Frankétienne

Artes Visuales, Literatura, Haití

Frankétienne (Frank Étienne, 1936). Escritor y pintor haitiano, uno de los fundadores en 1965 del Espiralismo. Candidato al Premio Nobel de Literatura en 2009, es uno de los autores en francés y creole más reconocidos en el panorama literario actual.

Frank Étienne nació el 12 de abril de 1936 en Ravine-Sèche en la región de Artibonite, creció y se educó en el vecindario de Bel Air en Puerto Príncipe, donde su madre trabajaba como vendedora en las calles para sustentar a sus ocho hijos, después de ser abandonada por el padre de estos, un rico industrial norteamericano. En esa comunidad Frank Étienne asistió a la escuela y recibió las primeras enseñanzas.

Cuando era joven se inició en el mundo de la creación poética y en el año 1960 empezó a frecuentar regularmente el salón literario que organizaba la escritora Marie Vieux Chauvet. El grupo de poetas que lo integraban, conocido como “La Haití literaria”, constituía un espacio para el debate de corte político y social. A pesar de no ser un miembro oficial, Étienne entabló fuertes relaciones y ejerció gran influencia en intelectuales como Serge Legagneur, Roland Morrisseau, Anthony Phelps y René Philoctète, los cuales luego fueron apresados y condenados al exilio por el presidente de Haití en ese momento, François Duvalier.

Publicó sus primeros poemas en 1960 y comenzó a firmar como Frankétienne, forma “haitianizante” de su nombre original. En 1965 fundó, junto a los poetas Jean-Claude Fignolé y René Philoctète, el Espiralismo, movimiento estético y filosófico que ejerció notable influencia en el desarrollo literario de la época. Este nació por el deseo de vencer los retos existentes en las convenciones literarias para el hablante del francés caribeño. Se caracterizó por la exploración del paisaje haitiano, su cultura y folklor. Propuso un profundo cambio en la forma en que el novelista representa la tragedia y los aspectos de la realidad haitiana, una búsqueda para encontrar una mitología colectiva a través de la sensibilidad del vudú y las imágenes de los proverbios en creole. El Espiralismo ofreció una literatura temática y estilísticamente haitiana, a la vez que una literatura “total” a partir de la música atonal. En este contexto la obra prosística de Frankétienne, que llamó Espiral, es una violenta representación teatral de cómo son los espacios privados en la vida real de un haitiano.

Tras ser elegido, en 1964, Duvalier como presidente vitalicio y, ante el temor de que le fuera impedido regresar, el escritor rechazó la ayuda ofrecida por escritores exiliados y escogió permanecer en Haití, donde sus obras de teatro le ganaron un largo seguimiento popular y los videos de sus representaciones circularon clandestinamente. Por ello a menudo se señala que ha pasado la mayor parte de su carrera literaria en un relativo aislamiento de las nuevas corrientes artísticas de la región caribeña y, a pesar de su renombre entre los intelectuales, tanto dentro como fuera de la isla, el trabajo de Frankétienne continuó, durante varias décadas, sumido en silencio para el ámbito extranjero.

De su matrimonio con Marie Andrée Étienne nació su primer hijo, Rudolphe Étienne. En 1972 publicó Ultravocal, catalogada por el autor como una aventura de la escritura en lengua francesa. En 1975, publicó Dézafi, primera novela escrita en creole haitiano. En ella confluyen estilos y géneros: entre la prosa y el verso, el relato y el monólogo. Muy pocos de sus textos fueron publicados y hechos circular en el exterior antes del derrocamiento del régimen en 1986, fecha en la que se incrementó el interés de la crítica internacional por su obra.

Durante medio siglo redactó alrededor de cincuenta obras, integradas por colecciones de poesía y trabajos de ficción en prosa, escritos tanto en francés como en creole.  Entre las piezas teatrales más importantes de esta época se encuentran Pêlen-Têt (1978) y Bobomasouri (1984). Entre 1985 y 1987, escribió la obra Kaselezo. Sus textos han sido señalados como exploración de la conciencia nacional y de la historia contemporánea de Haití.

Ha recibido múltiples honores en la región del Caribe. En 2002 fue galardonado con el Prix Carbet de la Caraïbe por su trabajo H'Éros chimères y el Prix Prince Claus por su integridad como artista. En 2006 fue nombrado Artista de la Paz por la UNESCO. Además, en el 2009 fue candidato al Premio Nobel de Literatura y recibió, al año siguiente, el prestigioso título de Comandante en Artes y Letras en Francia. El 29 de abril de 2011 fue nombrado “The Father of Haitian letters por el periódico The New York Times. Como pintor es reconocido por sus obras abstractas de llamativo colorido, sobre todo en el empleo de colores como el azul y el rojo.

Aunque pasó a formar parte de la élite intelectual de su país, siempre se ha mantenido muy ligado al pueblo, no solo por sus creaciones, sino por su participación como activista en varios proyectos comunitarios para propiciar el desarrollo de los barrios menos favorecidos. Frankétienne es considerado una de las más importantes figuras del arte y la literatura haitiana de los siglos XX y XXI.

 

Bibliografía activa

Dézafi. Fardin, Port-au-Prince, 1975.

Pélin Têt: pyes téyat, s/e.,  Port-au-Prince, 1978 .

Fleurs d' insomnie (spirale), Imp. Henri Deschamps, Port-au-Prince, 1986.

Mûr a crever, Mémoire, Port-au-Prince, 1994.

"Poemas", en Ruptures Québec, no.10, 1995, octubre-diciembre, pp.64-66.

Rapjazz: Journal d' un paria: spirale, s/e, Port-au-Prince, 1999.

Anthologie secréte, Mémoire D' Encrier, Montreal, 2005.

Heures bréves: Spirale poétique, XEOS, Port-au-Prince, 2007.

Les affres d' un défi, Vents d' ailleurs, Paris, 2010.

Bibliografía pasiva

Bouraoui, Hédi: "Escriture-mitrailleuse et reveil des consciences dans Les Affres d' un défi de Franfétienne", Conjontion, no.147, Diciembre, Port-au- Prince, 1979, pp.93-97.

C. Archibold, Randal: “A Prolific Father of Haitian Letters, Busier Than Ever”, en International New York Times, 29 de abril de 2011. Consultado el 8 de junio de 2015. Disponible en: http://www.nytimes.com/AMERICAS/The Saturday Profile/

Cage-Florentiny, Nicole: Déyé pawol...Sé lanmou (Par-delá les mots...L' amour), K,  Fort-de-France, 2007.

Frankétienne, una voz entre las ruinas”, en UNESCO, 22 de marzo de 2010. Consultado el 8 de junio de 2015. Disponible en: http//www.unesco.org/Servicio de Prensa/.

Jonassaint, Jean: “Frankétienne”, en Île en île, 5 de enero de 2015. Consultado el 8 de junio de 2015. Disponible en: http//www.lehman.cuny.edu/ile.en ile/paroles/franketienne.html/.

Lamarre, Joseph M.: "Le realisme merevilleux de Frankétienne", Haïti Progress, Vol 2, no.42, enero, New York, 1985, p.22.

Laroche, Maximiliem: "Dezati" de Frankétienne: un tournant de la litterarure haitienne, s/e, Port-au-Prince, 197-?.

Ruprecht, Alvina Roberta: Les théatres francophones et créolophones de la Caraibe: Haïti, Guadeloupe, Guyane, Martinique, Sainte-Lucie, L', Harmattan, Paris, 2003.