Derek Walcott

Teatro, Artes Visuales, Literatura, Periodismo, Santa Lucía

Derek Walcott (Derek Alton Walcott, 1930-2017) Poeta, dramaturgo y ensayista santalucense. Premio Nobel de literatura considerado uno de los mejores escritores en lengua inglesa de todos los tiempos.

Derek Walcott nació en Castries, Santa Lucía, el 23 de enero de 1930. Sus abuelos paternos eran un inglés y una nativa de raza negra; mientras que su madre era descendiente de esclavos y colonos holandeses. Siendo aún muy jóvenes, Walcott y su hermano, Roderick, perdieron al padre, quién había sido un pintor acuarelista y escritor. Walcott heredó de sus padres el gusto por la pintura y el teatro; su madre, maestra de profesión, insistió durante su niñez en el amor por la poesía y, en general, en su formación cultural.

Walcott comenzó sus estudios en el colegio St. Mary's, en Castries. Publicó su primer poema en un periódico local cuando apenas contaba con catorce años y luego su primer libro, Twenty-Five poems, a los dieciocho años. Este último gracias a la ayuda financiera de su madre quién en todo momento apoyó su decisión de convertirse en un escritor. Walcott ganó una beca para asistir al Colegio Universitario de las Indias Occidentales, en Kingston, Jamaica, donde estudió Francés, Latín y Español.

Logró estrenar en 1949 su primera obra, Henri Christophe, donde se acercaba a la figura del caudillo haitiano. Junto a Maurice Mason, Walcott fundó la escuela de teatro conocida como St. Lucia Arts Guild en 1950 y comenzó a trabajar estrechamente vinculado al mundo del teatro. Tres años después decidió viajar a Trinidad y Tobago, donde se destacó por su labor como crítico de arte y teatro. En ese momento comenzó a trabajar también como periodista, colaborando en Kingston, con el Public Opinion y, en Trinidad, con el Guardian.  Entre 1953 y 1957 viajó por varias islas del Caribe, donde trabajó como profesor en diferentes escuelas.

Se trasladó a New York para estudiar teatro y allí permaneció entre 1958 y 1959, gracias a una beca de la Rockefeller Foundation. Junto a su hermano Roderick fundó, en 1959, el Trinidad Theatre Workshop (Taller de Teatro de Trinidad), donde luego dirigiría sus propias obras hasta el año 1976. Bajo su dirección el Basement Theatre participó en la celebración del Canadian Centennial en 1967, convirtiéndose así en la primera compañía de las llamadas Indias Occidentales en actuar fuera de la región.

Por la presentación en los escenarios de Broadway de Dream on Monkey Mountain, considerada como una de sus mejores obras, recibió en 1971 el Obie Award, en la categoría de Mejor pieza extranjera. Walcott ha escrito más de veinte obras para el teatro y la radio, entre ellas destacan: Remembrance y Pantomime (ambas de 1980), Beef, No Chicken (1982), Three plays (1986) y The Odyssey: A Stage Version (1993).

En 1964 presentó In a Green Night, colección de poemas que obtuvo una excelente recepción crítica. Walcott publicó regularmente poesía en los años siguientes, recogidas en los libros: The Gulf (1970), Another Life (1973), Sea Grapes (1976), The Star-Apple Kingdom (1979), The Fortunate Traveller (1981), Collected Poems (1986) y The Arkansas Testament (1987), entre otros. Además de poemas y piezas teatrales, Walcott publicó en estos años varios ensayos, como el aclamado “The muse of history”, recogido en 1976 en la colección What the twilight say.

Walcott alcanzó a sus 60 años el punto más alto de su carrera con la publicación del poema épico Omeros (1990). Esta obra, de 325 páginas, presentada en 7 partes y 64 capítulos, deviene una relectura de La Odisea y La Ilíada de Homero, a partir de la comparación entre la experiencia griega y la caribeña. Después de varios años formando parte de las propuestas finalista, Derek Walcott recibió el Premio Nobel de literatura en 1992, que reconoció la visión histórica de su obra, así como la mezcla de culturas y la renovación estética de la lengua inglesa.

En estos años a menudo regresa a su país y viaja por la región. A partir de 1981 se ha desempeñado como profesor de escritura creativa en la Universidad de Boston. Entre otras prestigiosas instituciones, fue profesor en la Universidad de Harvard y más tarde en la de Boston como profesor de Literatura y Composición, donde fundó el Playwright Theatre de Boston. En el año 2007, dejó esta universidad para trabajar en la Universidad de Alberta en Canadá, donde fue nombrado profesor de poesía. Walcott, además, ha asistido como profesor visitante a otras instituciones; entre ellas la Universidad de Columbia (1981), de Harvard (1982, 1987) y de Essex (2010).

