Emigración a Oriente

Historia, Venezuela

Emigración a Oriente (6 de julio de 1814 - 27 de julio de 1814) Multitudinario escape de los habitantes caraqueños hacia tierras orientales (Barcelona, Cumaná y Maturín), motivado por la inminente cercanía de las fuerzas realistas.

Los estragos de la “Guerra a Muerte” iniciada por el jefe realista Domingo Monteverde en 1812, oficializada por decreto de Simón Bolívar en 1813, y practicada brutalmente por José Tomás Boves, Antonio Nicolás Briceño y Antonio Zuazola, causó graves estragos sociales y materiales en la población venezolana.

La arremetida de las tropas monárquicas iniciada por Boves en diciembre de 1813, fue un certero golpe al corazón de la Segunda República, pues a diferencia de los insurgentes, logró atraer al bando realista, mediante promesas demagógicas y el pillaje, a ciertos sectores populares, en particular a la excluida población mestiza, mulata y negra de Los Llanos del Orinoco.

El conflicto en estos años sirvió para recrudecer una “guerra de colores” que se cimentaba en los rencores acumulados en las llamadas castas y otras capas sociales por las insalvables contradicciones coloniales. El odio a los blancos y la radicalización de los negros, pardos, zambos e indígenas, que buscaban la igualdad y mejores condiciones de vida, desató una violencia sin precedentes.

Ello explica el temor de la población de Caracas ante la cercanía de las huestes llaneras que comandaba Boves. Los rumores crecían, y los diálogos imaginarios entre José Tomás Boves y Francisco Rosete, en los que supuestamente debatían cómo violar a las mujeres y matar a los niños, aterrorizaron a la población capitalina.

Con la segunda Batalla de La Puerta, celebrada el 15 de junio de 1814, las tropas republicanas quedaron mermadas, dejando libre el acceso de sus enemigos a los valles centrales. No en vano, a finales de junio, cuando la derrota ya era cuestión de tiempo, Martín Tovar Ponte, influyente funcionario patriota, instó en forma desesperada a su familia para que huyera de Caracas. Con mucho temor por el destino de los suyos, les comentó sobre los numerosos saqueos y asesinatos que había presenciado.

Ya el 5 de julio de 1814, podían verse las primeras avanzadas realistas muy cerca de la capital. Mucho se comentaba de la vanguardia de Boves, al mando de personajes como “Chepito” González y Andrés Machado, quienes tenían como consigna: alancear primero y averiguar después. Ante el inminente peligro, Simón Bolívar se reunió en largas y acaloradas sesiones con los habitantes de Caracas para buscar una salida a la situación, a la vez que tomaba medidas disciplinarias drásticas con los que pretendían quebrar la moral o crear más confusión.

En ese momento crítico, El Libertador sólo contaba con dos mil hombres mal vestidos y exhaustos, mientras Boves se ufanaba de tener unos seis mil combatientes. El abandono de la capital era la alternativa más sensata para sus habitantes. El 6 de julio de 1814 se inició el masivo éxodo de hombres, mujeres y niños de todas las edades y condiciones sociales, calculado en más veinte mil personas. Bolívar cerraba con sus hombres aquella forzada emigración al Oriente de Venezuela. Algunos, lo que tenían mayores recursos, lograron en las pocas embarcaciones disponibles escapar por el puerto de La Guaira rumbo a las Antillas.

El 27 de julio de 1814 aquel heterogéneo contingente humano llegó a Barcelona, aunque miles habían quedado en el camino, muchos de ellos enfermos o fallecidos. Pero los problemas no había terminado, pues a todas las calamidades se sumaban la incapacidad para defender Barcelona y la toma de Cumaná por los realistas el 29 de julio, así como la división de los patriotas, agravada por la tácita insubordinación de José Félix Ribas y Manuel Piar contra sus respectivos jefes, Simón Bolívar y Santiago Mariño, obligados a retirarse a la isla Margarita. Por eso, muchos de los emigrantes procedentes de Caracas continuaron su viaje hacia Margarita o prosiguieron en dirección a Maturín.

 

Bibliografía

Bolívar, Eileen, Luis Felipe Pellicer, Neller Ochoa y otros: Memorias de la Insurgencia, Centro Nacional de Historia, 2da ed., Caracas, 2011.

Carrera Damas, Germán: Boves, aspectos socioeconómicos de la guerra de independencia, Ediciones de la Biblioteca de la Universidad Central de Venezuela, Caracas, 1972.       

Pietri, Juan Uslar: Historia de la rebelión popular de 1814: contribución al estudio de la historia de Venezuela, 2da ed., Edime, Caracas, 1962.

Restrepo, José Manuel: Historia de la Revolución de la República de Colombia en la América Meridional, 5ta ed (primera edición completa), Tomo I, Universidad de Antioquia, Universidad Nacional de Colombia, Bogotá, 2009.