Euzhan Palcy

Cine, Martinica

Euzhan Palcy (1958) Realizadora y escenógrafa martiniqueña, es la primera realizadora negra que trabajó en un estudio de Hollywood  (Metro Goldwyn Mayer) y la única mujer que dirigió a Marlon Brando.

Euzhan Palcy nació el 13 de febrero de 1958 en Martinica. Pasó la mayor parte de su infancia junto a sus cuatro hermanos y una hermana en la localidad de Gros-Morne, al oeste de la subprefectura de la Trinité. A los diez años escribía poemas a los que les ponía música. Escribía también cuentos, noveletas y se apasionaba ya entonces por el cine.

A los catorce años, inicio de su adolescencia, descubrió la novela de Joseph Zobel Rue Cases Nègres y la hizo su libro de cabecera.  Fue la lectura de esta obra que describe la Martinica de los años 1930 lo que la sensibilizó con la dura condición de los negros.   

En 1975, a los diecisiete años, realizó a escondidas el telefilm La Messagère, - La Mensajera- cuyo guión había escrito ella misma, "para que los Antillanos se vean por fin reconocidos en películas". Ello fue posible después de haber escamoteado, junto al grupo de jóvenes que formarían su primer equipo técnico, un stock de bobinas de 16 mm de la televisión martiniqueña, entidad que había encontrado inaceptable la idea de su guión y que le habían respondido: “¿Negros en la pantalla? Es absolutamente imposible, no cuente con eso!”.

La obra tuvo gran éxito después que fue difundida por la televisión martiniqueña.

Siguiendo los consejos de su padre, que la alentaba en su amor por el cine pero le aconsejaba también inscribirse en la universidad, partió a Paris, en busca de los cineastas africanos. Graduada en la Sorbona (Letras y Teatro), estudió también en la Escuela Louis Lumiere y se especializó en dirección de fotografía.

Este período de aprendizaje se materializó en 1982 en su primer cortometraje, L'atelier du diable, -El taller del Diablo-, cuento iniciático en el que un niño se atreve a aventurarse en la misteriosa casa de un anciano considerado un hechicero, quien vive encerrado junto a su gallo. 

Poco tiempo después, sería decisivo su encuentro con el productor Claude Nedjar para concretar su sueño, apoyada por François Truffaut y en coproducción con la Sociedad de Louis Malle (productor: la Nef, Paris).

En 1983 apareció su primer largometraje, Rue Cases Nègres : Fue una adaptación al cine de la novela homónima de Joseph Zobel, descripción apasionada de una época de transición respecto a la colonización, rodada en creole, sobre el bregar cotidiano de una abuela que trabaja sin descanso para que su nieto José, que es huérfano, pueda tener éxito en los estudios. Para la realización de este film, la joven cineasta fue apoyada por su mentor, François Truffaut. El film ganó más de diecisiete premios internacionales entre los cuales el León de Plata y el premio de interpretación femenina en la Mostra de Venecia, así como el premio César en 1983 a la mejor Primera obra de ficción. Euzhan Palcy tenía por entonces veinticuatro años.

Después de François Truffaut y de Louis Malle, otra personalidad del mundo del cine vino a apoyar el trabajo de Palcy: Robert Redford, quien se convierte en su mentor norteamericano y le propone en 1984  participar en los Talleres de puesta en escena de Sundance.

Euzhan Palcy adaptó después al cine Une saison blanche et sèche –Una estación blanca y seca-,  novela del escritor sudafricano André Brink, donde éste narra su país, devastado por el apartheid y el racismo. Tras el éxito alcanzado por su primer largometraje, la cineasta pudo llevar a cabo este proyecto en los Estados Unidos. Palcy logró sacar de su retiro cinematográfico a Marlon Brando. Junto a él, Zakes Mokae, Donald Sutherland y Susan Sarandon desempeñaron papeles en este film que fue rodado en Zimbabwe. El film, que contó con un presupuesto mucho más alto (20 millones de dólares frente a 500 000 dólares para "Rue Cases-Nègres"), es un alegato contra el Apartheid en Africa del Sur. Fue el último largometraje anti-apartheid que salió a las pantallas antes de la liberación de Nelson Mandela, quien recibió a Palcy en Africa del Sur algunos meses después de convertirse en presidente de ese país. Este film tuvo también una buena acogida por parte del público.  

Tras el éxito de esta segunda obra, Palcy regresó a Francia en 1992 con un guión original para su tercer largometraje Siméon (1993), un cuento musical fantástico que se desarrolla en las Antillas y en París.

