Earl Lovelace

Teatro, Educación, Literatura, Trinidad y Tobago

Earl Lovelace (1935). Escritor, dramaturgo y profesor de Trinidad y Tobago. Ganador del prestigioso premio literario de la Mancomunidad británica de  Escritores en 1997 por su novela Salt (Sal).

Nació en Toco, Trinidad, el 13 de julio 1935, pero creció en Tobago. Su educación estuvo compartida entre Tobago, Trinidad y Estados Unidos.   Lovelace trabajó como guardia forestal en Trinidad Guardian, y luego para el Departamento de Silvicultura, más tarde fue ayudante agrícola para el Departamento de Agricultura. Estos empleos le permitieron tener un conocimiento íntimo de la Trinidad rural, espacio que ha recreado luego en su obra de ficción.

Su primera novela, While Gods Are Falling (Mientras los dioses caen) ganó el British Petroleum Independence Award, en 1963. Sin abandonar sus estudios universitarios, Lovelace publicó su segunda novela The Schoolmaster (El maestro, 1968), sobre el impacto de la llegada de un nuevo profesor en una comunidad remota. Su tercera obra, The dragon can not dance, (El dragón no puede bailar, 1979), es considerada por parte de la crítica su novela más lograda, en ella explora la vida interior de los habitantes de Monte Calvario, en Puerto España, durante los años de auge de Eric Williams en el poder, período muy importante en la historia política de Trinidad y Tobago. El carnaval actúa en su dualidad: como un medio hacia la resistencia y como forma de escapismo.

En 1980 fue galardonado con una beca Guggenheim y pasó ese año en la Universidad de Iowa. Después de enseñar en varias universidades norteamericanas, Lovelace regresó a Trinidad en 1982, donde vive desde entonces y ha permanecido sin dejar de escribir y enseñar en la Universidad de las Indias Occidentales. 

En El Vino del Asombro (The Wine of Astonishment, 1982) examina la religión popular a través de la historia de un miembro de la Iglesia Bautista en una aldea rural, pero no está orientada solo a los Bautistas Espirituales, versa sobre la subsistencia de un espíritu africano en un nuevo panorama. 

Dos años más tarde -en 1984- fue publicada una colección de sus obras de teatro, bajo el título El calypso de Jestina y otras obras (Jestina´s calypso and other plays, 1984). La pieza que da título a esta antología, fue galardonada como la obra más original del  Festival de Teatro de Trinidad y Tobago en 1985.  Entre las piezas que recogen el volumen están El nuevo almacén y Mi nombre es pueblo (The new hardware storeMy name is village).

Lovelace también cultivó el cuento, un grupo de ellos fueron reunidos en el libro Una breve conversación y otro cuentos (A Brief Conversion and Other Stories, 1988).

La novela que le valió el premio Commonwealth Writers de 1997, como ganador absoluto, fue Salt (1996). En ella, a través de la historia de Alford George -un profesor convertido en político-, el autor explora el legado del colonialismo y la esclavitud que aún enfrenta su país. La sal como símbolo potente del mar, la travesía del Atlántico, el sudor del trabajo esclavo, el salario (sal en latín) de la mano de obra contratada. La obra es retrato panorámico de la historia del Caribe desde un contexto donde la identidad nacional que es la mixtura de lo indio, lo chino, lo negro y lo europeo. 

En el año 2003 se publicó una compilación de sus ensayos escritos entre 1967 y el 2002, bajo el título Creciendo en la oscuridad.

Lovelace ha mantenido una visión comprometida tanto con lo rural como con lo urbano. Desde su lente de ficción ha abarcado el conjunto de su sociedad. Defensor de la lengua y la cultura de la gente, en las que ve a sus portadores más instintivos, versátiles  y  los verdaderos creadores de su región. Ha sido inventor de ficción desde la multiplicidad de voces y perspectivas de una sociedad multicultural, y ha depositado en sus personajes su propia autorrealización. Ávido lector y un estudiante astuto de las personas, son virtudes que han tributado a su compromiso de escribir sobre Trinidad y Tobago y el Caribe. Por ello, es valorado entre los más orgánicos y originales pensadores, escritores y estetas de la región.

