Isabel Herrera Obaldía

Educación, Panamá

Isabel Herrera Obaldía (1883-1948). Educadora panameña de reconocidos méritos.

Nació en Aguadulce, cantón de Coclé, Estado Soberano de Panamá, República de Colombia, el 14 de marzo de 1883.  Fue hija única de Abelardo Herrera, ilustre educador y de Isabel María Obaldía.

En Aguadulce, su tierra natal, realizó los estudios primarios y prosiguió los secundarios en la Escuela Normal de Institutoras, fundada en 1878, sustentada en la ley de 1877, Orgánica de Instrucción Pública en Colombia.  La fundación de esta escuela procuraba elevar la formación  femenina en un ámbito profesional adecuado a la situación de la mujer de aquella época. Lamentablemente, la primera etapa de la escuela tuvo una vida breve, y fue cerrada hasta que volvió a reabrirse en 1896, gracias a los esfuerzos del Ingeniero Abel Bravo, don Salomón Ponce Aguilera, y don Nicolás Victoria Jaén.

Isabel Herrera Obladía estudió en esta segunda etapa de la Escuela Normal, en la ciudad capital donde obtuvo, en forma sobresaliente, su título de Maestra, en 1899, y logró una posición que desempeñó con integridad, perseverancia y alto espíritu cívico, junto a sus compañeras Isabel Begovich, Eudoxia Arias, y Candelaria Tapia.

Inició sus servicios como maestra de grado encargada de la dirección en Aguadulce en el año de 1900, en plena Guerra de los Mil Días. Se vio precisada a interrumpir su labor por un breve lapso como consecuencia de la Guerra (1899-1902), que obligó a cerrar los planteles educativos en toda la nación. En ese momento, Panamá contaba con ciento veintiséis escuelas y cinco mil estudiantes.   

Al finalizar el año 1907, ocurrida la separación de Panamá de Colombia en 1903, fue distinguida con el nombramiento de maestra en la escuela primaria de niños de San Felipe en la capital , escuela que hoy ostenta el nombre de Gil Colunje; y al siguiente año, en la Escuela de Niñas de San Felipe, donde al igual que en su pueblo natal, supo imponerse con bondad, conocimiento, desprendimiento y lealtad, en la enaltecedora actividad docente.

En la Escuela Normal de Institutoras ocupó diversos cargos: Subdirectora y Directora encargada del plantel y de la sección preparatoria, cargos en los que sobresalió, fruto de su talento especial, admirables dotes de organización y conocimiento profundo de la psicología del adolescente.

Agnes Van Oven, directora de la Escuela Normal, la elevó, de encargada, a directora de la sección Preparatoria en 1911, creada especialmente para que Van Oven la dirigiera y corrigiera los vacíos existentes entre la primaria y secundaria.

Estaba en esa posición cuando  fue ascendida a profesora de Caligrafía; luego, de Geografía, de Castellano, y de Pedagogía Práctica, durante las direcciones de Inés Erving Brown, Luisa Winters, Josefina Aldrete y Nicolás Victoria Jaén.  Estas asignaturas las ejerció hasta 1924. En abril fue designada subdirectora de la Escuela Normal de Institutoras. Cuando la dirección la ejerció Nicolás Victoria Jaén, quien esporádicamente la seleccionaba para sustituirlo cuando debía atender interinamente otras responsabilidades, fue recomendada por él para encargarse de la dirección de forma permanente cuando Victoria Jaén cumpliera su periodo.

Nombrada directora encargada en 1924-1925, luego fue designada directora de la Escuela Profesional en 1925, que dirigió hasta 1946. No debe dejar de recordarse que tuvo siempre el apoyo solidario de la señorita Otilia Jiménez S., identificada con ella en principios e ideales.

En esta posición de Directora,  demostró el más alto sentido de responsabilidad, consagración inteligente e incansable integridad; al fallecer en la ciudad de Panamá el 9 de agosto de 1948, se le asignó su nombre a este  centro educativo, que rinde homenaje a su vocación de  educadora: Escuela Profesional “Isabel Herrera Obaldía”.

 

Bibliografía

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