Domingo Felipe Maza Zavala

Política, Educación, Literatura, Economía, Venezuela

Domingo Felipe Maza Zavala (1922-2010). Economista, periodista, profesor, político y poeta venezolano. 

Nació en Barcelona, Estado Anzoátegui, el 4 de noviembre de 1922. Fue el segundo de los ocho hijos del matrimonio formado por el periodista Domingo Maza Velázquez y la maestra de escuela Luisa Zavala. Con apenas 16 años, el joven Domingo Felipe mostró  vocación por el oficio de su padre y abuelo cuando publicó el periódico Senderos, de muy corta duración. Casi al mismo tiempo, cuando cursaba el sexto grado de Educación en la Escuela Federal Graduada Cajigal, de Barcelona, comenzó como Maestro de quinto grado. En 1936 ya publicaba artículos en el diario La Información y el semanario y órgano estudiantil Vamos. Fue delegado de la Federación de Estudiantes a su Primer Congreso Nacional y se graduó de Bachiller en Filosofía en 1940. 

Viajó a Caracas al año siguiente y matriculó Medicina en la Universidad Central de Venezuela, a la vez que laboraba de maestro suplente en varias escuelas de la capital y en el Colegio San Pablo. Al terminar el primer curso académico de la carrera, no pudo continuar sus estudios por problemas económicos y se mudó a Maracay, en Carabobo. En este Estado, así como en Aragua, fue corresponsal desde 1942 del periódico El Nacional, de Miguel Otero Silva. 

Tras el derrocamiento, el 19 de octubre de 1945, del General Isaías Medida Angarita, que fue remplazado por una Junta presidida por Rómulo Betancourt, Maza Zavala debió volver a Caracas por su oposición al nuevo gobierno cívico-militar. En la capital venezolana matriculó la Licenciatura en Ciencias Económicas y Sociales en la Universidad Central de Venezuela (UCV) y en 1948 se casó con Alicia Franky, corresponsal de la revista Elite, con quien tendría un hijo. 

Graduado en la UCV en julio de 1949, en la promoción denominada “Santos Michelena”, comenzó de columnista sobre temas económicos y financieros de El Nacional y a trabajar en el Banco Central de Venezuela hasta 1961. Durante la dictadura del General Marcos Pérez Jiménez, en los años cincuenta, los artículos de prensa de Maza Zavala llegaron a estar prohibidos por orden del Ministro del Interior Laureano Vallenilla Lanz. En 1963 fue también director del periódico El Venezolano.

Tras obtener en 1962 su doctorado en la Universidad Central de Venezuela, comenzó de Profesor de Economía en su Alma Mater. Aquí daría clases en las carreras de Estudios Internacionales, Administración y Contaduría, Antropología, Sociología, y Trabajo Social.  Dos años después, fue nombrado Director del Instituto de Investigaciones Económicas y Sociales, cargo que mantuvo hasta que fue electo Decano de la Facultad de Ciencias Económicas y Sociales para el periodo 1972-1974. También entre 1963 y 1971, fue Miembro del Consejo Técnico del Centro de Estudios del Desarrollo y a principios de los setenta de la Comisión Presidencial para la Nacionalización Petrolera.

A continuación, fue elegido Diputado independiente por el Movimiento al Socialismo (MAS), curul que mantuvo durante dos periodos legislativos (1974-1984). En 1979 presidió la Comisión de Economía de la Cámara de Diputados del Congreso Nacional y en 1985 participó en la Comisión Presidencial para la reforma del Estado.

En 1983 formó parte del grupo de economistas encargados de fundar la Academia Nacional de Ciencias Económicas (ANCE), la que presidió de 1986 a 1988. También fue Profesor de Dinámica Económica en la Universidad Católica Andrés Bello y en la Universidad Santa María, en la que además fungió en 1984 de Coordinador de los Cursos de Postgrado en Economía y Administración. 

En 1997 fue nombrado por el Presidente Rafael Caldera, en medio de la profunda crisis que atravesaba el país, Director del Banco Central de Venezuela. Mantuvo este importante cargo hasta el 2004, ya durante los primeros años del gobierno de Hugo Chávez.

A lo largo de su vida publicó con regularidad numerosos artículos en periódicos y revistas venezolanos, sobre todo en El Nacional, Élite, Últimas Noticias, Nueva Economía, y Zeta, así como tres decenas de libros, en su mayoría sobre la economía nacional, también escribió poemas y sobre temas histórico-sociales. Su amplia obra contribuyó a la formación de una conciencia económica en Venezuela, aplicando a la realidad nacional las teorías más avanzadas a escala internacional. Declarado partidario del socialismo, fue un estudioso de los problemas del subdesarrollo y la dependencia capitalista, así como acervo crítico de los modelos neoliberales, estructuralistas y monetaristas.

