Francisco Ayerra y Santa María

Literatura, Religión, Puerto Rico

Francisco Ayerra y Santa María (1630-1708). Clérigo y poeta, conocido como "el primer poeta nacido en Puerto Rico". Desempeñó un papel importante en la vida cultural y eclesiástica del Virreinato de Nueva España.

Francisco Ayerra y Santamaría nació el 3 de noviembre de 1603, en la ciudad de Puerto Rico, en la entonces Isla de San Juan Bautista. Siendo aún muy joven se trasladó al virreinato de Nueva España debido a sus inclinaciones religiosas. Allí obtuvo un título en Derecho Canónico y se ordenó como sacerdote. 

Desempeñó cargos de gran importancia en la vida religiosa y cultural del Virreinato.  Fue Capellán del Convento Real de Jesús María, desde donde publicó sus versos entre 1683 y 1702, además se convirtió en el primer Rector del Seminario Tridentino y fue visitador del arzobispado. Ayerra y Santa Marría asumió también, en representación del clero, el cargo de censor durante años. Se le reconoce por ser el artífice de la publicación del libro Los infortunios de Alonso Ramírez, del erudito mexicano Carlos de Sigüenza y Góngora.

Ayerra y Santa María se conoce, además, como el primer poeta nacido en Puerto Rico. Su obra se inserta en la corriente culterana del barroco mexicano. Escribía tanto en latín como en español, y para 1682 recibió el primer premio en un certamen con el centón escrito en latín y de carácter netamente religioso, “Una canción compuesta de centones de don Luis de Góngora, tomados de sus obras impresas en centones de la obra de Góngora, Madrid año 1654”. A su vez, con otra composición latina de igual naturaleza epigramática, aunque con tema épico-histórico, fue laureado en los concursos de 1683.

Lo más destacable de la producción de Ayerra y Santa María está en sus sonetos en lengua española. Entre ellos los dos recogidos en la antología compilada por Carlos Sigüenza y Góngora, Triunfo Parthénico que en glorias de María, Santísima inmaculada concebida, celebró la Pontificia, Imperial y Regia academia Mexicana… (1683). Allí aparece, acompañado de dos composiciones en latín, el soneto panegírico “Porque el Himeto aplaude sus panales”, alabanza a la obra de Sigüenza y Góngora.

El libro Epinicios gratulatorios (1691) recoge el soneto "Al corte de tu pluma providente”, que Ayerra y Santa María dedicó al conde de Galve, virrey en aquella época del Virreinato de Nueva España, y cuyo motivo es el triunfo de los españoles frente a la invasión francesa de La Española. Sin embargo el más reconocido de sus poemas es “¿Qué aquí yaces, oh Nise?”, composición que también aparece recogida en el tomo Fama y obras póstumas del Fénix de México Sor Juana Inés de la Cruz (1700).

Compuso canciones en el estilo de Petrarca que se encuentran dispersas en antologías y se conservan, además, los versos premiados en el certamen poético por la canonización de San Juan de Dios e impresos en el Virreinato en 1702.

Francisco Ayerra y Santa María murió en 1708, a los 78 años de edad.

 

Bibliografía

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