Eglys Cruz

Deporte, Cuba

Eglys Yahima Cruz Farfan (1980).  Atleta cubana, especialista en tiro deportivo. Medallista de bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing (2008) y campeona de los Centroamericanos y del Caribe 2014.

Eglys Cruz nació en la provincia de Sancti Spíritus el 12 de octubre de 1980. En noviembre de 1998 se inició en el tiro -compleja especialidad deportiva que requiere de nervios de acero y vista de águila-, bajo la dirección de su primer entrenador, Adelso Peña.

En el año 2000 ingresó en la preselección nacional de mayores, y dos años después obtuvo su primer resultado de relevancia en la I Olimpiada Nacional del Deporte Cubano, evento alternativo para los atletas del país, que rehusaron participar en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de San Salvador por carencia de garantías para la seguridad de la delegación. En la lid, que contó también con presencia extranjera, la joven tiradora consiguió cosechar cuatro medallas de oro y una de plata. 

Al año siguiente integró la delegación cubana a los Juegos Deportivos Panamericanos de Santo Domingo, República Dominicana. Aunque las competencias fueron arduas por la calidad de las contendientes, la novel atleta ganó sorprendentemente la medalla de oro en rifle tres posiciones (3 x 20) —modalidad en la cual se efectúan disparos en posiciones de acostado, de pie y de rodillas—, en fuerte disputa con la estadounidense Melissa Mulloy y la argentina Amelia Rosa Fournel, favoritas ambas al título, que tuvieron sin embargo que conformarse con las medallas de plata y bronce, respectivamente.  Eglys Cruz también implantó récord para el certamen.

Por su estabilidad en los diferentes eventos denominados Grandes Premios, clasificatorios para los Juegos Olímpicos de Atenas, Grecia (2004), logró un boleto olímpico en la espacialidad de rifle 3 x 20, pero solo obtuvo en la cita griega el vigésimo lugar (con acumulado de 571 puntos) entre treinta y dos competidoras, en prueba ganada por la rusa Lioubov Galkina, con récord olímpico de 688,4 puntos en la ronda conclusiva, seguida por la italiana Valentina Turisini (685,9 puntos) y la china Chen Wan (685,4 puntos). Galkina había dominado también la clasificación, con 587 puntos. Para Eglys Cruz, a pesar del resultado, fue esa una experiencia inolvidable, pues le permitió topar con las principales rifleras del mundo. 

Su primera experiencia en Juegos Centroamericanos y del Caribe fue en 2006, en la ciudad colombiana de Cartagena de Indias, a la que se presentó con etiqueta de favorita, y no defraudó a los especialistas, pues conquistó la presea dorada en el rifle tres posiciones, tanto individual como por equipos. Individualmente acumuló 672,2 puntos, superando a su compatriota Delvis Hernández (656,6 puntos) y a la guatemalteca Pamela López (650,6 puntos). Por países, unió sus esfuerzos a la propia Delvis y a Dianelis Pérez para sumar 1698 puntos, dejando el segundo y el tercer puestos a El Salvador (1636 puntos) y Puerto Rico (1653 puntos), respectivamente.

Un año después, en Río de Janeiro (Brasil), sede de los Juegos Deportivos Panamericanos, Eglys Cruz prosiguió su ascendente carrera con una medalla de oro y otra de plata frente renombradas tiradoras -muchas con vasta experiencia en Campeonatos y Copas del Mundo, y algunas finalistas en Juegos Olímpicos- de Estados Unidos, Canadá y Argentina, principales potencias continentales de la especialidad. La cubana ganó la medalla de oro en rifle neumático a 10 metros —o carabina neumática, como también se conoce esta modalidad— con puntuación de 496,1.  Sin embargo, en su prueba predilecta, la del rifle 3 x 20, la campeona defensora, por apenas dos décimas de punto, quedó en la segunda posición (679,6), tras la norteamericana Jaime Beberle (679,8 puntos).

Con la mira puesta en la cita olímpica de Beijing, Eglys Cruz se consagró a los entrenamientos. Aspiraba no solo a mejorar la ubicación que había conseguido en Atenas en 2004, sino también a llegar al podio de premiaciones. Una vez más logró el cupo olímpico, y se preparó con esmero para representar a su país en dos pruebas: rifle de aire a 10 metros y rifle 3 x 20. En la primera, batalló hasta la última ronda por incluirse entre las ocho finalistas, pero solo logró conseguir 398 puntos, por lo que no pudo pasar a discutir medallas. Su actuación, no obstante, fue calificada como satisfactoria, pues se ubicó en el onceno lugar entre más de cincuenta competidoras, además de liderar a las tiradoras latinoamericanas.  

