Edward Seaga

Política, Jamaica

Edward Seaga (Edward Seaga Phillip George, 1930). Político y abogado. Líder del partido laborista durante cincuenta años y Primer ministro de Jamaica entre 1980 y 1989.

Nació el 28 de mayo de 1930, en el South End de la ciudad norteamericana de Boston. Hijo del vendedor Phillip George Seaga, de la segunda generación descendiente de libaneses asentados en Jamaica, y de la jamaicana Erna Seaga (de soltera Erna Alleta Maxwell). Sus padres residían en Boston, después de haberse casado en octubre de 1929. Cuando su primogénito tenía solo tres meses de nacido, regresaron a Jamaica y allí lo bautizaron, en la iglesia parroquial anglicana de Kingston.

El joven Seaga estudió en una escuela primaria en Kingston y luego en St. James. Más tarde asistió a la secundaria Wolmer´s Boys School, en Kingston. Después de terminar esta enseñanza fue a la Universidad de Harvard, donde cumplió un viejo sueño de su padre. Allí se graduó en 1952 como Licenciado en Artes y Ciencias Sociales. 

Regresó a Jamaica, donde colaboró con el Instituto para la Investigación Económica y Social, y el Colegio Universitario de las Indias Occidentales, en la realización de estudios antropológicos de campo en las zonas rurales. Estos conocimientos de la vida rural de Jamaica y su inserción en el entorno urbano de  Kingston, le fueron de gran utilidad para el futuro político. 

Se interesó por la política desde muy joven. Después de la Elección General 1959, que perdió el JLP, Alejandro Bustamante -fundador del Partido Laborista Jamaicano- nombró a Seaga para servir en la Upper House de la Legislatura de Jamaica, organismo precursor del Senado de ese país. Nombrado a los 29 años, era el miembro más joven dentro de este Consejo, organismo que tuvo luego un desempeño trascendental al establecer los marcos para la independencia nacional de Jamaica en agosto de 1962.

El 10 de abril de ese mismo año, Edward Seaga fue elegido Miembro del Parlamento para Kingston Occidental, asiento que mantuvo durante 40 años consecutivos, siendo el miembro que más ha servido en el Parlamento en la historia de Jamaica. 

Proclamado para el gabinete, fungió como Ministro de Desarrollo y Bienestar (1962-1967). Luego de las Elecciones Generales de 1967 fue designado Ministro de Finanzas y Planificación hasta 1972, y bajo su mandato estableció la Bolsa de Jamaica. Se convirtió en portavoz de la oposición en las finanzas hasta 1980. Lideró el  Partido Laborista (JLP) en 1974 y encabezó la oposición (1974-1980 y 1989 a 2005).

Durante los años sesenta se le llamó el zar cultural de la nueva nación. Creó instituciones para fomentar la cultura nacional. Organizó en toda la isla eventos, espectáculos, desfiles y concursos de belleza. En uno de esos certámenes conoció a Marie ("Mitsy") Constantino, quien fue elegida  "Miss Ciudad de Kingston", y luego "Miss Jamaica 1964". Ella fue la esposa de Edward durante más de treinta años.

Creó y estableció el Festival de Jamaica, donde las instituciones competían anualmente en literatura artes plásticas y arte culinario.  Este festival se ha convertido en exhibición de las expresiones culturales tradicionales y del talento de Jamaica. En los años sesenta también dio visibilidad a la música popular jamaiquina. Promovió viajes al extranjero de músicos y ayudó a la divulgación del reggae, hoy muy popular en todo el mundo.

Promovió el concepto de un "banco cultural" internacional, idea que condujo a  la creación del Fondo Internacional para la Promoción de la Cultura (FIPC) por la UNESCO en la década de 1970.

Seaga transformó durante la década del sesenta barrios marginales del país en urbanizaciones modernas de bajos ingresos; y estableció la Corporación de Desarrollo Urbano (UDC) en 1968.

Estableció y promovió varias instituciones del sector financiero. Además de la  Bolsa, la Jamaica Unit Trust en 1970; el Banco Hipotecario de Jamaica Banco en 1973;  el Banco Nacional de Desarrollo en 1981, el Banco de Crédito Agrícola en 1981, el Banco Ex-Im en 1986 y la Oficina de Préstamos a estudiantes.  