Las inquietudes artísticas de Walcott también se han manifestado a través de la pintura. En 1998 inauguró una exposición de la Universidad del Estado de New York-Albany, con un grupo acuarelas de su autoría. Dos años después presentó un grupo de sus pinturas como ilustraciones del libro Tiepolo's Hound, dedicado a la relación del poeta con el pintor impresionista francés del siglo XIX, Camille Pissarro.

Walcott ha recibido muchísimos honores a los largo de su distinguida carrera. Entre otros destacan, el nombramiento como miembro honorario que le concedió la American Academy and Institute of Arts and Letters, y el “genius grant” que le otorgó la John D. and Catherine T. MacArthur Foundation.  A lo que habría que sumar, en 2011, la entrega del premio T. S. Eliot, que se otorga a la mejor colección de poemas publicado en Inglaterra o Irlanda, por libro White Egrets.

En Santa Lucía, su isla natal, se colocó un busto en su honor en la céntrica “Plaza Colón” que, construida en el siglo XVIII, fue renombrada recientemente como “Plaza Derek Walcott”.

Falleció el 17 de marzo del 2017 a los 84 años de edad.

 

Bibliografía activa

Poesía

25 Poems, Guardian Commercial Printery, Port of Spain, 1948.

Epitaph for the Young: Xll Cantos, Barbados Advocate, Bridgetown, 1949.

Poems, Kingston, City Printery, 1951.

In a Green Night, Poems 1948 - 60, Cape, London, 1962.

Selected Poems, Farrar Straus Giroux, New York, 1964.

The Castaway and Other Poems, Cape, London, 1965.

The Gulf and Other Poems, Cape, London, 1969

Another Life, Farrar Straus Giroux, New York, 1973.

Sea Grapes, Farrar Straus Giroux, New York, 1976.

The Star-Apple Kingdom, Farrar Straus Giroux, New York, 1979.

Selected Poetry, (Ed. Wayne Brown), Heinemann, London, 1981.

The Fortunate Traveller, New York: Farrar Straus Giroux, 1981.

Midsummer, Farrar Straus Giroux, New York, 1984.

Collected Poems 1948-1984, Farrar Straus Giroux, New York, 1986.

The Arkansas Testament, Farrar Straus Giroux, New York, 1987.

Omeros, Farrar Straus Giroux, New York, 1990.

Poems 1965-1980, Cape, London, 1993.

The Bounty, Farrar Straus Giroux, New York, 1997.

Tiepolo's Hound, Farrar Straus Giroux, New York, 2000.

The Prodigal (book-length poem), Farrar Straus Giroux, New York, 2004.

Selected Poems, Farrar Straus Giroux, New York, 2007.

White Egrets, Farrar, Straus, New York, 2010.

Teatro

Dream on Monkey Mountain and Other Plays, Farrar Straus Giroux, New York, 1970.

The Joker of Seville & O Babylon!, Farrar Straus Giroux, New York 1978.

Remembrance & Pantomine: Two Plays, Farrar Straus Giroux, New York, 1980.

Three Plays, Farrar Straus Giroux, New York, 1986.

The Odyssey: A Stage Version, Farrar, Straus, New York, 1993.

Otros

“Antilles: Fragments of epic memory”, en New Republic, Vol. 207, 28 de diciembre de 1992, pp. 26-32.

“Art of Poetry XXXVII”, en Paris Review, Invierno, 1986, pp. 196-230.

“La musa de la historia”, La voz del crepúsculo, Madrid, Alianza Editorial, 1998.

 “Gros-îlet”,  en Américas, Vol. 59, Mayo / Junio, 2007, p.64.

 

Bibliografía Pasiva

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El Gran Caribe un solo mar y doce premios Nobel (Textos: Rubén Silié, Jotamario Arbelaez y The Nobel Foundation; Traducción de discursos: Esperanza Vallejo Osorio ... [et al.]), Secretaría de Estado de Cultura, Santo Domingo, 2008.

Fumagalli, Maria Cristina: The Flight of the Vernacular: Seamus Heaney, Derek Walcott and the Impress of Dante, Rodopi, 2001. 

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