En el transcurso de los años 1990, Euzhan Palcy emprendió progresivamente el camino del documental des années 1990, siempre con la intención de hacer resaltar la cultura y la historia de las poblaciones antillanas. De 1994 a 1995, realizó una serie de tres films documentales sobre el célebre poeta, dramaturgo y hombre político, Aimé Césaire : Aimé Césaire, une parole pour le XXIe siècle –Aimé Césaire, una palabra para el siglo XXI -; L'île veilleuse – La isla vigilante- Au rendez-vous de la conquête –La cita de la conquista y  La force de regarder demain –La fuerza de mirar el mañana.

En enero de 1999, la prensa americana elogia unánimemente su film Ruby Bridges (1997) proyectado en el marco del Wonderful World of Disney sur ABC, y presentado por el presidente Bill Clinton. Esta obra dió a la cineasta la oportunidad de combinar su talento de realizadora y de productora, en un fresco histórico, emocionalmente y socialmente fuerte, que relata la lucha de una niña de cinco años para derribar las barreras de la discriminación racial en los años 1960.

En 2001 Palcy realizó para Paramount y Showtime Pictures The Killing Yard, un drama inédito sobre los disturbios ocurridos en la prisión de  Attica, estado de Nueva York, en 1971, y sobre la represión y las implicaciones judiciales de esa trágica rebelión.

Parcours de dissidents, -Trayecto de disidentes-, otra de sus realizaciones (2006) es un homenaje a los disidentes antillanos y a su acción a lo largo de la Historia, acompañado por la voz de  Gérard Depardieu. Es un documental hecho para France 5 y RFO, que aborda una etapa de la Historia hasta entonces oculta: la importante contribución de de los jóvenes antillanos a la defensa de Francia durante la Segunda guerra mundial, junto al general De Gaulle.

En 2006, Palcy realizó una mini-serie para el canal de TV France 3: Les Mariés de l'Ile Bourbon –Los Novios de la Isla Borbón- filmada en la Reunión. Esta obra de ficción para la televisión cuenta la instalación de los colonos franceses en esa isla y el proceso de mestizaje de la población producto de la unión de esos colonos con las esclavas traídas de Madagascar.

En 1995, François Mitterrand nombró a Euzhan Palcy Caballero de la Orden nacional del Mérito.  

En 2004, Jacques Chirac le otorgó la Legión de honor.

Ha recibido numerosos premios internacionales, entre otros el "Sojourner Truth Award" que le fue entregado por el crítico americano Roger Ebert en el marco del  Festival de Cannes, en 2001.

En 2011 el MOMA (museo de Arte moderno de Nueva York) le dedicó una muestra retrospectiva sobre el conjunto de su carrera.

En 2013, el gran jurado del Fespaco, la más importante manifestación cultural del continente negro, sería quasi exclusivamente femenina, bajo la dirección de su presidenta, Euzhan Palcy.

Esta realizadora inscribe su trabajo en la historia y la conciencia colectiva mundial, gracias a sus obras que tratan los problemas sociales y de identidad cultural, a las que añade pinceladas de esperanza y de un indefectible humanismo.

En entrevista reciente, Palcy afirmó : "Mi decisión de hacer cine nació de la necesidad de ocupar la pantalla. Nosotros, mujeres, niños y hombres negros estábamos ausentes de ese lugar. Debíamos estar ahí por nosotros mismos y por los otros. Yo no entendía que  pudiéramos estar al margen de un medio de comunicación tan importante, que se ha hecho universal e ineludible."

 

Filmografía

La Messagère (La mensajera),1975 

L’Atelier du Diable, (El taller de diablo),1982

Rue Cases-Nègres, 1983

Une saison blanche et sèche (A Dry White Season),  (Una estación blanca y seca) 1989

Comment vont les enfants ? - Documentaire de long métrage - Segment Hassane, 1990

Siméon : conte musical et fantastique antillais, 1992

Aimé Césaire Une Parole pour le XXIème siècle Une collection de 3 films Documental, (Aimé Césaire, una palabra para el siglo XXI), 1994

Le combat de Ruby Bridges Téléfilm taires, (El combate de Ryby Bridges), 1998

The Killing Yard, 2001

Parcours de Dissidents - Documentantal (Trayecto de disidentes), 2005

Les Mariées de l'Isle Bourbon (film d'aventure en deux épisodes), (Los novios de la isla Borbón), 2007

L’Ami Fondamental : Césaire/Senghor, documentaire inédit, (El amigo fundamental), 2008

Parcours de Dissidents (DVD), (Trayecto de disidentes), 2010

Bibliografía pasiva

Elbaz, Gilbert: Culture de l'autre, culture de l'alterité, Editions Publibook, 2015, pág 74.

Tarr Carrie and Brigitte Rollet: Cinema and the Second Sex: Women's Filmmaking in France in the 1980s and 1990s. Women Make Cinema, A&C Black, 2001.

Trelles Plazaola, Luis: Nostalgias y rebeldías: 5 directoras latinoamericanas de cine en Europa, Plaza Mayor, 1992.