Guillermo Patterson Medrano

Política, Ciencia, Educación, Literatura, Panamá

Guillermo Patterson Medrano (1884-1964). Científico, educador, inventor, escritor y político panameño. Fue honrado con el título de Padre de la Química en Panamá.

Nació en Panamá el 13 de febrero de 1884. Fue hijo  de don Guillermo Patterson Valencia y Cristina Medrano. En su juventud se caracterizó por ser un estudiante aplicado, pues logró aprobar en tres años la escuela secundaria, que se culminaba en cuatro. Mereció en dos oportunidades el Premio Laudy, que se otorgaba al estudiante que fuera el primero en rendimiento académico de los 3,000 alumnos que asistían a la Universidad de Cooper en New York.  Estudió en tres universidades de los Estados Unidos: en la Universidad de Cooper obtuvo el título de Licenciado en Química; en la New York University, Licenciado en Ciencias y Licenciado en Ingeniería Química; en Notre Dame University realizó estudios de postgrado y doctorado y se tituló como Máster en Ciencias y Doctor en Química – Física. Posteriormente en la Hamilton University se especializó en Derecho y Ciencias Políticas. Estos seis títulos universitarios le permitieron destacarse con éxito en diferentes áreas del conocimiento y de la vida política.

En su faceta como científico perteneció a asociaciones y sociedades destacadas. En algunos casos fue directivo de honor de algunas de ellas, de tal manera que fue  miembro de la Asociación Americana para el Avance de las Ciencias (The American Association for the Advancement of Science), de la Sociedad Americana de Química (The American Chemical Society), de la Academia de Ciencias de Nueva York (New York Academy of Sciences), de la Sociedad Americana de Salud Pública (American Public Health Association), miembro Vitalicio de la Royal Society of London y director Honorario del Instituto Antimalárico de Roma. Creó y fundó la Academia Nacional de Ciencias de Panamá y fue su primer presidente, al igual que creó  el Laboratorio Químico Municipal en 1914. Introdujo el empleo del método de científico en Panamá.

Ejerció la docencia en Estados Unidos y Panamá. Laboró como Profesor Asistente de Química en la Universidad de Notre Dame, donde apoyaba las clases de Química – Física, Electro-Química y Química Analítica. Fue docente de la Universidad de Panamá en la Escuela de Farmacia, y también se desempeñó en la Escuela Normal Juan Demóstenes Arosemena y en el Instituto Nacional. En este último plantel organizó y estableció el laboratorio químico.

Registró  cuatro inventos, el más popular, y que aún tiene vigencia y empleo comercial, fue el del uso de las pastillas de clorofila para contrarrestar la halitosis.

Los escritos del Dr. Patterson son prolijos y diversos. Destacan entre ellos los libros dedicados a la enseñanza de la Química, por supuesto. También se aprecia su carácter  científico y de pensador al abordar temas controversiales y visionarios para la época, sobre todo, dada su formación en Notre Dame, universidad eminentemente católica. Temas como la evolución de las especies, la partenogénesis artificial, el soterramiento de cables (ha pasado casi un siglo para que se inicie el soterrado de cables en nuestro país)  dan cuenta de una mentalidad privilegiada e inquisidora con muchos visos futuristas.

Por otro lado, todas las ciencias confluyeron en su obra, pues escribió sobre enfermedades, luz solar, depresión, madera, plomo, etc.

Los problemas sociales y políticos no escaparon de su pluma y dedicó páginas a la defensa de la legitimidad de los hijos nacidos fuera del matrimonio; a la juventud, a los conflictos políticos  del momento,  a la seguridad social, entre otros.

La escritura creativa, por medio de la poesía y de la novela, también fueron parte de sus inquietudes. Su obra literaria, producción de adolescente, es romántica e idealista. Casi todos los poemas que escribió en su libro Jirones de Adolescencia, estaban dedicados a Angélica, la que posteriormente se convirtió en su esposa, la señora Angélica Chávez de Patterson, feminista y singular educadora.

Como político desempeñó varios puestos públicos. El primer cargo que ejerció fue el de alcalde de la comuna capitalina en 1913. Posteriormente, fue diputado en la Asamblea Nacional por la provincia de Panamá. En este órgano del Estado le correspondió ser su primer Vicepresidente en el período 1914-1918. Ejerció como Concejal y Presidente del Consejo durante los años 1914-1916.

Como hombre visionario y metódico reglamentó la profesión de arquitecto al presentar ante el Consejo Municipal, en 1916, un acuerdo por medio del cual  se reguló el ejercicio de la arquitectura en Panamá y  se establecieron normas para la construcción de edificaciones. Inspirado en estos mismos principios y comprometido con la seguridad ciudadana creó la Oficina de Seguridad del Cuerpo de Bomberos en 1916. Otro de sus aportes significativos fue su preocupación por el control administrativo de la población, razón que lo llevó a establecer  la cédula de identidad personal. En cuanto a los aspectos de salud,  estableció los controles sanitarios de la carne y la venta de comestibles y bebidas.

Preocupado por los asuntos sociales, realizó un estudio sobre la seguridad social de los panameños y presentó en 1925 al entonces presidente de la República, Rodolfo Chiari, una propuesta en la que combinaba un seguro forzoso, ahorro forzoso y patrimonio familiar. Este estudio fue la génesis de lo que es actualmente la Caja del Seguro Social, pues posteriormente, el Dr. Patterson asesoró al doctor Arnulfo Arias sobre el particular y surgió la institución de seguridad social más importante de Panamá.

