Jacques Stéphen Alexis

Política, Literatura, Medicina, Haití

Jacques Stéphen Alexis (1922-1961). Narrador, ensayista, médico y activista político haitiano.

Jacques Alexis nació en Gonaïves el 22 de abril de 1922. Hijo del periodista, escritor e historiador Stéphen Alexis, autor de la novela Le Nègre masqué, tranche de vie haïtianne (1933), del que heredó el amor por la vocación humanística.  Debido a las obligaciones diplomáticas de sus padres, pasó los primeros años de su infancia en Europa y recibió una espléndida formación básica en el Collège Stanislas de París.

En 1930, a los ocho años de edad, regresó a Haití y matriculó en el Collège Saint-Louis-de-Gonzague, de Puerto Príncipe, donde completó sus estudios primarios y secundarios. Durante el período del bachillerato, con tan sólo dieciséis años de edad, se afilió al Partido Comunista haitiano, fundado en 1934 por el escritor Jacques Roumain. Declarada ilegal por las autoridades del país en 1936, esta agrupación comunista llevaba dos años funcionando en la clandestinidad cuando Alexis se sumó a sus filas.

Poco después ingresó en la Facultad de Medicina de la Universidad de Haití. Compañero inseparable del ya mencionado Roumain, entabló amistad también con el poeta cubano Nicolás Guillén, quien se convirtió en un claro referente intelectual e ideológico para el joven Alexis.

Con dichos referentes, Jacques Stéphen Alexis funda la publicación progresista La Ruche, órgano de oposición al régimen autoritario del presidente Elie Lescot. La labor de Alexis al frente de este periódico influyó de forma decisiva en la Revolución de 1946 y la subsecuente caída de este gobierno.

Decepcionado por la sustitución de Lescot por Dumarsais Estimé, Alexis se alejó momentáneamente de la actividad política para cursar estudios de doctorado. Tras conseguir el título de doctor en Medicina el poeta marchó por segunda vez a Francia y se instaló en París, donde ejerció su profesión y se convirtió en una autoridad en las especialidades de neurología y neuropsiquiatría.

Plenamente integrado en los foros artísticos e intelectuales del panorama cultural parisino, Alexis comenzó a publicar artículos periodísticos en diferentes rotativos y revistas de Francia. Se relacionó con algunas de las figuras más notables de las letras del momento, como el surrealista Louis Aragón y gran parte de los autores hispanoamericanos que vivían en la capital francesa.

Mantuvo contacto también con los autores que, procedentes de diferentes lugares del mundo, comenzaban a dar forma a lo que pronto fue conocido como la Negritud. Estas relaciones le permitieron establecer vínculos literarios con el sello editorial Gallimard, en el que publicaría sus principales obras.

A pesar de su labor en los campos de la medicina, el periodismo y la literatura, Jacques Stéphen Alexis no consiguió permanecer apartado durante mucho tiempo de la política. Durante aquel fructífero período en París, aceptó un encargo de las Juventudes Comunistas de la Federación de París para establecer contactos con diversas formaciones marxistas de todo el mundo (incluido el Partido Comunista Chino). Y así, a mediados de los años cincuenta, tras el éxito alcanzado por su primera novela, Compère général soleil, decidió regresar a Haití para reanudar allí su compromiso político con las causas de los más desfavorecidos.

Convertido en autor de reconocido prestigio en Europa, Alexis no tardó en ser invitado a todos los foros políticos y culturales haitianos. Las autoridades políticas, recelosas, comenzaron a hostigarle. Alexis respondió a estos ataques con el incremento de su prestigio intelectual dentro y fuera de las fronteras haitianas: en 1956, en el Premier Congrès des Écrivains et Artistes Noirs (Primer Congreso de Escritores y Artistas Negros) celebrado en París, dio a conocer el ensayo crítico "Prolégomènes à un Manifeste du Réalisme Merveilleux des Haïtiens" ("Prolegómenos a un manifiesto del realismo maravilloso de los haitianos"), análisis de una concepción global del quehacer creativo, entendido como método de interpretación.

Alexis produjo varias obras ensayísticas; una pequeña parte quedó diseminada en publicaciones periódicas de París, mientras que la mayoría de los textos permanecieron inéditos hasta muchos años después de su muerte. Entre los textos más relevantes de este tipo que publicó en vida se encuentran: "Papa Fleuve" (1954), "La Culture haïtienne" (1956), "Du Réalisme merveilleux chez les Haïtiens" (1956) y "Débatautour des conditions d'un roman national chez les peuples noirs: Où va le roman?" (1957). Mientras que póstumamente resaltan "Debate sobre el folklore" (1969) y "L'inspecteur des apparences" (1977). Asimismo, Alexis fue autor de los prólogos a los libros La Montagne en sorcelée (París, 1972), de Jacques Roumain, y Jacques Roumain, Oeuvres Choisies (París, 1964), de S. Pojarski.

A menudo se ha señalado que el "realismo maravilloso", fórmula popularizada por el propio Alexis, está más cerca de lo "real maravilloso" de Carpentier que del "realismo mágico" asociado a las figuras principales del Boom hispanoamericano. A este planteamiento crítico de una nueva concepción de la creación literaria como procedimiento de transformación de la realidad, le siguió la publicación de varios textos: sus novelas Les arbres musiciens (Los árboles musicales, 1957) y L'espace d'uncillement (En un abrir y cerrar de ojos, 1959), así como su colección de narraciones breves Romancero auxétoiles (Romancero a las estrellas, 1960).

