Jacques Roumain

Política, Ciencia, Literatura, Periodismo, Haití

Jacques Roumain (1907-1944) Periodista, etnólogo, escritor y militante comunista, fundador del Partido comunista haitiano. A pesar de su corta vida –37 años-, se le considera como uno de los más importantes escritores de su país.

Jacques Roumain nació en Port-au-Prince, el 4 de junio de 1907. Fue el primero de los once hijos de Auguste Roumain, gran propietario de tierras, y de Émilie Auguste, cuyo padre, Tancrède Auguste, miembro de la alta aristocracia mulata de la época, había ocupado la presidencia de la República de Haití en 1912-1913. 

Tras frecuentar escuelas católicas de Port-au-Prince, realizó estudios en la prestigiosa escuela Saint-Louis de Gonzague. Atrás quedaría la casa de la familia en Bois-Verna, barrio aristocrático de la capital, al ser enviado por su familia para proseguir estudios en Suiza, en el Instituto Grünau de Berna, luego en la Escuela politécnica de Zurich, donde ganó el titulo de campeón universitario de boxeo en su categoría.  Viajó luego a Alemania, Francia, Gran Bretaña y España, donde inició estudios de Agronomía que no concluyó.

En 1927, a los 20 años, regresó a Haití que se hallaba bajo la ocupación norteamericana. contribuyendo activamente a la creación de la  Revue Indigène (1927) donde publicó poemas, traducciones y noveletas. En 1928 es nombrado gerente responsable del Petit Impartial, periódico que atacaría al gobierno del entonces presidente Louis Borno, acusado de colaborar con las tropas de  ocupación. En ese mismo año se creó la Fundación de la Liga de la juventud patriótica haitiana, presidida por Roumain.  

Militante político muy activo, Roumain fue detenido y arrestado a finales de 1928 por delito de prensa y ultraje al presidente Borno; y fue liberado por una amnistía general aplicada a los prisioneros políticos, a fines de 1929. Tras la caída del gobierno de Borno, en 1830, Roumain fue nombrado Jefe de División del Ministerio del Interior por el presidente interino Eugène Roy. Después de algunos meses renunció para ser nombrado otra vez en su antiguo puesto por el nuevo presidente Stenio Vincent.

En esta época -1931-  vio la luz su volumen de noveletas La Proie et l’ombre –La presa y la sombra-, y también Les Fantoches –Los mamarrachos- y La montagne ensorcelée, -La montaña embrujada-, esta última con un prefacio de  Jean Price-Mars.  

En 1932 Roumain viajó a New York y Washington. El año anterior había conocido en Port-au-Prince al poeta negro americano Langston Hugues. Ambos iniciaron una buena amistad y se reunirán de nuevo en París y luego en New York.

A su regreso de los Estados Unidos, siendo Jefe de División del Ministerio del Interior haitiano, fue convocado por el Procurador de la República que investigaba posibles actividades subversivas. Bajo el temor de ser detenido por conspiración comunista, pasó a la clandestinidad. A inicios de 1933, para evitar represalias contra sus padres y sus camaradas, se presentó voluntariamente ante la policía. Detenido y enviado a la Penitenciaría nacional, fue liberado un mes más tarde.

En junio de 1934, la publicación de l’Analyse schématique 32-34, -El Análisis esquemático 32-34-  en el que colaboraron también Christian Beaulieu y Etienne Charlier marcó la creación del Partido comunista haitiano. Roumain es nombrado secretario general y formó parte además de su Comité Central.  

Menos de dos meses después, Roumain fue de nuevo detenido y juzgado ante la corte militar y prebostal. Se le acusaba de complot con el extranjero, de recibir del exterior propaganda y armas, de preparar atentados. En octubre de 1934 fue condenado a 3 años de prisión. Liberado en junio de 1936, se le mantuvo bajo estricta vigilancia por parte de la policía del presidente Stenio Vincent. Su salud se resquebrajó por las condiciones de su encarcelamiento ya que fue víctima del paludismo, enfermedad que le depararía en el futuro crisis recurrentes.  

