Gustavo Machado Morales

Política, Periodismo, Venezuela

Gustavo Machado Morales (1898-1983). Abogado, periodista y político venezolano. Fundador y Presidente del Partido Comunista de Venezuela.

Nació en Caracas el 19 de julio de 1898. Sus padres, Carlos Machado Romero y María Morales, procedían de familias conservadoras de la oligarquía venezolana. Gustavo Machado tuvo siete hermanos, entre ellos Eduardo, quien lo acompañó en sus ideales políticos. Gustavo Machado cursó sus primeros estudios en el Colegio Católico Alemán y luego en el Colegio Nacional de Varones. Con sólo quince años, representó a sus compañeros de la enseñanza secundaria en el Consejo Central de la Asociación Nacional de Estudiantes (ANE) celebrado en 1913. Los miembros de esta organización, que desapareció en febrero del siguiente año, fueron perseguidos por sus concepciones democráticas y el joven Machado tuvo que ocultarse durante un tiempo.

Su oposición a la dictadura de Juan Vicente Gómez se hizo manifiesta en las páginas de El Escalpelo, publicación dirigida por José Izquierdo.

Arrestado, guardó prisión en la cárcel La Rotunda entre mayo de 1914 y julio de 1915. Durante los meses de su encierro, comenzó a interesarse por textos de la filosofía marxista. Tras su excarcelación, matriculó Derecho en la Universidad Central de Venezuela (UCV). En esta institución sobresalió por la práctica de deportes. Entre 1915 y 1918, fue miembro del equipo de béisbol Los Samanes, donde era el cuarto bate, convirtiéndose en uno de los pioneros de este deporte en Venezuela. También jugó al fútbol. En la propia UCV continuó con sus comprometidas actividades políticas, integrado al grupo antigomecista Los Espartacos, en el que también estaban Salvador de la Plaza, Pedro Zuluaga, Andrés Eloy Blanco y Pedro Brito. En 1918, recién finalizada la Primera Guerra Mundial, Gustavo Machado encabezó una manifestación de rechazo al Presidente Gómez por sus simpatías hacia la derrotada Alemania. Al año siguiente, estuvo involucrado en la fracasada conspiración antidictatorial organizada por el Capitán Luis Rafael Pimentel, por lo que se vio obligado a huir del país, primero a Curazao y luego a los Estados Unidos, donde permaneció hasta 1920. En esta etapa de forzado destierro, cursó estudios de Filosofía y Humanidades en las universidades de Harvard y Cambridge. En mayo de 1920 viajó a París y retomó la carrera de Derecho. A fines del mismo año fue testigo de la fundación del Partido Comunista Francés y se integró como uno de sus militantes, adscribiéndose desde entonces al ideario marxista-leninista.

En Francia conoció a su primera esposa María Madeleine Lucas Rivoillen. De  este matrimonio nacieron tres hijos. También en París se vinculó a un grupo revolucionario constituido por exiliados venezolanos liderados por José María Ortega (1921).  Graduado de abogado en la Universidad de París en 1924 se trasladó a La Habana, donde trabajó para la Cuba Cane Sugar Corporation. En la Mayor de la Antillas hizo amistad con varios revolucionarios cubanos, en especial con el líder estudiantil Julio Antonio Mella, con quien estuvo en agosto del siguiente año en la fundación del primer Partido Comunista de Cuba, al que no se le permitió afiliarse por su origen de clase. También en La Habana fundó junto con su hermano Eduardo, Mella, Rubén Martínez Villena y Francisco Laguado Jaimes, el periódico antigomecista Venezuela Libre. Además, impartió clases de Historia de las Doctrinas Económicas en la Universidad Popular José Martí, creada por el movimiento obrero de la Mayor de las Antillas, y se incorporó a la Sección Cubana de la Liga Antimperialista de las Américas y a la Federación Anticlerical de Cuba, ambas fundadas por Mella.

Expulsado de Cuba por el gobierno de Gerardo Machado Morales –a quien, aprovechando la homonimia de sus apellidos, había fustigado en manifiestos que firmaba como G. Machado Morales- se radicó en México desde 1926. Aquí fundó, junto con Carlos León, Salvador de la Plaza, Miguel Zuniga y el cubano Mella, el Partido Revolucionario Venezolano (PRV), con un programa antimperialista y de justicia social, embrión del Partido Comunista Venezolano. Gustavo Machado fue organizador del PRV y colaborador de su periódico Libertad. Ese mismo año viajó a la Unión Soviética en busca del apoyo de la Internacional Comunista para la lucha revolucionaria armada en Venezuela, aunque sin resultados. En 1927 estuvo entre los asistentes al Congreso Mundial Antimperialista celebrado en Bruselas, donde junto a su amigo Julio Antonio Mella se enfrentó en los debates al líder aprista peruano Víctor Raúl Haya de la Torre.

En 1928 viajo desde México a Nicaragua para llevar ayuda del Comité Manos Fuera de Nicaragua (MAFUENIC), que Mella había fundado en México. Gustavo Machado se incorporó en Nicaragua al Ejército de Augusto Cesar Sandino, donde llegó a desempeñarse como oficial en el Estado Mayor sandinista hasta que regresó a México como su representante. En mayo de 1929 se trasladó a Curazao enviado por el Partido Revolucionario Venezolano. En esta isla, junto con sus compatriotas Ramón Torres y Rafael Simón Urbina, Machado dirigió el asalto al fuerte Amsterdam el 8 de junio de ese año. Con los recursos obtenidos, organizó una expedición armada a Venezuela que con más de dos centenares de hombres –entre ellos Miguel Otero Silva y Guillermo Prince Lara- desembarcó el 9 de junio de 1929 por La Vela de Coro, viéndose obligado después a internarse en las serranías bajo la persecución de los efectivos gubernamentales y finalmente buscar refugio en Colombia.