Retirado de su alto cargo en el Banco Central de Venezuela, se fue alejando del gobierno de Hugo Chávez, a quien criticó en los últimos años de su vida por su política económica y, sobre todo, por la gran expansión del sector estatal, que en su criterio conduciría a una crisis económica y financiera. Falleció en Caracas, a los 88 años de edad, tras una operación de urgencia a la que fue sometido por problemas digestivos, el 7 de noviembre de 2010.

Maza Zavala recibió numerosos reconocimientos, entre ellos el Premio Nacional de Ciencia 1998, por Ciencias Sociales y Humanas, otorgado por el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (CONICIT), el Premio Nacional de Periodismo, así como el Premio al Educador Venezolano (Educación Superior), concedido por la Fundación Humboldt (1992). También le fue entregado el título de Doctor Honoris Causa por la Universidad Simón Bolívar de Barranquilla, Colombia, en 1983, así como también por las universidades venezolanas del Zulia, en Maracaibo, en 1990, la de los Andes, en Mérida, en 1992 y las de Carabobo y Santa María. 

Al conocer la noticia de su deceso, el entonces Presidente de la República Bolivariana de Venezuela, Hugo Chávez Frías, expresó públicamente que se había marchado uno de los grandes venezolanos y pensadores del siglo XX y ponderó su valiosa contribución a la construcción del socialismo en Venezuela. En su homenaje, el local de reunión de la dirección del Banco Central en Caracas fue redenominado “Salón Domingo F. Maza Zavala”.

 

Bibliografía activa

Paradojas venezolanas, Caracas, Mersifrica, 1959.

Análisis macroeconómico, Caracas, Universidad Central de Venezuela (UCV), 1966, [tres tomos]. 

Los mecanismos de la dependencia, Caracas, Fondo Editorial Salvador de la Plaza, 1973.

“Historia de medio siglo en Venezuela: 1926-1975”, en Pablo González Casanova, Pablo [compilador]: América Latina: historia de medio siglo, México, Siglo XXI, 1977, [tomo 1].

[En colaboración con Héctor Malave Mata]: Venezuela: dominación y disidencia, 1958-1978, México, Editorial Nuestro Tiempo, 1980.

Ensayos sobre la dominación y la desigualdad, Bogotá, Editorial Colibrí, 1981.

La economía internacional y los problemas del desarrollo: ensayos, México, Editorial Nuestro Tiempo, 1984.

Venezuela: historia de una frustración. Habla Domingo Felipe Maza Zavala [Entrevista de Agustín Blanco Muñóz], Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1986.

Los procesos económicos y su perspectivas, [Prólogo de Ramón J. Velázquez], Caracas, Academia Nacional de la Historia, 1989.

Tratado Moderno de Economía General, Caracas, Panao, 1992, [3ª ed.].

Hispanoamérica-Angloamérica: causas y factores de su diferente evolución, Madrid, MAPFRE, 1992.

Selección de la obra periodística de D.F. Maza Zavala, Caracas, Academia Nacional de Ciencias Económicas, 1994.

Monografía y ensayos escogidos, Caracas, Banco Central de Venezuela, 1995.

Metodología Macroeconómica, Caracas, Monte Ávila Editores, 2000.

Explosión demográfica y crecimiento económico, una relación crítica, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 2003, [2ª ed.].

Quinta estación, Caracas, Editorial Monte Ávila, 2006, [poesía].

Venezuela: Economía, Tiempo y Visión, Caracas, Vadell hermanos editores, 2007. 

Yo, el Banco Central y la economía venezolana, Caracas, Los Libros de “El Nacional”, 2007.

Los cambios en la estructura económica en Venezuela, Caracas, Academia Nacional de Ciencias Económicas, 2008.

La década crítica de la economía venezolana (1998-2007), ensayos, Caracas, Los Libros de “El Nacional”, 2009.

 

Bibliografía pasiva

Álvarez, Thelman: Dr. Domingo Felipe Maza Zavala, 80 años de vida ejemplar, Mérida, Ediciones Feesta, 2002

Diccionario de Historia de Venezuela, Caracas, Fundación Polar, 1988, [tres tomos].

La Escuela de Economía de la UCV una trayectoria de 70 años, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 2008.

León Rojas, Armando: La aventura de pensar. Hemerografía de D.F. Maza Zavala 1946-1998, Caracas, Banco Central de Venezuela, 2002.