Gilbert Gratiant

Educación, Literatura, Martinica

Gilbert Gratiant (1895-1985) Escritor martiniqueño, precursor del movimiento de la Creolité, su vida y su obra transcurrieron bajo el doble signo del compromiso poético y político.

Nació en diciembre de 1895 en Saint-Pierre, por entonces la ciudad más importante de Martinica, antes de la erupción catastrófica del volcán (la Montagne Pelée) que debía arrasar la ciudad en 1902. Integrante por su ascendencia de la burguesía mulata de la isla, Gilbert Gratiant se trasladaría a Francia con su familia a la edad de 10 años. Ya adulto, sólo regresará a su isla durante estancias relativamente breves.

En la metrópoli cursó estudios en Toulouse para obtener el título de catedrático como profesor de inglés y ejerció luego una carrera en la enseñanza. Trabajó alternativamente en Martinica (donde tuvo entre sus alumnos a Aimé Cesaire) y en Francia, donde ejerció en Montpellier y en el liceo Charlemagne de París.  En la Universidad obrera, fundada en 1932 por Romain Rolland y Henri Barbusse,  Gratiant conoció por esa época a Georges Politzer y a Paul Nizan.

Desde muy temprano tomó conciencia de los problemas políticos y desde los años 20 entró al Partido Comunista, al que permanecerá fiel y desde donde contribuirá a la toma de conciencia de sus jóvenes compatriotas. Su primera publicación fue un discurso  militante : Gritos de un joven, 1926, que expresaba sus convicciones.

En 1927, fue uno de los fundadores de la revista Lucioles, en torno a la cual se reunió un primer núcleo literario antillano. Gratiant sin embargo, aparece como una figura aislada en su época, su obra fue desconocida y sus posiciones fueron a menudo mal comprendidas.

Tras la publicación de su primer poemario Poèmes en vers faux (Poemas en versos falsos) (1931), fue blanco de las críticas de la revista Légitime défense, disidencia inaugural de jóvenes antillanos iracundos, los que denunciaban su "conformismo impenitente", su "fondo universitario greco-latino", su "gusto excesivo por el pasado", y atacaban violentamente el " lirismo de clase condenada" de este poemario de Gratiant.

Sus primeros poemas en francés, como los que son recogidos a inicios de los años 1960 en el poemario Sel et sargasses (Sal y sargazos), pueden ser leídos como derivados de la poesía elegíaca de las islas felices. En ellos se canta "la adolescente trigueña como nuestras muchachas", se celebra la plantación Bois debout en la que vivió Saint-John Perse). Pero se encuentran también poemas más enérgicos y militantes (un elogio de la huelga, la crítica del turismo voyeur) así como temas que anuncian o coinciden con los de la negritud: el orgullo de ser un "bárbaro" y la glorificación de la "parte de Negro".

En 1935 Gratiant publicó Cinq poèmes en créole martiniquais (Cinco poemas en creole martiniqueño), luego otros que reunió en 1950 bajo el título de Fab’ Compè Zicaque (Fábulas del Compadre Zicaco). Precedido de un largo poema en francés donde expone su posición ideológica y poética,  Crédo des sang-mêlé (Credo de los mulatos). Allí exalta en mestizaje biológico y cultural como factor no de bastardía y empobrecimiento, sino de riqueza moral, intelectual y artística. A la vez que reivindica su herencia africana, rechaza manifestarse contra la cultura francesa, que él considera como parte también de su personalidad martiniqueña.  Gratiant ilustra ese deseo de no privilegiar ni el aporte europeo ni el aporte africano, sino solamente la síntesis antillana, lo que lo conducirá a producir una literatura en creole, ya que el creole es ante todo el ejemplo palpable del sincretismo cultural.

