Edwidge Danticat

Literatura, Haití

Edwidge Danticat (1969). Escritora haitiana radicada en los Estados Unidos. Ha sido considerada por el New York Times como una de las treinta promesas de la literatura norteamericana.

Edwidge Danticat nació el 19 de enero de 1969, en Leogane, al sur de Puerto Príncipe. Hija de Rose Y André Danticat. A la edad de dos años su padre se marcha a los Estados Unidos, un par de años más tarde su madre también viaja para reunirse con su esposo, dejando a la pequeña Edwidge con su tío y un hermano menor. En esos años residía en la capital, pero pasaba los veranos en comunidades rurales junto a otros familiares.

En 1981, a los doce años de edad, emigró con su hermano para reunirse con sus padres, convirtiéndose en una haitiana-americana, un aspecto muy relevante en sus obras. La autora creció hablando creole y francés, sin embargo luego de solo dos años comenzó a escribir en inglés, costumbre que mantiene hasta el día de hoy.

Matriculó en la Clara Barton High School, en Brooklyn, para continuar sus estudios secundarios y con solo catorce años publicó su primer texto en la revista escrita por adolescente New Youth Connections. Tras graduarse en 1990 del Barnard College, especializada en Literatura francesa, Danticat comenzó sus estudios para alcanzar el grado de máster en la  Universidad de Brown. Al obtener su título en 1993 se afilió, en calidad de productora asistente, a la oficina del director Jonathan Demme. Allí se vinculó, entre otros proyectos, a la realización del documental Courage and Pain, que narra la historia de sobrevivientes a la tortura en Haití.

En 1994 publicó su primer libro, Breath, Eyes, Memory, un volumen que consiguió gran aceptación y llamó la atención de la crítica especializada. Es en este año cuando el New York Times la incluye en la lista de los “Treinta artistas con menos de treinta años que con más probabilidad es cambiarán nuestra cultura en los próximos treinta años”. Mientras en Harper's Bazaar  se le selecciona como "1 de 20 personas, en sus veinte, que hará la diferencia".

En el año 1995, publica una de sus obras más famosas: Krik? Krak!. Bajo este título se reúnen nueve cuentos en los que explora la manera en que los recuerdos son transmitidos de generación en generación, para conservar el patrimonio cultural de un pueblo atormentado. En un Haití asolado por la violencia se desarrollan los primero siete relatos, marcados por la muerte, el sufrimiento y el valor de las mujeres que parecen impotentes ante el terrorismo arrasador de los regímenes dictatoriales. Sin embargo en Krik? Krak! el amor surge como una luz esperanzadora que les permitirá a los protagonistas sobrevivir en medio de su drama.

Krik? Krak! es un tributo de Danticat a las mujeres de su pueblo y sus antecesoras. Por este volumen la joven autora fue nominada al National Book Award, uno de los galardones más prestigiosos de los Estados Unidos, aunque en esa fecha fue entregado a Philip Roth. Tres años más tarde, en 1998, publica The Farming of Bones, novela que cuenta una versión ficcionalizada de la masacre de haitianos que trabajaban en la República Dominicana durante la dictadura de Rafael Trujillo. Luego en el libro de viaje que publicó en 2002, After the Dance, Danticat se acercó a la celebración del carnaval haitiano en Jacmel y vio la luz After the Dance: A Walk Through Carnival in Jacmel.  

The Dew Breaker, su tercera novela, fue publicada en el 2004 y sigue la historia de un personaje que trabajó como torturador para el gobierno de François Duvalier. Fue finalista del PEN/Faulkner Award y  llevada a la pequeña pantalla por la cadena televisiva estadounidense HBO.Además publicó varios textos para jóvenes, como los libros Behind the Mountains y Anacaona, Golden Flower.

Con el libro Brother, I'm Dying, Danticat quedó una vez más como finalista del  National Book Award en 2007 y obtuvo, en 2008, el prestigioso National Book Critics Circle Award. En este relato autobiográfico la autora se acerca a la figura de su padre  y su tío.