Cuba debutaba en Beijing en competiciones olímpicas dentro de esa especialidad, y la labor de Eglys Cruz resultaba la mejor hasta el momento de una tiradora cubana en eventos de tamaña magnitud. Mientras, en la especialidad de rifle 3 x 20 Cruz logró, al término de los primeros cuarenta disparos para las cuarenta y tres competidoras, una inmejorable actuación que le permitió clasificar para la final con registro de 588 unidades.  En la competencia definitoria se mantuvo en el primer lugar durante las seis primeras rondas, pero en la séptima erró el tiro, lo que le costó descender varios escaños. No obstante consiguió reponerse, y en las tres vueltas finales pudo marcar por encima de diez puntos, para completar una excelente actuación que le valió  la medalla de bronce, con un acumulado de 687,6 puntos -una décima menos que la medallista de plata, la checa Katerina Emmons. El máximo pergamino olímpico fue para la china Du Li, quien estableció un récord de 690,3 puntos.

Luego de su formidable labor en la capital china, Eglys Cruz se retiró momentáneamente de las competencias para tener un hijo. Se reincorporó a los entrenamientos en enero de 2010, en su natal Sancti Spíritus y, como principal figura de la preselección cubana, se preparó para el gran compromiso del tiro deportivo del año: los Juegos Centroamericanos y del Caribe, a celebrarse en la ciudad puertorriqueña de Mayagüez. Pero la delegación cubana no asistió a la cita, porque Estados Unidos no le garantizó los mismos derechos que a cualquiera de los otros miembros de la Organización Deportiva Centroamericana y del Caribe (ODECABE).

A finales de febrero de 2010, Eglys Cruz participó en el Segundo Campeonato Iberoamericano de Tiro Deportivo, en la República de El Salvador. Con cuatro títulos en igual cantidad de presentaciones, ganó en la especialidad de rifle 3 x 20, individual y por equipos; en el rifle de aire a 10 metros, y en el tendido a 50 metros, junto a sus compañeras Dianelis Pérez y Linet Aguiar. En el siguiente mes de mayo tomó parte en la Quinta Olimpiada del Deporte Cubano, donde ganó tres primeros lugares: en  la modalidad de fusil tendido a 50 metros, con marca de 591 puntos, record para el evento; en el rifle de aire a 10 metros y en fusil 3 x 20. En el mes de noviembre participó en la X Copa de las Américas de Río de Janeiro, Brasil, evento que le otorgó el paso a los Juegos Olímpicos de Londres (2012) en dos modalidades: rifle de aire a 10 metros (496.8 puntos) y el otro en su especialidad preferida, fusil 3x20 a 50 metros, en la que se impuso con 672,1 puntos para alcanzar el primer lugar.

En el primer semestre de 2011, Eglys Cruz participó en la Copa del Mundo de Estados Unidos, pero la medallista olímpica no estuvo a plenitud, pues apenas pudo clasificarse a la final del fusil 3 x 20 a 50 metros (395 puntos), prueba ganada por la china Yi Siling entre 105 competidoras. Eglys finalizó en el puesto 24.

En los Juegos Olímpicos de Londres 2012, Eglys Cruz y su compatriota Dianelys Pérez, a pesar de la buena preparación, quedaron fuera de la final del rifle tres posiciones a 50 metros y sin la posibilidad de medalla en este certamen.

Eglys Cruz es la primera atleta de Cuba en conseguir boleto para los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, al conquistar el oro en la modalidad de fusil de aire 10 metros de la XI Copa de Las Américas en Guadalajara, México celebrado en octubre del 2014. Con este éxito asistirá a la cita mundial por cuarta ocasión consecutiva, tras debutar en la de Atenas 2004, obtener el bronce en el fusil tres posiciones a 50 metros en Beijing 2008 y competir en Londres 2012.

La espirituana Eglys Cruz se alzó, además,  con la medalla de oro en la prueba de rifle de aire a la distancia de 10 metros, correspondiente al tiro deportivo de los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Veracruz, 2014. Se impuso en su categoría al acumular 206.1 unidades en nueve rondas de disparos, para aventajar en el podio de premiaciones a la salvadoreña Ana Elizabeth Ramírez (203.4), mientras el tercer lugar correspondió a la también cubana Linet Aguilar (181.7). Eglys Cruz y su compatriota Aguilar se unieron a Dianelys Pérez para alcanzar además presea bronceada en el rifle de aire a 10 metros en la modalidad por equipos con acumulado de 1224.2 puntos, superadas por los tríos de México (1228.4) y El Salvador (1225.4).

Eglys Cruz conquistó la medalla en la modalidad de rifle de aire a 10 metros, lo que significó para Cuba su primer metal en el torneo de tiro de los XVII Juegos Panamericanos, Toronto 2015.

 

Bibliografía

Masjuán, Miguel Ángel; de las Cuevas, Juan: Personalidades del deporte cubano, Editorial Científico-Técnica, La Habana, 2007.