En Fab’ Compè Zicaque Gratiant realiza un vasto inventario del espíritu, la filosofía, el humor,  las alienaciones y las riquezas de la mentalidad creole. Nada de este universo cultural tan diverso le parece pobre o indigno. Los títulos de los poemas de ese poemario son bastante elocuentes: Pauline a peur des zombis (Paulina tiene miedo de los zombis), Une affaire d’accra (Un asunto de Accra (accra es una especie de croqueta muy popular en el caribe francés), Un petit punch, deux petits punchs (Un pequeño punch, dos pequeños punchs (coctel típico de las islas francesas) y Noël créole (Navidad creole)

Su obra poética recibió en 1965 el Gran Premio Literario de las Antillas.

Una parte de la crítica lo ha considerado como uno de los precursores de la Negritud, a pesar de que rechazó dar su apoyo a esta corriente. Gratiant prefirió insistir en su  Crédo des sang-mêlé, en el sincretismo antillano, heredero a la vez de África y de Europa.  

Gilbert Gratiant, por su filiación marxista, no podía aceptar las tesis que Senghor y Cesaire desarrollaban para dotar a la negritud  de una doctrina de orden estético y político a la vez. Convencido de los principios del materialismo dialéctico y del materialismo histórico, Gratiant no podía concebir que fueran disociadas las nociones de lucha de razas y las de la lucha de clases, y exaltaba la solidaridad de los proletarios del mundo entero. Bardo de la originalidad caribeña, dio un lugar especial al creole,  lengua  donde veía el emblema del mestizaje biológico y cultural euro-africano.

Gratiant percibía a Martinica como la hija mayor de Francia, aunque se opuso a sus mezquindades coloniales,  y reivindicaba el lugar singular de su isla en el conjunto francés y en el concierto universal.

Gilbert Gratiant fue el primer intelectual que elaboró la idea de un status de autonomía de Martinica en el marco de la República francesa. Defendió activamente ese status que numerosos intelectuales caribeños reivindicaron después. Estas ideas las plasmó en su ensayo  Martinique île fédérée française (Martinica, isla federada francesa) (1961).

Mulato, tuvo el raro mérito de reclamar con orgullo su ascendencia negra para combatir así los prejuicios raciales de su grupo social de origen. También desempeñó un importante papel en la promoción de la cultura creole al fundar un auténtico regionalismo, precursor del movimiento de la Creolité.

Gratiant falleció en 1985. En su honor, se le puso su nombre a una plaza de la ciudad cuyo alcalde era entonces Aimé Cesaire.

 

Bibliografía activa

Fab compè zicaque: Poésies originales antillaises en créole avec leur traduction française en regard,  Fort-de-France, Désormeaux, 1976

Fables créoles et autres écrits (Littérature française),Amazon, 1996

Cesaire, Aime; Rene Belance, Jean Brierre, Roussan Camille, Leon Damas, Gilbert Gratiant, Etienne Lero, Jacques Roumain, and Guy Tirolien: Black poetry of the French Antilles: Haiti, Martinique, Guadeloupe, Guiana: Editorial [Berkeley, CA:], 1968. 

Bibliografìa pasiva

Bernabé, Jean : Gilbert Gratiant, une vraie récapitulation du pays Martinique in Notre librairie : revue des littératures d’Afrique, des Caraibes et de l’océan Indien,  Cultures Sud. ISSN 0755-3854, Nº 164, 2007 (Exemplaire consacré à: Poésie, grandes voix du Sud), pp. 92-97

Gratiant, Isabelle: Gilbert Gratiant au fil de son oeuvre. Un parcours original dans la littérature martiniquaise, mémoire de maîtrise, Université de Paris IV, 1981.

Gratiant, Isabelle: Poètes et romanciers à la Martinique, 1870-1930. Émergence d’une littérature, thèse, université de Paris IV, 1987.

Gratiant, Isabelle: Présence et absence de l’Afrique dans l’oeuvre de Gilbert Gratiant, Notre Librairie nº 74, avril-juin 1984, pp. 45-49

Gratiant, Renaud: Gilbert Gratiant. Repères biographiques d’un parcours intellectuel et politique, Le Lamentin, Office municipal de la culture du Lamentin les griots de la Martinique, 1990.