Aquí vivió hasta 1935, cultivando relaciones de amistad con destacadas personalidades colombianas como Jorge Eliécer Gaitán, Alberto Lleras Camargo y el poeta Arturo Camacho Ramírez, a la vez que se dedicada a la propaganda comunista y criticaba la dictadura de Juan Vicente Gómez. También en Bogotá conoció a María Lucas, que fue su segunda esposa.

En 1935 logró entrar en forma clandestina a Venezuela. Detectado por los órganos represivos, fue detenido y encarcelado en el Castillo de San Carlos de la Barra (Maracaibo) hasta que fue liberado, el 14 de febrero de 1936, tras la muerte de Juan Vicente Gómez ocurrida en diciembre del año anterior. En las nuevas circunstancias nacionales, Machado participó en forma activa en la organización del Partido Comunista Venezolano (PCV) hasta que fue expulsado a México el 13 de marzo de 1937 desde donde siguió a Colombia. En 1941, de regreso a su tierra natal, pues el nuevo gobierno del General Isaías Medina Angarita se desmarcaba de la política autoritaria y antinacional de sus predecesores, Gustavo Machado sobresalió entre los dirigentes de una nueva agrupación de izquierda: la Unión Popular Revolucionaria (1943-1944). En esta organización, que era la fachada pública del ilegal Partido Comunista Venezolano, Machado, junto con Salvador de la Plaza, Rodolfo Quintero, Pompeyo Márquez y Luis Miquelena, se enfrentó a la tendencia browderista predominante liderada por Juan Bautista Fuenmayor, por lo que terminó por fundar con sus seguidores, el 17 de febrero de 1946, el Partido Comunista Venezolano Unitario (PCVU). No obstante, para las elecciones a la Asamblea Nacional Constituyente de octubre de ese año, las dos fuerzas comunistas ya legalizadas lograron una plataforma común para la futura reunificación, lo que permitió que Gustavo Machado resultara elegido diputado a ese cónclave y que en 1947 fuera el candidato a la presidencia de la República por el Partido Comunista Venezolano. En 1948, como diputado por el Distrito Federal (Caracas), Machado fundó el periódico comunista Tribuna Popular que circuló hasta su clausura en 1950, consecuencia de la censura impuesta al país tras el golpe de Estado de 1948 que derrocó al presidente Rómulo Gallegos. Encarcelado de nuevo hasta 1951, debió radicarse después en México, donde retomó el periodismo y publicó el boletín Noticias de Venezuela. Durante este exilio conoció a varios revolucionarios que preparaban en México la expedición del yate Granma, entre los que se encontraban Fidel Castro y Ernesto (Che) Guevara.

De regreso a su patria, tras la caída de la dictadura de Marcos Pérez Jiménez el 23 de enero de 1958, Gustavo Machado fue electo diputado por el Partido Comunista Venezolano para el periodo 1958-1963, mandato que se vio interrumpido por el estallido de la lucha armada en Venezuela contra los sucesivos gobiernos de Acción Democrática, encabezados primero por Rómulo Betancourt y después or Raúl Leoni. Ilegalizado el PCV por participación en el movimiento guerrillero que estremecía al país, Gustavo Machado fue arrestado y encarcelado en el cuartel de San Carlos desde septiembre de 1963. En mayo de 1968, cuando el PCV tomaba la decisión de abandonar la lucha armada, Machado fue indultado por el gobierno de Leoni, tomando también en consideración sus setenta años de edad y la campaña nacional e internacional que exigía su liberación.

Otra vez en las lides electorales, Machado fue elegido Diputado por la Unión para Avanzar (UPA) entre 1968 y 1973 hasta que esta agrupación pudo recuperar en 1970 su viejo nombre de Partido Comunista Venezolano, del que fue escogido como Presidente. Además, siguió siendo diputado hasta su jubilación en 1978. En 1981 le fue otorgado el Doctorado Honoris Causa por la Universidad de los Andes, Mérida. Gustado Machado, el líder histórico de los comunistas venezolanos y Presidente de su organización, falleció en Caracas el 17 de julio de 1983.

 

Bibliografía activa

Siempre junto al pueblo y leales a la Unidad, Gráfica Americana, Caracas, 1958.

Ante el Consejo de Guerra, Veneprint, Caracas, [1968].

Torres, Eloy. Ideología y Sindicalismo, Prólogo de Gustavo Machado, Caracas, [s.l.] 1970.

Bibliografía pasiva

Blanco Muñoz, Agustín: La lucha armada. Hablan cinco jefes: Gustavo Machado, Pompeyo Márquez, Pedro Ortega Díaz, Guillermo García Ponce, y Teodoro Petkoff, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1980.

Diccionario de Historia de Venezuela, Fundación Polar, Caracas, 1988.

García Ponce, Guillermo: Memorias de un general de la utopía, Cooperativa de Trabajadores Gráficos, Caracas, 1992.

Mariátegui, José Carlos: Gustavo Machado; de oligarca comunista, 1914-1974, Ediciones Centauro, Caracas, 1975.

Nazoa, Aníbal [y otros]: Gustavo Machado: caballero de la revolución, Ediciones Centauro, Caracas, 1985.

Rangel, Domingo Alberto y José Agustín Catalá: Gustavo Machado: Un caudillo prestado al comunismo, Ediciones Centauro, Caracas, 2001.