Continuó desplegando una intensa actividad política y apoyó públicamente, en 1957, la candidatura de Louis Dejoie, quien resultó derrotado por Duvalier en las elecciones presidenciales. En 1959 apoyó una nueva formación política el Partid' Entente Populaire, una especie de frente popular de ideología marxista-leninista, destinado a aglutinar en un mismo bloque todas las fuerzas izquierdistas de Haití, para ofrecer una oposición verdaderamente firme al régimen de Duvalier. La mayor parte de las actividades de esta formación tuvieron que llevarse a cabo de forma clandestina.

Ante la falta de libertades civiles en su país natal, Jacques Stéphen Alexis optó por trasladar su lucha política a la palestra internacional. Participó en varios encuentros de los líderes mundiales de la Izquierda, incluido el Congreso de la Unión de Escritores Soviéticos celebrado en 1959. Ante la creciente amenaza de los sicarios de Duvalier, en 1961 aceptó una invitación del gobierno chino para trasladarse al país asiático, donde desarrolló un intenso trabajo diplomático con el objetivo de fomentar la unión de las naciones comunistas.

Movido por el deseo de unificar el comunismo de todo el mundo en un sólido y avasallador movimiento internacional, Alexis llegó a entrevistarse personalmente con líderes como el vietnamita Ho Chi Minh y el chino Mao Tse-tung. En una decisión sumamente arriesgada, tras estas conversaciones tomó la resolución de regresar a Haití para organizar desde allí la resistencia clandestina al gobierno de Duvalier. Retornó al Caribe y visitó primero Cuba, donde fue recibido por la emergente revolución y, desde allí, se dirigió en barco a su país natal, acompañado por Adrien-Georges, Guy Béliard, Hubert Dupuis-Nouillé y Max Monroe.

En junio de 1961 la prensa francesa denunció la desaparición de Jacques Stéphen Alexis. Aunque se han difundido diferentes versiones, la más conocida argumenta que el escritor, al desembarcar en una playa al norte de Haití, en abril de 1961, fue apresado por funcionarios de la policía local, los Tonton Macoutes, quienes tras torturarlo lo asesinaron.

La figura y la obra de Jacques Stéphen Alexis significan un momento fundamental en el desarrollo de las literaturas caribeñas contemporáneas, especialmente de aquellas de tradición francófona y creole. A pesar de que dedicó a la acción política una gran parte de su corta vida, legó una producción literaria que anticipa, junto a la obra de Alejo Carpentier, la presencia de lo real maravilloso en la literatura hispanoamericana.

 

Bibliografía activa

El romancero de las estrellas, Taller, Santo Domingo, 1982.

En un abrir y cerrar de ojos. Arte y Literatura, La Habana, 2010.

Fábula de Pruebelflan. Girándula, Tegucigalpa, 1982.

La Negre Masque. Fardín, Puerto Príncipe, 1980.

Mi compadre general sol. Taller, Santo Domingo, 1982.

Ensayo

"Papa Fleuve", en La Nouvelle Revue Française,1954

"Contribution à la Table-Ronde sur le folklore et le nationalisme", en Optique, 1956.

"La Culture haïtienne", en Les lettres françaises, 27 de septiembre de 1956.

"Du Réalisme merveilleux chez les Haïtiens", en Présence Africaine, junio-noviembre, 1956.  

"Modern HaïtianThought", en Books Abroad, primavera, 1956.

"Débatautour des conditions d'un roman national chez les peuples noirs: Où va le roman?", en Présence Africaine, primavera, 1957.

“Debate sobre el folklore”, en Casa de las Américas, La Habana, 1969, no. 53, pp. 113-118.

Bibliografía pasiva

Boadas, Aura Marina: Lo barroco en la obra de Jacques Stephen Alexis. CERLAG, Caracas, 1992.

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Campos, Julieta: “En un abrir y cerrar de ojos”, en Casa de las Américas, La Habana, 1969, no. 55, pp. 137-138.

Criado, Emilio: “Jacques Stephen Alexis”. Tiempo, Mexico, 1972, no. 1569, p.52.

Depestre, René: “Hablar de Jacques Stephen Alexis”, en Casa de las Américas, La Habana, 1972, no. 74, pp. 28-41.

Doctrové Mouanou, Sylvain Guy: El mito en “El compadre general sol”,  Universidad de la Habana, La Habana, 1992.

Grullón, Iván: La matanza de los haitianos en “El Masacre se pasa a pie” y “Mi compadre general sol”, Universidad Autónoma de Santo Domingo, Santo Domingo, 1989.

Jean-Charles, Georges: Jacques Stephen Alexis: sa vie, son oeuvre. [s/n], [s/l), 1983.

Lister, Elisa I.: Le conflit haitiano dominicain dans la literatura caribéenne. C3, Pétion-Ville, 2013.

Marty, Anne: “El socialismo en la obra de Jacques Stephen Alexis”. Conjonction, Puerto Príncipe, 1978, no. 136-137, pp. 29-42.

Morejón, Nancy: Ensayos. Letras Cubanas, La Habana, 2005.

Ponte, Cecilia: Le realisme merveilleux dans les arbres misiciens de Jacques Stephen Alexis. Greica, Québec, 1987.

Renaud, Alix: Compere Jacques Soleil: homage a Jacques Stephen Alexis, Planete Rebelle, Montreal, 1998.

Rodríguez, Emilio Jorge: Haití y la transcaribeñidad literaria. Arte y Literatura, La Habana, 2011.

____________________: “En un abrir y cerrar de soles”, en Casa de las Américas, La Habana, 1973, no. 77, pp. 159-162.

Ruffinelli, Jorge: “Alexis, magia y realidad”, en Ideas, Buenos Aires, 1975, no. 8, p. 23.