Hasely Crawford

Deporte, Trinidad y Tobago

Hasely Crawford (Hasely Joachim Crawford, 1950). Atleta y velocista de Trinidad y Tobago, el primero de su país en obtener una medalla de oro en juegos olímpicos.

Nació en San Fernando, Trinidad y Tobago, el 16 de agosto de 1950. Comenzó a hacer atletismo a los 17 años y debutó internacionalmente en 1970, en Panamá, cita donde entró en el quinto puesto en la carrera de los 100 metros planos. Luego conquistó la medalla de bronce en esa misma especialidad en los Juegos de la Commonwealth en Edimburgo.

Estudió en la Universidad de Eastern Michigan entre 1971-1975, sin abandonar el atletismo, pues fueron sus principales años de entrenamiento.

En los Juegos Olímpicos de Múnich 1972 se clasificó para la final de los 100 metros, competencia donde se lesionó en el primer tramo y tuvo que abandonar la carrera. A pesar de este contratiempo no desistió de su preparación; en 1975 empezó a entrenar para 100 y 200 metros bajo la prestigiosa guía del estadounidense Bob Parks. Ganó la medalla de plata en los Juegos Panamericanos de 1975, y se preparó con vistas a los Juegos Olímpicos de Montreal 1976.

En esta cita del orbe estaba pronosticado como favorito para el oro en los 100 metros el jamaicano Don Quarrie, quien llevaba un marcador de 9,9 segundos, pero Crawford le superó en los metros finales, y conquistó la medalla de oro con la mejor marca de su vida 10,06 segundos, Quarrie entró en el segundo puesto con 10,08. El velocista trinitario clasificó también para la final de los 200 metros, pero otra vez un problema muscular le impidió acabar la prueba.

Fue vencedor de los Centroamericanos de 1977 en la modalidad de los 100 metros, y también en los Campeonatos del Caribe celebrados en los Estados Unidos en el mismo año.  En los Juegos de la Commonwealth de 1978, realizados en Edmonton, no alcanzó el mismo éxito, aunque ganó dos medallas: bronce en los 100 metros-tocó la meta detrás del jamaicano Quarrie y del británico Allan Wells-y plata como parte del equipo de 4x100. Este fue su último resultado destacable.  Asistió a los Juegos Olímpicos de Moscú en 1980 y a Los Ángeles en 1984, pero ya estaba muy lejos de su mejor forma y no alcanzó clasificarse para las finales.

En Trinidad y Tobago, Crawford ganó cinco competencias nacionales en los 100 metros, obtuvo oro en 1972, 1975-76 y 1979-80; asimismo el título de 1976 en los 200 metros.

Tras su victoria olímpica, Crawford fue galardonado con la Cruz Trinidad, y su imagen aparece en los sellos postales de su país natal. Un avión de la compañía aérea nacional (BWIA) lleva su nombre.

Por su condición de gloria del deporte nacional, regional y olímpico, es considerado héroe nacional en Trinidad y Tobago, en su honor, el estadio más importante se llama Hasely Crawford. En el año 2000 fue nombrado Atleta del Milenio en Trinidad y Tobago y miembro del Salón de la Fama del Caribe, junto a sus coterráneos Ato Boldon y Arthur Wint, también campeones de campo y pista.

 

Bibliografía

Athletes at the 1980 Summer Olympics: Hasely Crawford, Allan Wells, Lyudmila Kondratyeva, Sebastian Coe, Lasse Virén, Steve Ovett, General Books LLC, Menphis, 2010.

Sprint Running: Sprinters, Frankie Fredericks, Ato Boldon, Hasely Crawford, Obadele Thompson, Lyudmila Kondratyeva, Konstantinos Kenteris, Source Wikipedia, General Books, Menphis, 2011.

Daniels, George: XXI Olympiad: Montreal 1976, Lake Placid 1980, Volume 19 of The Olympic Century, Warwick Press Inc., New York, 2015.