George Ignatius Brizan

Historia, Política, Economía, Granada

George Ignatius Brizan (1942-2012). Historiador, pedagogo, economista, investigador, escritor y líder político de Granada. Primer  Ministro de su país en 1995.

George Ignatius Brizan nació el 31 de Octubre de 1942 en la localidad perteneciente a la parroquia de San Davis.

Su primeras letras las recibió en el colegio católico St. Dominic (St. Dominic´s Roman Catholic Primary School) y luego continuó sus estudios en el Brothers College. 

Posteriormente –beneficiado por becas- fue a Canadá y estudió en Universidad de Calgary, donde obtuvo el título de Bachiller en Artes y el Máster de las Artes en Historia y Economía; y en la Carlton University –de la que se graduó como maestrante de las Artes y  en Relaciones Económicas Internacionales–. También fue alumno de la Universidad de las Indias Occidentales (University of the West Indies) de la que recibió el Certificado de Educación, y del Colegio de Maestros de Granada (Grenada Teachers College) en el curso 1965-1966. En cada uno de estos centros educativos se graduó con honores. 

Entre 1962 y 1967 laboró como docente en la escuela primaria donde estudió, el colegio católico St. Dominic. 

Desde 1963 y durante veinte años, George Brizan comenzó a desempeñar cargos gubernamentales relacionados con la educación. Entre 1974 y 1980 fue profesor de Historia y Economía de la Grenada Boys Secondary School, donde también se destacó como tutor de los alumnos. Posteriormente, entre 1980 y 1984, fue docente, Vice-Director y Director en funciones del Institute for Further Education (IFE), institución que co-fundó junto al Dr. James De Vere Pitt. Como parte del Ministerio de Educación, Brizan, desempeñó responsabilidades como Principal Oficial de Educación (Chief Education Officer). 

En 1971 regresó a la Universidad de Calgary con una beca post-graduada de investigación. Tres años más tarde, la Universidad de Carlton también le concedió la beca Norman Paterson. En 1981 el International Development Research Centre de Canadá le concedió un premio.

Bizan tuvo una personalidad multifacética. A mediados de la década de 1970 estuvo vinculado al Movimiento New Jewel, de gran relevancia política en su país; además fue líder sindical y comentarista deportivo de los juegos Intercol, competencia deportiva de los colegios granadinos.

En el año 1983, como Ministro de Turismo, fue responsable de la construcción del Hotel La Source y al año siguiente de la restauración del Grenada Holiday Inn, destruido durante la intervención militar de 1983. Gracias a su empuje también se construyeron las instalaciones hoteleras: REX Granadian (1983), Coyaba Hotel (1980), y Hotel Allamanda (1995). La industria hotelera granadina se vio notablemente favorecida luego de que Brizan consiguiera que las familias hoteleras italianas Zucchi y Farraco invirtieran en la isla caribeña. 

De diversas maneras, desde finales de la década de 1960 Brizan estuvo asociado con los gobernantes granadinos, designado en diferentes cargos, ministerios, o simplemente como asesor. Sin embargo, no fue hasta 1984 que inició su carrera política al postularse por el Nuevo Partido Nacional (New National Party) para la Cámara de Representantes. Se mantuvo como miembro de este órgano durante tres mandatos consecutivos. Luego de su primera elección se postuló por el Congreso Democrático Nacional (National Democratic Congress, NDC).

En 1987, por iniciativa de Brizan, fue creado el Partido Democrático Nacional (National Democratic Party), del cual fue líder hasta su fusión con el Partido Nacional de Granada (Grenada National Party) del líder Herbert Blaize, y con el Movimiento Democrático de Granada (Grenada Democratic Movement) liderado por el Dr. Francis Alexis. Esta fusión, ocurrida en el mes de Agosto de este año, dio lugar al Nuevo Partido Nacional (New National Party, NNP).

Junto al NDC, en Abril de 1987, Brizan se destacó como líder de la oposición. Nicholas Brathwaite, quien se convirtió en Primer Ministro en 1990, lo sustituyó en el liderazgo del NDC. Sin embargo, tras la renuncia de Brathwaite se celebró una convención el 4 de Septiembre de 1994 que lo volvió a designar como líder de esta agrupación política. 

Bajo la administración de Brathwaite sirvió como Ministro de Finanzas hasta que fue nombrado el 27 de Abril de 1992 como Ministro de Agricultura. En adición atendió asuntos relacionados con el comercio, la industria, la producción y los recursos energéticos.  

El 1º de Febrero de 1995 se convirtió en el sexto Primer Ministro de Granada y sirvió hasta las Elecciones Generales convocadas para Junio de ese mismo año. En estos comicios resultó derrotado por Keith Mitchell, quien tomó el poder. Sin embargo, Brizan mantuvo el vínculo con el gobierno de Mitchell como consultor, convirtiéndose así en el primer, y único hasta fecha, ex-Primer Ministro granadino en servir bajo subsiguientes administraciones. 

Durante su breve periodo de tiempo al frente del gobierno granadino no solo fue responsable como Primer Ministro, sino que también se destacó como Ministro de Seguridad Externa y Nacional, de Asuntos Domésticos, de Personal y Administración, de Agricultura y Turismo, Educación y Juventud, Finanzas, Comercio e Industrias y Energía. 