En agosto de 1936 Roumain viajó a Bruselas, donde se instaló con su esposa Nicole y su hijo. Ese mismo año queda prohibido el Partido Comunista haitiano.   

Entre diciembre de 1928 y junio de 1936, Roumain permanecerá en cuatro ocasiones en prisión, durante aproximadamente treinta y dos meses en total.

En julio de 1937 Roumain asistió en París, junto a sus colegas poetas, el cubano Nicolás Guillén y el norteamericano Langston Hughes, al Congreso de escritores por la defensa de la cultura. En ese mismo año la familia dejó atrás Bruselas para instalarse en París, ciudad en la que Roumain colaboraba en varias publicaciones de izquierda: Regards, Commune y Les Volontaires –Miradas, Comuna y Los Voluntarios- . Se inscribió en el Instituto de Etnología y se conviertió en uno de los asistentes de Paul Rivet en el Museo del Hombre.  

En abril de 1938, a petición del Quai d’Orsay (sede del ministerio de Relaciones exteriores de Francia), a partir de una queja de la legación de la República Dominicana, Jacques Roumain y Pierre Saint-Dizier, gerente de la revista Regards, son detenidos y acusados de ultraje a un jefe de estado extranjero. La causa del incidente había sido el artículo de  Roumain “La Tragédie haïtienne” -La tragedia haitiana-, publicado en noviembre de 1937 (es decir, cinco meses antes) en la mencionada revista, donde Roumain acusaba de genocidio al dictador dominicano Trujillo y de complicidad con los hechos al presidente haitiano Stenio Vincent.

En diciembre, después de varios aplazamientos, Roumain y Pierre Saint-Dizier son juzgados y condenados a quince días de prisión con la sentencia en suspenso y 300 francos de multa.

En 1939, ante las amenazas de guerra, Roumain envió a su familia de regreso a Haití. Tras muchas dificultades, logrará embarcarse en Rouen en un pequeño carguero bananero con destino a Guadalupe, arribando el 8 de junio. De esta isla pasa a Martinica donde esperará a que sus amigos obtengan para él una visa americana, ya que tenía prohibido el regreso a Haití por el parte del gobierno de Stenio Vincent.

En agosto de 1939 desembarcó en Miami pero partió de inmediato a  New York, para unirse a sus amigos, el profesor L. Bradley y su esposa Francine (a quien dedicará Bois d'ébène,-Madera de ébano- el más célebre de sus poemas). Esta pareja lo alojó antes de que se instalara en Harlem. Se inscribió entonces en Columbia University, pero abandonó los estudios después de algunos meses.  

Por esta época Roumain frecuentaba a sindicalistas como Lucas Prémice, de origen haitiano, al periodista  Ernest Tisch y se reencontró con su amigo el poeta negro americano Langston Hughes.  Impartia clases de francés, que le pagaban mal; su esposa Nicole, que había abierto una boutique de moda en Port-au-Prince, le enviaba regularmente mercancía.

A fines de diciembre de 1940, siguiendo consejos de su médico,  Roumain viaja a La Habana, donde fue recibido por su amigo Nicolás Guillén.

En mayo de 1941, tras la elección de Élie Lescot como presidente de Haití, Roumain podrá regresar a su país. Después de seis años de exilio, desembarcaba en Port-au-Prince, dos días después de la toma de posesión del nuevo presidente.

Una vez de regreso a su ciudad natal, Port-au-Prince, consagra su tiempo al trabajo científico. En esa época sostiene un primer encuentro con el antropólogo Alfred Métraux, con quien realizará un viaje a la isla de la Tortuga, al norte de Haití. Participó también en excavaciones en la región de Fort-Liberté en busca de vestigios de los indios Siboneyes.

En octubre de 1941 se fundó el Buró de Etnología de Haití, bajo la dirección de Roumain, quien se consagró también a la enseñanza de la arqueología precolombina y la antropología prehistórica en el Instituto de Etnología fundado por el Doctor Jean Price-Mars. Esto permitirá a Roumain conjugar su trabajo de escritor y con el de antropólogo.

