Henri Bangou Bellevue

Historia, Música, Ciencia, Guadalupe

Henri Bangou Bellevue (1922). Médico, político, historiador y sociólogo de Guadalupe. Uno de los más sobresalientes exponentes del pensamiento social caribeño.

Henri Bangou nació el 15 de julio de 1922 en Pointe- á- Pitre, Guadalupe.  Creció en una familia de padres divorciados.  Hijo de la humilde costurera Andree Bellevue y de Edgard Bangou, quien pertenecía al sector negro, con una buena posición económica en la isla, que laboraba como contador de la Compagnie Générale Transatlantique. Producto de la mala salud de su madre, Henri Bangou vivió la mayor parte de su infancia en la casa de sus abuelos paternos, que eran, como su propio padre, del Partido Socialista y activistas del movimiento negro fundado, a fines del siglo XIX, en Guadalupe por Hégésippe Legitimus. Por esa razón, durante sus primeros años de vida tuvo vivencias tanto de la vida del pueblo pobre y más explotado de la isla, como del sector acomodado de la pequeña burguesía negra.

Henri Bangou recibió una buena educación en una escuela católica, donde logró ingresar tras pasar con éxito un concurso de esa institución. Estudiante excelente, recorrió de manera brillante todas las enseñanzas y se destacó como alumno en el Liceo clásico en Humanidades, en particular por su dominio del griego y latín. En 1944 se graduó de la segunda enseñanza como Bachelier Scientifique, por su interés especial en las matemáticas. Al año siguiente, viajó a Rabat, en Marruecos, donde inició la carrera de Filosofía en el Liceo Couraud. En este país árabe conoció a una joven francesa, estudiante de medicina, Marcelle Montauriol, que luego sería su esposa y con la que tendría dos hijos, Jacques y Tania.

Debido a esta relación amorosa se estableció en París, donde comenzó a estudiar medicina e ingresó, en 1946, en el Partido Comunista Francés. En estos años de la posguerra se identificó con las luchas anticolonialistas y estuvo en las brigadas juveniles que en Yugoslavia contribuyeron a la reconstrucción de este país. Durante ese tiempo entabló amistad con estudiantes haitianos en París, en particular con el dirigente comunista y escritor Jacques Stephen Alexis y el poeta Rene Depestre, y conoció o de alguna forma estuvo vinculado con otras personalidades caribeñas, entre estas Aimé Césaire, Rosan Girard y Eric Williams, a quien había conocido con anterioridad en Guadalupe. También compartió en la Ciudad Universitaria de Paris, con Cheikh Anta Diop, quien luego sería reconocido como el más importante historiador africano contemporáneo.

Entre 1946 y 1950, Bangou perteneció a la Unión Nacional de los Estudiantes de Francia (UNEF), de la que llegó a ser vicepresidente de una sesión, así como presidente, entre 1949 y 1952, de la Asociación General de Estudiantes Guadalupeños (AGEG). En esta última organización, sobresalió por su oposición a las pretensiones de los Estados Unidos de América, formuladas en la reunión de la Organización de Estados Americanos (OEA) en Bogotá (1948), de exigir a Francia la cesión de las Antillas francesas en pago por sus deudas de guerra. Su postura contra las guerras coloniales de Francia, junto a sus ideas igualitaristas y progresistas, dieron lugar a amenazas de suspensión de su matrícula en la Ciudad Universitaria Internacional de París y de la propia beca obtenida para sus estudios de medicina, incluyendo fuertes críticas de dirigentes del propio Partido Comunista francés. A pesar de este clima adverso y de los problemas económicos que debió enfrentar para continuar estudiando y mantener a su familia, que lo obligaron a realizar diversos trabajos, logró graduarse de medicina y en 1953 regresó a Guadalupe acompañado de su esposa y su primer hijo Jacques.

En Guadalupe ejerció como cardiólogo y, al mismo tiempo, desarrolló una notable carrera política. Convertido en militante y dirigente comunista en la isla, contribuyó a la fundación del Partido Comunista de Guadalupe, separándolo del francés, que inscribió en su programa la autonomía de Guadalupe (1958). Fue elegido Consejero Municipal y Alcalde adjunto en 1959, en una lista de unidad entre comunistas y miembros de la burguesía progresista, lo que le permitió a Bangou desarrollar proyectos como la eliminación de los barrios más miserables de la ciudad.  

Elegido Alcalde de Pointe-á-Pitre (1965), principal urbe económica y cultural de Guadalupe, durante su primer mandato acogió a los heridos de la resistencia contra la invasión de las tropas norteamericanas en Santo Domingo (1965). Fue reelecto siete veces en ese cargo, hasta marzo de 2008. También fue Consejero General, y Senador de 1986 a 1995. En 1990 fundó el Partido Progresista Democrático Guadalupeño (PPDG). Durante su larga carrera política recibió en Pointe-á- Pitre, en su condición de alcalde, a importantes figuras francesas como Charles de Gaulle, Francois Mitterand, Giscard D’ Estain y André Malraux, así como otros gobernantes y personalidades de resonancia mundial como Leopoldo Sedar Senghor, entonces jefe de Estado de Senegal.

