Garth St. Omer

Literatura, Santa Lucía

Garth St. Omer (Roland E. Garth St. Omer Bush, 1931). Reconocido novelista santalucense.

Garth St. Omer nació en 1931, en Castries, Santa Lucía. Allí realizó sus primeros estudios y luego se trasladó a Kingston, Jamaica, para asistir a la Universidad de las Indias Occidentales. Se graduó de esa institución como especialista en Literatura francesa.

Viajó a Francia, donde residió por un tiempo, y luego se mudó a África. Desde Ghana ejerció como profesor hasta mediados de la década del sesenta y en esos años regresó periódicamente a su isla natal.  

Comienza a escribir historias que luego irá publicando. Su primer trabajo, Syrop (1964), ya contiene muchos de los motivos que luego desarrollará en sus otras obras: su preocupación por los conflictos intergeneracionales, la religión, etc. Luego publicará A Room on the Hill (1968), Shades of Grey (1968), volumen que contiene a su vez dos novelas (“The Lights on the Hill” y “Another Place Another Time”), Nor Any Country (1969) y, por último, J-, Black Bam and the Masqueraders (1972).  

Como cuestiones recurrentes en su obra aparecen el exilio y la identidad; debido al trabajo continuado de un volumen a otro de los mismos temas o personajes sus historias han sido leídas desde el camino o búsqueda de la perfección. Todas sus novelas generaron una excelente reacción en la crítica de la época, que comenzó a prestar atención a las letras santalucense a partir de la producción de escritores como St Omer, los hermanos Walcott, entre otros. 

St Omer vivió en New York a principios de 1970 y luego se trasladó a  Inglaterra. En agosto de 1975 obtuvo el grado de Doctor de Filosofía en Literatura Comparada en la Universidad de Princeton. Ese mismo año se mudó para California y comenzó a trabajar como profesor de la Universidad de Santa Bárbara.  Por años vivió entre varios países, Francia, Ghana, Inglaterra entre otros. Pero en 1975 fijó su residencia en Santa Bárbara.

Garth St Omer  ha recibido merecedor de varias distinciones y premios. Se le otorgó la Ford Foundation Grant, Fellowship del Departamento de Literatura Comparada de la Universidad de Princeton. Cuando se retiró ostentaba el título de Profesor de Mérito de la Universidad de Santa Bárbara. Se desconocen muchos aspectos de su biografía, no acostumbra a conceder entrevistas y se ha pronunciado en diversas ocasiones en contra de los comentarios de la crítica que vinculan lo anecdótico con su obra. 

 

Bibliografía activa

"Syrop," in Introduction 2, Faber and Faber, London, 1964.

A Room on the Hill, Faber and Faber, London, 1968.

Shades of Grey, Faber and Faber, London, 1968.

Nor Any Country, Faber and Faber, London, 1969.

J—, Black Bam and the Masqueraders, Faber and Faber, London, 1972.

The Lights on the Hill, Heinemann, London, 1986.

Bibliografía pasiva

Baugh, Edward: “Since 1960: Some Highlights”, en Bruce King (ed.): West Indian Literature, 1979, pp. 78-94.  

Cousins,  Jacqueline:  “Symbol and Metaphor in the Early Fiction of Garth St Omer”,  Journal of West Indian Literature, Vol. 3, No. 2, septiembre, 1989, pp. 20-38.

Cumber Dances, Daryl: Fifty Caribbean Writers: A Bio-bibliographical Critical Sourcebook, Greenwood Publishing Group, 1986, pp.405-417.

Gilkes, Michael: “Garth St. Omer”, West Indian Literature, 1981, pp. 102-115.

Ismond, Patricia: “The St. Lucian background in Garth St Omer and Derek Walcott”, Caribbean Quarterly, Vol. 28, No. 1/2, marzo-junio, 1982, pp. 32-43.

Kaye, Jacqueline: “Anonymity and Subjectivism in the Novels of Garth St. Omer”, The Journal of Commonwealth Literature 10, agosto, 1975, pp.42-52.

King, Bruce: “Garth St. Omer. From disorder to order”, Commonwealth Essays and Studies, 1977-78, pp. 55-67.

Lee, John Robert:  Bibliography of St. Lucian creative writing: poetry, prose, drama by St. Lucian writers 1948-2013, Author House, 2013.

Thieme, John: “Double identity in the Novels of Garth St. Omer”, Ariel, 8, Julio, 1997, pp. 81-97.