Desde 1995, y durante cuatro años, pasó a la oposición. Luego de la colosal derrota del NDC en las elecciones de 1999, Brizan renunció a su liderazgo y se retiró de la primera línea política, sin embargo, expertos en Economía y Política continuaron buscando su consejo. Se mantuvo así en una posición de semi-retiro a pesar de enfrentar serios problemas de salud. 

Durante la década de 1990 George Brizan se destacó como Presidente del Consejo de Ministros de la Convención de Lomé para África-Caribe-Pacífico (ACP) y como negociador. Sus habilidades como político le permitieron asegurar un paquete de ayuda valorado en 50 billones de dólares para países miembros del ACP. Presidió además el Comité Permanente de Ministros de la Comunidad Caribeña (Standing Committee of Caribbean Community Ministers) para la Agricultura. 

También dirigió el Consejo de Comercio de CARICOM y supervisó para este mismo organismo internacional la política común de Tarifas Externas. 

Entre 1992 y 1994 fue parte del diseño del Programa de Ajuste Estructural del Fondo Monetario Internacional (FMI) para Granada. Este plan se complementó con ayuda del Banco Mundial y del FMI. 

Brizan también se destacó como escritor y publicó más de diez libros, muchos de ellos sobre la evolución histórica, económica y política de Granada. Sus primeros escritos fueron sobre agricultura, pero luego dedicó numerosos artículos al tema de la migración y posteriormente sobre la historia económica de Granada. Además de estos asuntos, escribió sobre una amplia variedad de temas. Sus última obras fueron las realizó con la ayuda de su hija, pues tenía dificultades visuales como consecuencia de la diabetes. 

Recibió dos premios otorgados por la Monarca británica Isabel II, entre ellos el de Comandante de la Orden del Imperio Británico (CBE) en 2009 por sus servicios en política y educación; y un galardón relacionado con su labor educativa por la Universidad de Calgary. 

Brizan fue el creador de la Planta de Distribución de Petróleo de Nutmeg. También se le atribuye haber sido el salvador de la industria granadina de Nutmeg al asociarla con Indonesia. 

A su capacidad negociadora se debe la instalación en suelo granadino de una planta de procesamiento de pescado construida por el gobierno japonés. La industria pesquera le debe la creación de múltiples cooperativas pesqueras a lo largo de Granada, Carriacou y Petit Martinique. 

Como Ministro de Agricultura fue el principal responsable del establecimiento del Proyecto Belvedere Banana. El incremento de la producción de plátanos y el mejoramiento de las técnicas de cultivo ocurrieron mientras Brizan estuvo involucrado con esta industria.  Asimismo estuvo estrechamente ligado fue con la repoblación forestal y la preservación de la flora en Carriacou y Granada. 

Como diplomático logró la ayuda para el desarrollo del gobierno de Kuwait. 

Falleció,  a causa de la diabetes, el 18 de Febrero de 2012, a los 69 años, en el Hospital General de San George, Granada. En homenaje a la obra de su vida se celebró un funeral de Estado, sus restos reposan en el Cementerio Central de la capital.

El 2 de Enero de 2014 fue establecido, en honor a la contribución de este líder a la construcción de la nación granadina, el Comité por el Legado de George Brizan. 

 

Bibliografía activa

“The Colonial Land and Emigration Commission and Immigration to Jamaica, 1840-1860”, en: Caribbean Quarterly, vol. 20, No. 304, Septiembre-Diciembre, 1974, pp. 39-58. 

The Grenadian Peasantry and social Revolution, 1930-1951.Working Paper, No. 21, Institute of Social and Economic Research, 1979.

Grenada- Island of Conflict: From Amerindians to People´s Revolution, 1498-1979. ZED Books, Ltd., 1984.

Export of Wealth- A case of the new Mercantilism, Proceedings of the first Grenada conference on Science and Technology, 1990. 

“Education Wastage: Education and Society in Grenada”. En: Errol Miller (ed.).: Education and Society in the Commonwealth Caribbean. UWI, 1991.

Budget Speech of Hon. George I. Brizan, Minister of Finance, Saint George, 1992.

OECS in conference proceedings prospects for Latin America and the Caribbean to the year 2000, Grenada, 2000. 

Grenada: Fortitude of the Human Condition, Trinidad Paria Publishers, 2001. 

Brave Young Grenadians: Loyal British subjects, Trinidad Paria Publishers, 2002.

Grenada’s Home grown successful three year structural Adjustment Program 1992-1994, Government of Grenada, Printery, 2002.

Education and Productive Work during the Regime of the People´s Revolutionary Government, 1979-1983, Government of Grenada, 2003. 

St.George’s the prettiest town in the West Indies, Trinidad Paria Publishers, 2004. 

Libros Inéditos

The Education sector survey, Ministry of Education, 1982.

Let Our Peoples Voices Be Heard. 1987.

The principles and Policies of the National Democratic Congress.

A testing time for all- The first year in Government.

Grenada survives difficult times with N.D.C. No one else can do it better. 1994. 

The emergence of a New Imperialism, 1997.

Greatness through Service to Humanity. The English Dominicans in Grenada: since 1901. (2001) 

 

Bibliografía pasiva

Ferguson, Sandra: “Remembering George Brizan – A Nation builder”. En: http://thenewtoday.gd/local-news/2014/02/16/remembering-george-brizan-nation-builder/

Sunshine, Cathy: The Caribbean: Survival, Struggle, and Sovereignty, Ecumenical Program for Interamerican Communication and Action, 1985.

Worme, Stephenson: A History of the Grenada Boys´ Secondary School, 1885-2007, Saint Georges, Grenada, 2008.