George Price

Política, Belice

George Price (George Cadle Price, 1919-2011). Primer Ministro y político Beliceño. Es uno de los padres fundadores de la nación caribeña y uno de los creadores del Partido Unido del Pueblo.

George Cadle Price nació el 15 de enero de 1919 en la Ciudad de Belice. Fue el tercero de los diez hijos de William Price e Irene Escalante de Price. Su familia lo educó tempranamente en la fe católica. Cursó sus estudios primarios en la escuela Divino Redentor y los secundarios en el Colegio St. John, ambos en su ciudad natal.

De acuerdo con el propio Price, estuvo presente en la destrucción del colegio en 1931,  cuando un huracán afectó la institución y la mayor parte de la Ciudad de Belice.

A los 16 años Price se sintió inspirado por el trabajo de los jesuitas y decidió estudiar para unirse a esa congregación religiosa. Se incorporó al Seminario Jesuita Minor de St. Augustine en Missouri, Estados Unidos y posteriormente al Seminario Major de Ciudad de Guatemala. Debía viajar a Roma para finalizar su preparación y ordenarse sacerdote, pero no pudo completarlo al estallar la Segunda Guerra Mundial.

En esa misma época la salud de su padre se deterioró significativamente y Price decidió buscar un trabajo que le permitiera ayudar a su familia. Un amigo le encontró un empleo como secretario y traductor de Robert Sidney Turton, director de la Compañía de Caoba y Resina de Belice.

George Price se interesó en la política durante las elecciones de 1944, cuando fue apremiado a participar para incluirse en la Junta de la Ciudad de Belice, junto a su jefe Rober S. Turton. En las mismas se enfrentó a Mr. Fred Westby y en esa primera oportunidad perdió. En 1947 volvió a presentarse y ganó la carrera electoral.

Tres años después, el 29 de enero de 1950, Price fundó el Partido Unido del Pueblo de Belice junto a John Smith, Leigh Richardson, Nicholas Pollard y Philip Goldson. Dirigió el partido durante más de cuatro décadas. El grupo se dedicó fervientemente a alcanzar la independencia política y económica de Belice del Reino Unido.

En 1954 fue elegido miembro de Consejo Legislativo de la colonia británica y sirvió como Alcalde de la Ciudad de Belice entre 1956 y 1962.

Fue Primer Ministro de la antiguamente denominada “Honduras británica” en 1961. Desde ese momento, y en su posición de líder del Partido Unido del Pueblo, comenzó las negociaciones para la independencia de la nación caribeña. Continúo en el puesto hasta 1964.

En septiembre de 1981 Guatemala e Inglaterra llegaron a un acuerdo para la definitiva independencia de Belice. A partir de ese año Price sirvió como Primer Ministro y Ministro de Exteriores y fue considerado uno de los padres fundadores de la patria beliceña.

En 1982, Price fue nombrado miembro del Consejo Privado del Reino Unido, al servicio de la reina Isabel II. Ese mismo año fue honrado con la Orden de la Comunidad del Caribe del CARICOM. Ocupó el cargo de Primer Ministro hasta la derrota de su partido en las elecciones de 1984, cuando Manuel Esquivel asumió la presidencia del país a la cabeza del Partido Unión Democrático.

George Price ostentó el máximo cargo ejecutivo de Belice una vez más entre los años 1989 y 1993. Tres años más tarde, en octubre de 1996 anunció su renuncia como líder del partido y fue formalmente sucedido en el cargo por Said Musa en noviembre del mismo año.

Este importante político se convirtió en la primera persona en recibir la máxima distinción de Belice cuando se le otorgó la Orden de Héroe Nacional en septiembre del 2000, por sus incansables servicios a la independencia del país.

Obtuvo la Orden José Martí – una de las medallas de más alto honor de la República de Cuba –, entre otras condecoraciones de diversos países de América Latina y el Caribe.

El destacado político nunca se casó ni tuvo hijos, sin embargo mantuvo una estrecha relación con su familia, entre ellos sus numerosos hermanos y sobrinos.

Murió el 19 de septiembre de 2011, tres días antes de que se celebrara el 30 Aniversario de la Independencia de Belice. Luego de su fallecimiento se decretó una semana de duelo nacional en el país.

 

Bibliografía

Adriaan, Germain: George Cadle Price, Brev Publishing, 2011.

George Price: Father of the Nation Belize, ION Media, 2000.

Hamilton, Neil A: Founders of Modern Nations: A Biographical Dictionary, ABC-CLIO, 1995.

Mwakikagile, Godfrey: Belize and Its People: Life in a Multicultural Society, Continental Press, 2010.

People's United Party: 25 Years of Struggle and Achievement, 1950-1975: Short History, National Printers, 1975.

Silva, Hector David: The George Price Legacy: Perhaps this was Not Written, publisher not identified, 2005.