Por sus aportes a la cultura trinitaria y caribeña, Lovelace ha ganado varios lauros: el Premio Literario Pegasus por su contribución a las Artes en Trinidad y Tobago (1966), premio a la mejor obra y mejor música para Pierrot Ginnard (1977); beca Guggenheim (1980), la Medalla Chaconiacde Trinidad y Tobago (Medalla de Oro, 1988), Premio de Escritores de la Commonwealth, como ganador absoluto por la novela Salt, 1997 y Doctor Honoris Causa de las Letras de la Universidad de las Indias Occidentales, St. Augustin, Trinidad & Tobago, 2002.

En el año 2005 la obra El dragón no puede bailar, (The dragon can not dance) fue realizada como serie para The Trinidad Express Newspapers, y consiguió gran popularidad. Ese mismo año, por los 70 años de Earl Lovelace, la Universidad de las Indias Occidentales organizó un homenaje especial.  

En el año 2011 obtuvo el Gran Premio de Literatura Caribeña, que otorga el Consejo Regional de Guadalupe, por la obra Es sólo una película (Is just a movie).

Otros lauros le fueron concedidos en el 2012: el Premio literario del Caribe-canadiense y el Life Time,  Premio Literario de la Autoridad Nacional de la Biblioteca y Sistemas de Información (Nalis), de Trinidad.

 

Bibliografía activa

The scholar master, IL: Regnery,  Chicago, 1966, Ed. Collins, London, 1968.

While the gods falling, Ed Collins and Glascow, London, 1965.

The dragon can´t dance, Persea Books, New York, 1979; André Deutsch, London, 1979.

The Wine of Astonishment, Heinemannbooks, Oxford,1982; Caribbean Writers Series (1983).

Jestina's calypso and other Plays, Heinemann, Universidad de Texas, 1984.

A brief conversation and other stories, Pearson Education, Universidad de Texas, 1988; Heinemann, Oxford, 1988.

Salt, Faber & Faber, London, 1996; Persea Books, New York, 1997.

Crawfie the Crapaud, Logman, Londres, 1997. 

Is Just a Movie, Faber & Faber,  London, 2011.

 

Bibliografía pasiva

Encyclopedia of the AfricanDiaspora: Origins, Experiences, and culture, Carole Boyce Davies editors, ABC Clio, Santa Barbara California, 2008, Volumen 1, pp. 639-642.

Aiyejina, Funso. "Novelypso: Indigenous Narrative Strategies in Earl Lovelace’s Fiction”, en Trinidad and Tobago Review 22, nos. 7–8, 2000, pp. 15–17.

Cary, Norman Reed. "Salvation, Self, and Solidarity in theWork of Earl Lovelace", en World Literature Written in English 28, no. 1, 1988, pp. 103–114.

Down, Lorna. "In a Native Voice: The Folk as Subject in Lovelace’s Fiction”, en Caribbean Studies 27, nos. 3/4, 1994, pp. 377–389.

Meek, Sandra. "The'Penitential Island': The Question of Liberation in Earl Lovelace's Salt'", en Journal of Caribbean Studies 15, no. 3 2000/2001, pp. 273–297.

O'Callaghan, Evelyn. “The Modernization of the Trinidadian Landscape in the Novels of Earl Lovelace." Ariel: A Review of International English Literature 20, no. 1, 1989, pp. 41–54.

Sunitha, K. T. “The Discovery of Selfhood in Earl Lovelace’s Fiction." Commonwealth Novel in English 5, no. 1, Spring 1992, pp. 27–37.

Pérez Sisto, Edith: El sufrimiento redentor: En la obra de Earl Lovelace,  Editorial Académica Española, Madrid, 2012

Sankeralli, Burton:“El espíritu africano y el espacio trinitario: percepciones de la obra de Earl Lovelace”, en Revista anual de estudios literarios, , Nº. 12, 2006, pags. 151-178