Emmanuel Amoroso

Ciencia, Trinidad y Tobago

Emmanuel Amoroso (Enmanuel Ciprian Amoroso, 1901-1982). Médico de Trinidad y Tobago, especializado en fisiólogía de la reproducción y de la placenta. Primer científico del Caribe anglófono en ser elegido miembro de la Sociedad Real.

Enmanuel Amoroso nació el 16 de septiembre de 1901 en Puerto España, Trinidad, en el seno de una familia católica de doce hijos, de ellos siete hermanas.  Su padre, Thomas Amoroso, era propietario de fincas de cacao y su madre Julia Josefa era descendiente de una familia venezolana.  Emmanuel comenzó su educación en la Escuela Preparatoria de Santo Tomás y en 1913 pasó al Colegio de Santa María, donde obtuvo cuatro años después el certificado de Cambridge para jóvenes. A causa de una severa fiebre tifoidea perdió temporalmente la vista y ello lo obligó a dejar de estudiar un tiempo, pero tras recuperarse parcialmente, los continuó.

En 1922 Amoroso fue a Irlanda, e ingresó en el Colegio Universitario de Dublín, donde estudio medicina. En este centro fue galardonado con la medalla John McArdle en cirugía, y obtuvo reconocimientos estudiantiles. Se graduó con honores en enero de 1929, y mereció una beca itinerante en la Universidad Nacional de Irlanda para realizar un trabajo de investigación sobre la mielinización de los nervios craneales del cerdo. Tras concluirla, finalizó el internado quirúrgico en el Hospital Jervisde Dublin. Esta beca fue la puerta hacia su futura carrera científica.

Como parte de su formación viajó a Alemania para estudiar en la Universidad Albert Ludwig y en el Instituto Kaiser Wilhelm de Fisiología Celular, donde permaneció hasta 1932. Durante este tiempo, aprendió alemán y publicó su primer artículo. El dominio de la lengua alemana le ayudó a estar en sintonía con el tema de investigación sobre la placenta, pues las primeras investigaciones en ese campo fueron realizadas por científicos germanos. Desde sus días de estudiante en Irlanda se interesó por los idiomas y conoció los grandes literatos como Yeats, Joyce, Shaw y Oscar Wilde, quienes influyeron en su formación humanista y científica.

En 1933, Amoroso fue nombrado para una demostración sobre Embriología e Histología de la Universidad College de Londres, donde obtuvo su título de Doctor en 1934 con una investigación sobre el desarrollo del sistema urogenital en conejos. Después de un encuentro casual con Hewlett Johnson, pudo ingresar al Colegio Real de Veterinaria, como asistente senior. Durante la Segunda Guerra Mundial, este colegio se trasladó al campus de la Universidad de Reading. En esos años Amoroso colaboró ​​con varios biólogos especializados en el tema de la reproducción. En 1947, se convirtió en miembro de la Sociedad Zoológica de Londres, y al año siguiente, fue nombrado profesor de Fisiología en el Colegio Real de Veterinaria.

Laboró como profesor de Fisiología veterinaria en la Universidad de Londres desde 1950 hasta su retiro. En 1962, como punto culminante de una brillante carrera científica, publicó “Placenta” en la obra Fisiología de la reproducción de Francis Marshall. Este trabajo, más que cualquier otro de su autoría, le otorgó gran reputación científica en el campo de la biología reproductiva.

En 1957, por sus aportes como investigador, integró la selecta membresía de la Royal Society. Emmanuel Amososo fue el primer científico de las Indias Occidentales en ingresar en tan prestigiosa sociedad. Ese mismo año fue nombrado Miembro de Honor del Instituto de Biología y se unió a la Sociedad para el Estudio de la Fertilidad (SSF), desde donde contribuyó como Miembro del Comité Ejecutivo. En el 2001, en honor al año del centenario del nacimiento de Amoroso, esta cambió su nombre por Sociedad de Reproducción y Fertilidad.

En 1960 fue electo miembro del Colegio Real de Cirujanos de Inglaterra y del Colegio Real de Obstetricia y Ginecología en 1965. También entró en el Colegio Real de Médicos de Londres en 1966 y en el  Real Colegio de Patólogos en 1973. Obtuvo el título de Doctor en Ciencias por la Universidad Nacional de Irlanda, la Universidad de Illinois, Estados Unidos; la Universidad de Nottingham, Inglaterra; la Universidad de la West Indies y la Universidad de Guelph en Canadá.

Un momento de gran orgullo para el científico trinitario fue durante la histórica visita del presidente John F. Kennedy a Dublín en 1963, la Universidad Nacional de Irlanda les concedió honores al mandatario norteamericano y a Emmanuel Ciprian Amoroso en una glamorosa ceremonia.

Después de su jubilación en 1968, se concedió el título de Profesor Emérito del Real Colegio de Veterinaria. En 1969 fue nombrado Comandante de la Orden del Imperio Británico (CBE). En el año 1977 el profesor Amoroso fue recibido en su país natal con todos los honores, y distinguido con la Cruz Trinitaria de la República de Trinidad y Tobago, por sus invaluables servicios a la humanidad y a la ciencia.

En septiembre de 1981 la Real Sociedad convocó al simposio “Placenta: estructura y función”, en homenaje al 80 cumpleaños del célebre científico trinitario. También la Sociedad de Endocrinología le rindió honores e importantes eminencias del campo de la medicina reconocieron los aportes del Dr. Amoroso. Al año siguiente recibió el Premio Carl G Hartman de la Sociedad de Estudios de la Reproducción de los Estados Unidos, en reconocimiento a sus valiosas contribuciones en el campo de la reproducción biológica, que abarcaron varias especias del reino animal: conejos, perros, caballos, gatos, camellos, jirafas y leones.  

Amoroso o Amo, como cariñosamente le llamaban sus amigos, también conocido como Mannie en su natal Trinidad, padeció del corazón su último año de vida, hasta que falleció el 30 de octubre 1982 con 81 años. El mismo año de su muerte había sido nombrado Miembro de Honor de la Academia de Medicina de Irlanda.

 

Bibliografía activa

The placenta and fetal membranes,  Association for the Aid of Crippled Children, Williams & Wilkins, Universidad de Michigan, 1960.

The Foetal Membranes and Placenta of the African Elephant (Loxodonta Africana), Volumen 743 de Philosophical transactions of the Royal Society of London: B, Royal Society London, 1964, (en colaboración con J. S. Perry).

Reproduction in the Female Mammal: Proceedings of the Thirteenth Easter School in Agricultural Science, University of Nottingham, 1966, (en colaboración con George Eric Lamming)

Protein Utilization by Poultry, Oliver & Boyd, University of Nottingham, 1967, (en colaboración con Richard Alan Morton)

Biological Synopsis of the Manatee, International Development Research Centre, Canadá, 1978, (en colaboración con K. Ronald y L. J. Selley)

 

Bibliografía pasiva

Short, R. V: "Emmanuel Ciprian Amoroso. Septiembre 16, 1901 hasta 10 30, 1982", en: Memorias biográficas de los becarios de la Real Sociedad, rsbm, 1985.

Bartolomé, C: "Emmanuel Ciprian Amoroso", en: Irish Journal of Medical Science, 2000.

"Profesor Emmanuel Amoroso", en The Irish Times, 15 de diciembre de 1982.