Además de su sobresaliente labor en la política y la medicina, Bangou se destacó como historiador y sociólogo, campos en los que hizo apreciables aportaciones al estudio y conocimiento de la sociedad guadalupeña y caribeña en general. Entre su fructífera producción intelectual se destaca su Historia de la Guadalupe, en tres tomos, la primera obra en la que se abordó la historia de su país y de las Antillas menores, con una metodología marxista y una visión anticolonialista. También contiene una amplia reflexión sobre las consecuencias de las políticas coloniales y de la esclavitud sobre todo en el Caribe insular. En su obra también es motivo recurrente todo el proceso de instalación de los colonos franceses en Guadalupe y el tránsito de la sociedad colonial, así como la diferente colonización de Guadalupe respecto al resto de las colonias francesas de América, y otras particularidades que distinguieron a estas sociedades.

Otros textos de su autoría están dedicados al conocimiento del período revolucionario francés, la abolición de la esclavitud y sus consecuencias en las Antillas, como La alienación y la desalienación en las sociedades post-esclavitud. El caso de Guadalupe. En este libro valora el tema en toda su complejidad, haciendo hincapié en la significación de la esclavitud del negro en las Antillas como signo de identidad nacional para cada una de las islas del Caribe. Otra obra suya está dedicada al análisis de las posiciones de los socialistas franceses sobre los procesos de descolonización. También en Los caminos de la soberanía, Asentamientos e instituciones en Guadalupe, presenta un recorrido por la historia de Guadalupe a partir de la tragedia de los caribes, la trata de los africanos, el Código Negro y la abolición de la esclavitud, hasta la historia más reciente, incluyendo la descentralización territorial de los años ochenta.

Bangou pronunció numerosas conferencias tanto en Guadalupe como en el resto del Caribe, así como en muchos otros países, en torno a los temas de la historia y la cultura caribeña. Es miembro fundador de la Sociedad de Historia y Geografía de Guadalupe. Fue jurado del Premio Casa de las Américas de Cuba, país que visitó en muchas ocasiones como dirigente político de Guadalupe. Dada su larga y fructífera vida y carrera profesional, Henri Bangou es un testigo privilegiado de la historia política de Guadalupe. A los 91 años de edad, en 2013, fue nombrado Oficial de la Legión de Honor por el gobierno francés.

 

Bibliografía activa

¿Es posible la Unión Francesa? : Esclavitud: Orígenes, la instalación, el desarrollo y la abolición en América y el Caribe, (Colección de conferencias en Basse-Terre en abril de 1955, y Pointe-à-Pitre 20 de febrero 17 de abril y 15 de mayo 1955) Pointe-à-Pitre, A. Lautric 1955.

Estado anticolonial: contra el estrangulamiento económico de Guadalupe para el desarrollo de la personalidad guadalupeña (en colaboración con Serge Pierre-Justin), París, impresión Provincia (conferencia) 1960.

Historia de Guadalupe, 3 tomos, París, Ediciones del Centre, 1962.

La Actualidad de las ideas y del combate de Víctor Schoelcher, París, Ediciones del Centre, 1973.

Identidad caribeña y aportes culturales africanos, Pointe- á Pitre, OMC, 1973.

“Ensayo de definición de las culturas caribeñas”, en: Anales del Caribe del Centro de Estudios del Caribe, La Habana, Casa de las Américas, 1981, p. 234-246.

El Partido Socialista Francés frente a la descolonización, Desde Jules Guesde hasta Francois Mitterand; el caso de Guadalupe, París, L´Harmattan,  1985.

Las Vías de la Soberanía; Poblamientos e instituciones en Guadalupe (desde los orígenes hasta nuestros días), París, Ediciones Caribeñas, 1988.

La Revolución y la esclavitud en Guadalupe, 1789-1802: épica Negra y genocidio, París, Messidor-Éditions sociales, 1989.

Mémoires du présent : témoignages sur une société créole de l'après-guerre à nos jours , Pointe-à-Pitre,  Jasor, 1992.

La alienación y la desalienación en las sociedades post-esclavitud: el caso de Guadalupe, Paris, Harmmatan, 1997.

A propos du cent-cinquantenaire de l'abolition de l'esclavage. Petit-Bourg (Guadeloupe), Ibis Rouge Editions, 1998.

La Guadeloupe et sa décolonisation, ou un demi-siècle d'enfantement , Paris,: L'Harmattan, 2001.

 

Bibliografía pasiva

Despradel Cabral, Alberto E.: “La obra de Henri Bangou y sus aportes al pensamiento caribeño” En: Henri Bangou, La revolución y la esclavitud en Guadalupe, 1789-1802. Santo Domingo, República Dominicana, Editora Manatí, 2008.

Núñez Jiménez, Antonio: “El Caribe consideraciones culturales y geográficas”En:http://cdigital.uv.mx/bitstream/123456789/1170/1/1995096P57.pdf.

Pierre-Justin, Serge: Prólogo en: Henri Bangou, Los caminos de la soberanía. Asentamiento e instituciones en Guadalupe. Santo Domingo, República dominicana, Editora Manatí, 2008.