tony Lee, quien ejerció -junto con Ronald Webster- una autoridad administrativa provisional, desde enero 1968 hasta enero 1969. San Cristóbal se negó a extender el acuerdo temporal y las autoridades británicas se retiraron. En febrero de 1969 los isleños votaron permanecer separados de San Cristóbal y Nevis, y convertirse en una "república independiente".

Un joven ministro del Reino Unido llegó a Anguila en marzo de 1969 para establecer otro acuerdo provisional, y fue expulsado a las pocas horas de su arribo. Ocho días más tarde, 315 paracaidistas británicos y dos fragatas llegaron a restaurar el orden. Tony Lee se instaló como Comisionado para la administración local.

El acuerdo provisional en 1971 fue seguido por una nueva constitución en 1976. Webster fue elegido Ministro Jefe del territorio insular entre el 10 de febrero de 1976 y el 1 de febrero de 1977.

Hasta 1980 la isla no se separó formalmente de Saint Cristóbal y Nevis y se convirtió en una colonia inglesa, bajo el título de territorio británico de ultramar de Anguila.

Webster ocupó el máximo cargo de la isla por segunda ocasión entre mayo de 1980 y marzo de 1984. Él organizó personalmente los partidos políticos, y había centralizado por casi 14 años el poder, la toma de decisiones y el control de todos los aspectos del gobierno, con independencia de los cargos que ocupara. Consideraba que su presencia política era el mejor modo de asegurar que Anguila avanzara. A pesar de su innegable aporte a la lucha del pueblo y el valor de su liderazgo, la mayoría de los anguilanos querían un cambio y no lo reeligieron en los comicios generales de 1984, ni en otras elecciones posteriores.

James Ronald Webster durante su vida perteneció a diferentes partidos: al People’s Progressive Party durante los años 1976 y 1977, al Anguilla United Party durante 1977 y 1981, y finalmente al Anguilla National Alliance, desde 1981 hasta la actualidad.

Cada 2 de marzo, fecha de nacimiento del líder revolucionario, se celebra como día festivo en Anguila. En el aniversario 28 de la revolución de Anguila, en 1995, se realizó un tributo nacional a su vida y su obra política.

En The Valley, la capital de Anguila se construyó el Parque Ronald Webster, un estadio de usos múltiples, con capacidad para 4.000 espectadores y que se utiliza sobre todo para los partidos de fútbol, y  críquet.

Por haber consagrado su vida a la lucha por la libertad de Anguila es considerado el Padre de la nación.

 

Bibliografía activa

Scrapbook of Anguila's Revolution,Seabreakers editorial, Anguila, 1987.

Bibliografía pasiva

Naylor, R.T. Hot Money and thePolitics of Debt. McGill-Queen’s University Press, 2004.