En marzo de 1942, Roumain participa activamente en la lucha contra la "Campaña anti-supersticiosa" encabezada por el clero católico con el apoyo del presidente Lescot. En esa época publica Sobre las supersticiones (más tarde publicado bajo el título A propósito de la campaña anti-supersticiosa) y Réplica al Reverendo Padre Foisset, un poco después  titulado Réplica final al R.P.Foisset.   

Su trabajo de investigación le permitió la publicación de sus estudios en 1942 bajo los títulos de Contribución al estudio de la etno-botánica precolombina de las Antillas mayores; luego, en 1943, El sacrificio del tambor Assoto.

En septiembre de 1942 Roumain es nombrado encargado de negocios de Haití en México. Sus biógrafos han afirmado que probablemente se vio obligado a aceptar ese cargo, quizás una manera de forzarlo a un "exilio dorado" por parte del poder político que desconfiaba de él; es también posible que Roumain estimara su deber colaborar con un gobierno que, aunque autoritario, había tomado partido contra las potencias del Eje.

Recién nombrado, de paso por La Habana en camino hacia su puesto, Jacques Roumain es entrevistado por el periódico Hoy. Una vez en México, participó en la fundación del Instituto internacional de estudios afro-americanos, al tiempo que trabajaba en su novela Gobernadores del rocío. En ese mismo mes de octubre es creada la Sociedad haitiano-cubana de relaciones culturales, en la que participa también el cubano Nicolás Guillén.

En agosto de 1943, Roumain cayó gravemente enfermo y regresó a Port-au-Prince. Permanecerá en Haití hasta el mes de octubre, cuando ocupó su puesto en México, donde terminaría al año siguiente su novela Gobernadores del rocío

En agosto de 1944 Roumain y su esposa regresaron a Haití tras una breve escala en La Habana, donde Jacques encuentra por última vez a su amigo Nicolás Guillen. El 18 de agosto Jacques Roumain fallece en Port au Prince, a los 37 años. Algunos afirman que murió por envenenamiento, otros, que a causa del paludismo, otros aseveran que como consecuencia de una úlcera de duodeno o por una anemia perniciosa.

En diciembre de 1944 ve la luz la edición póstuma de Gouverneurs de la rosée -Gobernadores del rocío-. La novela ha sido traducida a varias lenguas y ha sido objeto de adaptaciones teatrales. También fue llevada al cine en Francia y en Cuba (Cumbite, del realizador cubano Tomás Gutierrez Alea).

Las Obras completas de Jacques Roumain han sido publicadas por Leon-François Hoffmann en la colección Archivos, con una introducción de René Depestre.

 

Bibliografía activa

Novelas

Les Fantoches, Port-au-Prince : Imprimerie de l'État, 1931

La Montagne ensorcelée, Port-au-Prince: Imprim. E. Chassaing, 1931

Gouverneurs de la rosée, Port-au-Prince : Imprimerie de   l'État, 1944

Poesía

Bois d'ébène. Port-au-Prince: Imprimerie Henri Deschamps,1945

Ensayos

Contribution à l’étude de l'ethnobotanique précolombienne des Grandes Antilles. Port-au-Prince: Imprimerie de l'État, 1942.

La proie et l'ombre. Port-au-Prince: Éditions La Presse; 1930

Bibliografía pasiva

Jacques Roumain: Œuvres complètes, Edition critique, Collection Archivos, Espagne, 2003.

Lavaud Michal, Ségolène: Jacques Roumain et Jacques-Stéphen Alexis ; le "réalisme merveilleux de deux écrivains  haitiens métamorphosé par leurs artistes peintres, «boss metal » et sculpteurs" (mémoire de Maîtrise 2004, Île en île 2013).

Documental

 Antonin, Arnold: "Jacques Roumain, la passion d'un pays" Haïti, 2008.