Hilda Bynoe

Política, Educación, Medicina, Granada

Dame Hilda Bynoe (Hilda Louisa Gibbs, 1921- 2013). Política, médico y educadora granadina. Una de las mujeres pioneras del Caribe, fue la primera mujer gobernadora de Granada, Carriacou y Petit Martinique, y de toda la mancomunidad británica. 

Nació el 18 de noviembre de 1921 en Crochu, un pueblo de la costa oeste de Granada. Allí recibió educación primaria, en un centro dirigido por su padre, Thomas Joseph Gibbs, y donde se madre Louise,  su hermana y tías también ejercieron el magisterio. Después continuó estudios en el convento St. Joseph's, la única secundaria católica para niñas de la isla.

Cuando finalizó la secundaria se trasladó a Trinidad, donde trabajó poco tiempo como maestra de Matemáticas e Historia en el Convento  San José, en San Fernando. Más tarde se inscribió en el Bishop Anstey High School, de Puerto España como estudiante a tiempo parcial, con el fin de aprender asignaturas que necesitaba para alcanzar la carrera de Medicina, pues algunas materias como Física no se enseñaban en la escuela secundaria granadina. 

Como su sueño era ser médico, recibió una beca de Desarrollo y Bienestar Colonial y marchó a Gran Bretaña en 1944. Allí se graduó en la Universidad de Royal Free Hospital de Londres. Posteriormente, en 1951, continuó su preparación en la Escuela de Medicina para la Mujer.

Era aún estudiante del segundo año de Medicina cuando conoció a Peter Bynoe -oficial de la Royal Air Force de Trinidad y Tobago y estudiante de Arquitectura - con quien se casó y cambió su apellido por Bynoe. La pareja tuvo dos hijos y en 1953 decidieron retornar a las Indias Occidentales. Allí Hilda trabajó como médico, primero en Guyana (donde nunca una mujer había cumplido servicio médico); y luego en Trinidad durante quince años. 

Realizó una importante contribución a la promoción de la atención primaria de salud. En Guyana, se le conoce como  “Lady Health Officer”, pues ella y su equipo hacían visitas prenatales en zonas rurales para determinar si las mujeres embarazadas debían ir a parir al hospital. También se desempeñó como oficial médico del distrito de Diego Martin, y desde allí brindaba atención primaria a los residentes de Diego Martin, Maraval, St James y Carenage. En su práctica privada puso especial énfasis en las enfermedades psicosomáticas. Dame Hilda Byone era una doctora consagrada al cuidado de sus pacientes, y ofreció un hogar para niños convalecientes en Diego Martin.

Electa gobernadora de los Estados asociados de Granada, Carriacou y Pequeña Martinica entre 1968 y 1974, se convirtió en la primera mujer con ese cargo en esta región y en  toda la Commonwealth británica. Como parte de su legado político cuenta su labor por la unidad del Caribe, así como por el reconocimiento de las mujeres en la esfera  pública. Por su desempeño como gobernadora la Reina Isabel II le concedió en título de Dama comandante de la Orden del Imperio Británico en 1969. En 1974 al concluir de período de mandato, regresó a Trinidad donde reanudó su práctica médica y el servicio comunitario.

Esta célebre caribeña, además de su labor como doctora y política, desempeñó un papel decisivo en el desarrollo de la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de St. George en Granada, cuando era sólo una escuela de Medicina; y además integró su Consejo Académico.

En 1990, se retiró de la política para dedicarse a la escritura y a la familia. Escribió poemas, cuentos, ensayos y viñetas. Su libro, I Woke at Dawn se publicó en 1996.

Dame Hilda integró varias organizaciones, como The Caribbean College of Family Physicians, The John Hayes Memorial Kidney Foundation, y The Caribbean Women’s Association. 

Murió a los 91 años, el 6 de abril de 2013, en Trinidad, donde se le brindaron honras fúnebres, y descansan sus restos en el cementerio Mucurapo, de Puerto España.

 

Bibliografía activa

I Woke at Dawn, Trinidad y Tobago, 1996.

Bibliografía pasiva

Collin, Merle:TheGovernor'sStory: The authorised biography of Dame Hilda Bynoe,Ed. Peepal Tree Pr, Trinidad y Tobago, 2013

Boyce Davies, Carole: Encyclopedia of the African Diaspora: Origins, Experiences, and Culture,Volume 3, ABC-CLIO, 2008

“First female Grenadian governor Bynoe dies at 91", en:The Trinidad Guardian, Port-of-Spain, Trinidad, 9 de abril 2013.