Convencido de los ideales feministas e impulsado por su esposa propuso una reforma al Artículo 415 del Código Judicial que le negaba a las mujeres el derecho de ejercer la profesión de abogado, pues el mencionado artículo indicaba que solo podía ser apoderado judicial cualquier varón que fuera hábil para comparecer en juicio. Por estas razones, el 12 de febrero de 1917 presentó una modificación, la cual fue aprobada,  que les hacía justicia a las mujeres panameñas y les permitía ser representantes legales. Este hecho trajo repercusiones muy favorables, pues brindó la oportunidad a la mujer panameña de ingresar a la Facultad de Derecho en la Universidad de Panamá. De esta manera, cinco años después, se graduó la primera abogada panameña, la licenciada Clara González de Behringer.

Para honrar el nombre de este panameño, paradigma de hombre comprometido y excepcional estudioso, se le ha dado su nombre a una calle en la ciudad, específicamente en Bethania, y a una escuela en la  comunidad de Mocambo, distrito de Panamá. También se creó el Premio Guillermo Patterson Jr., el cual se entrega el 6 de agosto, Día del Químico en Panamá.

Fue un ser humano con muchas cualidades morales. Detestaba la hipocresía social y la injusticia. Comentan que nunca faltó ni llegó tarde a su trabajo. Realmente, respondió con su dedicación e inteligencia a las necesidades de los albores de la patria. El doctor Guillermo Patterson Medrano murió en la  ciudad de Panamá  el 10 de mayo de 1964.     

 

Bibliografía activa

“Molécula-átomo-electrón-materia”, en La revista nueva, Año 1, no. 2, (jun. 1916), Imprenta Esto y Aquello. Panamá.

“La vida elemental”,  en La revista nueva, Año 1, no. 3, (julio, 1916), Imprenta Esto y Aquello. Panamá.

“Por qué nos calienta el sol”, en La revista nueva, Tomo 2, año 2, no. 4 (abril, 1917), Imprenta Nacional. Panamá.

“La destilación de la madera”,  en La revista nueva, Tomo 4, año3, no. 1 (ene., 1918). Imprenta Nacional. Panamá.

Un pleito original: Domingo Díaz A., trata de engañar a miembros importantes del Foro Panameño, pero no lo logra; carta a los abogados, segunda parte. Tipografía Henry,  Panamá, 1920.

“La teoría de Darwin a la luz de los últimos conocimientos físico-químicos”, en El mundo: revista mensual de ciencias, artes, literatura, comercio, industrias y variedades. Año 1, no. 2 (ago. 1922). Talleres Gráficos El Tiempo, Panamá, 1922.

Un método nuevo para la determinación del plomo: trabajo experimental”. Estudios: Órgano del Instituto Nacional. Año1, no. 2 (sept., oct. 1922). Instituto Nacional. Panamá.

Manual de química experimental,  Imprenta Nacional, Panamá, 1923.

Química inorgánica,  D. C. Heath y compañía,  Nueva York, 1923

“Bases fundamentales de la química orgánica”, en Estudios, Año 2, no. 6 (sept.-oct. 1923). Panamá: Departamento de Instrucción Pública.

“Partenogénesis artificial”, en Estudios, Año 4, no. 12 (mayo-jun. 1925). Panamá: Departamento de Instrucción Pública.

“El buque rotario o rotor”, en Estudios, Año 5, No. 16 (jul. Ago. 1926) Departamento de Instrucción Pública. Panamá.

Jirones de adolescencia, Magliene Editores, Roma, 1926.

“Lecturas científicas”, en Estudios,  Año 6, no. 18-19 (mar.-jun. 1927), Panamá : Departamento de Instrucción Pública.

“El hombre artificial”. Estudios. Año 7, no. 22-23 (ene.-abr. 1929) . Departamento de Instrucción Pública. Panamá.

“Nuestro Amigo el sol: helioterapia”. Estudios. Año 7, no. 22-23 (ene.-abr. 1929) Departamento de Instrucción Pública. Panamá.

“La gran plaga blanca”. Estudios,  Año 7, no. 25 (jul.-ago. 1929).  Departamento de Instrucción Pública. Panamá.

¿No es acaso tu hijo también?: estudio etnológico-eugenésico-legal,  Tipografía Henry, Panamá, 1930.

Una nueva figura jurídica: la propiedad de superficie, La Estrella de Panamá, Panamá, 1946.

Carta abierta al presidente que resulte electo, La Estrella de Panamá, Panamá, 1948.                                 

Libre postulación y representación funcional: historia de un esfuerzo en pro de la verdadera democracia y de la honradez política en Panamá,  Editorial Borrase, San José, 1949.

Gobierno de avanzada: un esfuerzo para unir y modernizar el partido liberal, Editora Panamá América, Panamá, 1949.

Por los niños de mi patria: otro esfuerzo en pro de los niños panameños, Imprenta Nacional, Panamá, 1952.

Hacia un futuro mejor: una contribución a nuestro progreso económico. Imprenta Montes, Málaga, 1955.

Panamá - U.S. relations, Imprenta Excelsior, Panamá, 1962.

Reflexiones y comentarios,  Imprenta Excelsior, Panamá, 1963. .

Bibliografía pasiva

Susto, Juan Antonio: “Dr. Guillermo Patterson Jr., 1884-1964”, en Revista Lotería, 2a. Época, vol. 9, no. 103 (jun. 1964), Panamá, 1964.

De Icaza, Jorge Enrique, De Ycaza, José Ignacio: Vida y obras del Doctor Guillermo Patterson Jr., Imprenta Excelsior, Panamá, 1960.

Vallarino R., Julio A: “Doctor Guillermo Patterson, Jr. : padre de la química en Panamá". Palabras pronunciadas por el señor rector de la Universidad de Panamá en el acto de develación del busto en honor del Dr. Guillermo Patterson, Jr”. Universidad de Panamá, Facultad de Ciencias Naturales, Exactas y Tecnología, Panamá, 2002.