Comenzó la modernización de la agricultura comercial mediante la introducción de alta tecnología y la estimulación de la empresa agrícola en nuevos cultivos.

Hacia el final de la década de 1970, con el país al borde del colapso económico, Seaga contó con el apoyo del gobierno de Estados Unidos, que lo erigió como baluarte contra las fuerzas de izquierda en la región. Edward Seaga dirigió el JLP a una victoria electoral masiva frente a Michael Manley y la PNP; convirtiéndose en el quinto primer ministro de Jamaica independiente, el 4 de noviembre de 1980.

El mandato de Seaga y el JLP se renovó en 1983 y se mantuvo como primer ministro hasta febrero de 1989. Además era ministro de Finanzas y Planificación, cartera que incluía las responsabilidades de información y la cultura. Bajo su obra de gobierno se iniciaron y desarrollaron programas económicos y sociales, que tuvieron un impacto significativo en el progreso de Jamaica.  En la década de 1980 amplió el concepto en torno al campamento de la juventud, e impulsó el programa HEART. Muchos aspectos de esta idea fueron loables, aunque HEART fuera iniciado por Norman Manley.

Bajo su administración, en la década de 1980, el Sistema de Ingresos y del Impuesto sobre Sociedades fue reformado y actualizado. También introdujo la tecnología computarizada moderna en la administración y la organización de la recaudación de ingresos de cada contribuyente. 

Como Ministro de Hacienda representó a Jamaica en el Fondo Monetario Internacional, el Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco de Desarrollo del Caribe.

En 1985 Seaga estableció los Parques metropolitanos y Mercados (MPM) como una filial de la UDC, responsable de la limpieza pública, el embellecimiento y el mantenimiento de los parques y mercados en la ciudad de Kingston y otras zonas urbanas especificadas.

En la década de 1980, jugó un papel principal en el establecimiento de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe (CBI) concebido como un "Plan Marshall" para el Caribe.

Durante su gobierno creció el flujo de capital extranjero, y aumentaron las inversiones en el sector privado, y hubo recortes en el sector público. Su gobierno emprendió una política exterior pro-estadounidense. Se convirtió en el defensor más firme de la región de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe, y del plan económico del presidente de Estados Unidos Ronald Reagan para el Caribe. Seaga condujo a otros estados del Caribe anglófono a oponerse abiertamente al régimen de Maurice Bishop en Granada, y a apoyar la invasión norteamericana de 1983.

Tras dos gobiernos de Seaga y la acentuada crisis, en 1989 regresó al poder Michael Manley, con su PNP.

Por su labor política fue galardonado por varias naciones, en 1981 la reina Isabel II nombró al Sr. Seaga miembro del Consejo Privado de Su Majestad; la República de Venezuela le entregó el Gran Collar del Libertador y el Premio Internacional de Mercurio de Oro, ambos lauros en 1981. Ese mismo año la República de Corea lo condecoró con  la Gran Medalla Gwangwa y la Orden de Mérito del Servicio Diplomático. La República Federal de Alemania le impuso la Gran Cruz de la Orden del Mérito en 1982; y México, la Orden del Águila Azteca en  1987.

Otros reconocimientos se sumaron de la  Fundación Panamericana para el Desarrollo Inter-Americano y el Premio Humanitario Dr. Martin Luther King. 

Diversas universidades le otorgaron el Honoris Causa, la de Miami,  (1981); Tampa (1982); Carolina del Sur y Boston (1983); Hartford, (1987).

A nivel internacional estuvo a la vanguardia de la campaña para intensificar y extender las sanciones económicas contra Sudáfrica como un medio de darle fin al apartheid. Dirigió la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1985. En el año 2002 fue condecorado con el segundo honor más alto de Jamaica, “The Order of the Nation”.

 

Bibliografía

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Lacey, Terry: Violence and Politics in Jamaica, 1960-70: Internal Security in a Developing Country, Manchester University Press, 1977.

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