Hugo Margenat Mediavilla

Política, Literatura, Puerto Rico

Hugo Margenat Mediavilla (1933-1957) Poeta y abogado independentista puertorriqueño. 

Nació en San Juan, Puerto Rico el 10 de octubre de 1933. Hijo de Alfredo Margenat y María Cristina Mediavilla. Su padre fue un periodista y poeta vanguardista, perteneciente al Atalaya de los dioses. Sus primeros estudios transcurrieron en dos centros de enseñanza primaria diferentes los colegios católicos Santo Tomás de Aquino de San Juan y San Agustín de Puerta de Tierra. Luego se trasladó al sistema público e ingresó en el centro Padre Rufo y Rosendo Matienzo Cintrón de Santurce. Se incorporó, para sus estudios superiores, a la Central High School, también en Santurce. 

En 1954, cursando su cuarto año de la escuela superior, recibió una notificación del servicio militar obligatorio del Ejército de Estados Unidos. Consideró negarse, pero terminó convenciéndose de lo contrario bajo la influencia de su madre. Esta polémica aparece en parte de la amplia correspondencia que sostuvo con el premio nobel de literatura de 1956 y profesor de la Central High School y la Universidad de Puerto Rico, Juan Ramón Jiménez (1881-1958).

Formando parte de las filas del ejército, Margenat se matriculó en la Universidad Católica de Ponce y aparecieron sus primeras publicaciones. En el año 1954 se escapó del campamento militar en Ponce para lograr publicar su primera obra: Lámpara apagada. Lo auxilió el doctor Ramón Felipe Medina López, quien fuera su primer editor y crítico. Su segunda publicación, Intemperie (1955) también sería auspiciada por Medina.

Margenat era, al igual que su padre, miembro de los rosacruces y seguidor de Pedro Albizu Campos y los ideales del Partido Nacionalista de Puerto Rico. Sin embargo, durante su servicio militar fue testigo de las grandes pérdidas de puertorriqueños en combate y los problemas de comunicación entre los oficiales americanos y los puertorriqueños. Por ello en 1956 escribió el poema “Mundo abierto”, donde hacía referencia al bombardeo en la ciudad Jayuya que encabezó el líder nacionalista Blanca Canales.

En ese mismo año, y al terminar el servicio militar, se matriculó en la Universidad de Puerto Rico. Margenat participó en la fundación de Acción Juventud Independentista, de la que fue vicepresidente, y de la Federación Universitaria Pro-Independencia. Ambos movimientos estudiantiles que favorecían la soberanía política de Puerto Rico.

Hugo Margenat murió de meningitis tuberculosa el 7 de abril de 1957, cuando contaba con apenas 23 años. Fue enterrado en el Cementerio Municipal de San José en Villa Palmeras Santurce, Puerto Rico. Aunque solo alcanzó a publicar en vida dos poemarios, para la época de su fallecimiento se disponía a publicar su tercer libro: Mundo Abierto, que sale a la luz al año siguiente de su muerte, en 1958. Recibió por esta publicación póstuma una excelente crítica del poeta Juan Ramón Jiménez, quien lo considera una de las obras de poesía puertorriqueña más importantes.

En 1961 se publicó Ventana hacia lo último, de entre los abundantes materiales líricos que dejó inéditos. Entre dichos materiales se encuentran, clasificados por él mismo: Primeros poemas (1950), Breves palabras de las horas prietas (1952-1953) y Vibraciones de aire y tierra (1953-1954). Su madre María Cristina Mediavilla donó una colección de sus trabajos al Instituto de Cultura Puertorriqueña donde, bajo la dirección del poeta José Manuel Torres Santiago, se publicó posteriormente Obras Completas (1974). Fue producida también por Torres Santiago una grabación de los poemas de Margenat leídos por él mismo.

La obra poética y narrativa de Hugo Margenat es extensa, a pesar de lo temprano de su muerte. Escribió alrededor de cien poemas y cerca de 200 textos narrativos, mayormente ensayos que se publicaron póstumamente. Como un adelantado a su generación, sus poemas, por lo general de verso libre, tratan la problemática social con un lenguaje simple y claro e incorpora vocabulario de extracción indígena y afrocaribeña, así como expresiones populares. 

Los temas que su obra trata con mayor profundidad son la pobreza urbana, la indigencia, el racismo y el colonialismo. Mediante su poesía Margenat le dio voz a los oprimidos, mientras criticaba el conformismo y consumismo. Es precisamente por esta actitud de crítica social que fue adoptado como ejemplo por el movimiento de poetas jóvenes de la Generación del Sesenta. 

Sus poemas han servido de inspiración a artista de varias generaciones. Varios músicos han utilizado sus textos como excusas, algunos ejemplos son las canciones “Al frente” del músico puertorriqueño Roy Brown y “Vendrás” de Miguel Cubano, de su disco Aires Bucaneros. Mientras la poeta Ana Hilda Garrastegui escribió, en 1957, un poema titulado: “Siete poemas a Hugo Margenat”.

La biblioteca personal de Margenat se halla dispersa entre Colección Puertorriqueña y la sala Juan Ramón Jiménez y Zenobia Camprubí de la Universidad de Puerto Rico, producto a la donación hecha por la madre del poeta.

 

Bibliografía activa

Lámpara apagada.

Intemperie, 1955

Mundo Abierto, 1958.

Ventana hacia lo último, 1961.

Obras Completas. Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, 1974. 

Bibliografía pasiva

Acorta Cartagena, Alma: “Hugo Margenat: de la militancia política a la exaltación heroica”, en Ceiba, Ponce, 1985, no. 14, pp. 29-37.

Castor, Susy: Puerto Rico: una crisis histórica, Nuestro Tiempo, México DF, 1979.

Grafenstein, Johanna von: Un mar de encuentros y confrontaciones, Secretaría de Relaciones Exteriores, México DF, 2006.

Gutiérrez del Arroyo, Isabel: Historiografía puertorriqueña. Desde la memoria Melgarejo (1582) hasta el Boletín Histórico (1914-27), San Juan, 1957. 

Rivera de Álvarez, Josefina: Literatura puertorriqueña. Su proceso en el tiempo. Partenón, Madrid, 1983. 

______________________: Diccionario de literatura puertorriqueña, t.1, Ediciones de la Torre, Río Piedras, 1955.

Rosa-Nieves, Cesáreo: Historia panorámica de la literatura puertorriqueña (1589-1959), San Juan de Puerto Rico, 1963.  

Torres Santiago, José Manuel: Hugo Margenat, un acercamiento a su presencia histórica. Disponible en: http://minhpuertorico.org/index.php/secretarias-del-minh/76-comision-hostosiana-de-arte-y-cultura/2962-jose-manuel-torres-santiago.