A lo largo de su joven carrera le han sido otorgados otros galardones. En 1990 recibió un premio literario de Seventeen Magazine; en 1992, una beca James Michener; en 1993 el premio literario de Essence Magazine y, en 1995, el premio Puschcart. En 1996 fue escogida entre los veinte mejores novelistas jóvenes de Estados Unidos por Granta, y el fondo de Lila Wallace Reader’s Digest le otorgó una beca ilimitada. En 2004 fue nombrada Lannan Foundation Fellowship y, en 2009, MacArthur Fellowship.

Ha sido homenajeada por su labor en varias instituciones universitarias. Fue nombrada “Doctor of Letters” en la Universidad de Brown en mayo de 2008.  El 10 de mayo de 2014 la Universidad St. Thomas le concedió el grado honorario de “Doctor of Humane Letters”, se le reconoció por su trabajo literario y su activismo ante temas que afectan a los haitianos, tanto fuera como dentro del país. 

Su trabajo ha sido recopilado en una docena de antologías y ha sido traducido a, al menos, diez lenguas. Su talento la ha convertido en un constante foco de atención de los principales periódicos de los EE.UU y su obra es ampliamente respetada en el mundo intelectual.

Danticat se ha desempeñado además como traductora y ha impartido clases en varias universidades de New York, Miami y Texas. Ha publicado entrevistas y textos de carácter ensayístico, entre los que se destaca el libro Create Dangerously: The Immigrant Artist at Work. Además de su trabajo como productora Danticat se mantiene vinculada al mundo del cine de diferentes formas. Ha asistido en calidad de jurado a varios festivales, entre ellos Cannes 2004, y en el 2012 protagonizó el filme Stones in the Sun, de Patricia Benoit.

 

Bibliografía activa

Breath, Eyes, Memory, Soho Press, New York, 1994.

Krik? Krak!, Soho Press, New York, 1995.

The Farming of Bones, Soho Press, New York, 1998.

Behind the Mountains, 2002.

The Dew Breaker, Vintage, New York, 2004.

Brother, I'm Dying , Alfred A. Knopf, 2007.

Create Dangerously: The Immigrant Artist at Work, Vintage, New York, 2011.

Claire of the Sea Light, Vintage, New York, 2013.

After the Dance: A Walk Through Carnival in Jacmel, Haiti, Knopf Doubleday Publishing Group, 2015.

Mama's Nightingale: A Story of Immigration and Separation,

Penguin, 2015.    

Bibliografía pasiva

Babin, Celine, Marcia Brown, y Pedro A. Sandin-Fremaint. Le roman feminin d'Haiti: Forme et structure, Grelca, 1985.

Capshaw Smith, Katharine: “Splintered Families, Enduring Connections: An Interview with Edwidge Danticat”, Children's Literature Association Quarterly, vol. 30, no. 2, Verano, 2005, pp. 194-205.

Chancy, Adeline. "Sobre la nueva literatura haitiana"  Casa de las Américas , Vol.20, No.120, mayo-junio 1980, pp.162-164.

Cohen, Marcelo. "Prólogo", en Edwige Danticat: Cric? Crac!, Editora Norma, 1999.

“Danticat, Edwidge”, 2009. Disponible en: http://www.encyclopedia.com/doc/1G2-3233800021.html

Dumas, Pierre Raymond. Panorama de la litterature haitienne de la diaspora, L´Imprimeur II, 2000.

Hoffmann, Leon Francois. Litterature d'Haiti. París, EDICEF/AUPELF, 1995.

Jaggi, Maya. "Island memories"The Guardian, 20 de noviembre de 2004.

Laferrière, Dany: Edwidge Danticat: a reader's guide, Martin Munro, University of Virginia Press, 2010.

Lyons, Bonnie: “An Interview with Edwidge Danticat”, en Contemporary Literature, vol. 44, no. 2, Verano, 2003, University of Wisconsin Press, pp. 183-198

Presences haitiennes, s.a, Université de Cergy-Pontoise, 2006.

Pulitano, E.: “Landscape, Memory and Survival in the Fiction of Edwidge Danticat”, Anthurium: A Caribbean Studies Journal, 2008.