David Thomas Pitt

Política, Medicina, Granada

David Thomas Pitt (1914-1994).  Médico y político Granadino. Tuvo una importante carrera política en Londres, en 1975 alcanzó el título de Lord Pitt de Hampstead.

Nació en Saint David, isla de Granada el 3 de octubre de 1914, su padre dirigía el centro Cyril Sl, asistió a la Grenada Boys' Secondary School, y en 1933 ganó una beca para estudiar medicina en la Universidad de Edimburgo, Escocia. Allí fue un miembro activo de la Sociedad Socialista de la Universidad de Edimburgo; y conoció de cerca la pobreza de la clase trabajadora en los barrios bajos de Edimburgo y en especial, las difíciles condiciones de vida de los niños.

La discriminación racial era un gran obstáculo que enfrentó desde muy joven, por ello se unió a la Liga de los pueblos de color fundada en 1931 por el Dr. Harold Moody, y se vinculó a la causa anticolonial del Caribe de habla inglesa. En 1936 Pitt, por sus inquietudes políticas, se integró al Partido Laborista.

Después de graduarse regresó al Caribe, y ejerció como médico en San Vicente y Trinidad, en esta última ayudó a fundar el Partido Nacional de las Indias Occidentales, que hizo campaña a favor del autogobierno. Allí se casó y tuvo tres hijos.

El Partido Nacional de las Islas Occidentales fue considerado en ese momento como radical,  pues defendía la independencia de Trinidad y Tobago dentro de la Federación de las Indias Occidentales, solicitaba inmediatamente reformas constitucionales, el autogobierno y la nacionalización de las industrias petrolera y azucarera. Políticos como Roy Joseph, Albert Gomes y Quintin O'Connor se le unieron en esta causa. David Pitt ganó las elecciones del Consejo de ciudad de San Fernando, Trinidad, donde también se desempeñó como vicealcalde. Después de años de arduas campañas del pueblo trinitario, en 1945 se le concedió a Trinidad y Tobago el sufragio universal para el Parlamento Británico.

En 1947, regresó a Gran Bretaña y se instaló en Londres.  Allí abrió una clínica para la práctica médica en la zona de Euston, donde trataba a pacientes sin importar su raza. En 1959, Pitt se postuló para representar al acaudalado distrito londinense de Hampstead en el Parlamento británico, convirtiéndose en el primer negro de las Indias Occidentales en aspirar a un asiento en el Parlamento. Después de una campaña plagada de insinuaciones y ataques raciales, Pitt perdió la elección. La opción de Pitt como candidato por Hampstead para las elecciones generales de 1959 fue considerado por los críticos como un punto de inflexión en la trayectoria del Partido Laborista, sin embargo, era un progresista por su pensamiento en torno a la necesidad de la lucha por la igualdad, no sólo racial sino social.

En el año 1961 David Pitt salió victorioso en las elecciones, proceso en el que representaba la diversidad étnica y a la vez a la clase trabajadora del distrito de Hackney, del London County Council (LCC) en el gobierno de la ciudad de Londres. En 1964 este organismo fue absorbido por el Gran Consejo de Londres (GLC). Entre los años 1965 y 1967 fue miembro del Comité Nacional de Inmigrantes de la Commonwealth.

Pitt se desempeñó como vicepresidente del Consejo del Gran Londres entre 1969 y 1970 y en 1974 se convirtió en su primer presidente negro, responsabilidad que ocuparía hasta 1975. Ese  mismo año  el entonces primer ministro británico Harold Wilson nombró a Pitt miembro de la Cámara y le concedió el título de Lord Pitt de Hampstead.

Entre sus principales preocupaciones estaban los problemas internos de la ciudad, centró su interés en los servicios sociales, la salud, la calidad de vida y la educación. En la Cámara de los Lores jugó un papel principal en la campaña por la Ley de relaciones raciales de 1976.

Lord Pitt fungió además como vicepresidente de la Comisión de Relaciones de la Comunidad británica a partir 1968 y alcanzó su presidencia en 1977. Fue miembro activo del pueblo negro y de importantes organizaciones contra la discriminación, entre ellas, una asociación fundada con el apoyo de Martin Luther King, de la cual el político granadino fue su primer y único presidente en 1965.

Trabajó incansablemente como pionero en el movimiento anti-apartheid, defendía la idea de que la lucha en Sudáfrica y Rhodesia del Sur (Zimbabwe) era parte de la suya propia, pues todo era parte de una sola lucha y la campaña contra las injusticias debía ser permanente.  Por eso colaboró desde Inglaterra por la liberación de África del Sur.

En los grandes días de las marchas de la Campaña contra el desarme nuclear, David Pitt prestó colaboración médica para curar a los manifestantes y animarlos. Su miedo a una guerra nuclear era real, temía por el planeta, y expuso con certeza que las grandes potencias estaban lejos de evitar un holocausto.

Fue presidente de la Campaña nacional para los sin techo; encabezó el Servicio de orientación para los jóvenes del norte de Londres; la Sociedad Médica y Co-Presidente de la Fundación Urbano del Caribe Africano-financiero. La mayor parte de su actividad política estuvo enfocada a los problemas raciales y la situación de  los inmigrantes. Expresaba su inconformidad con las leyes que no favorecieran la situación legal ni social de los emigrantes, tanto africanos, como asiáticos.

Inmerso en las luchas en torno a la raza y los derechos humanos, tanto en Gran Bretaña como en el extranjero; fue amigo personal de los políticos africanos y del Caribe.

A partir de los años 1985-1988, fue nombrado Presidente de la Asociación Médica Británica,  cargo considerado por el propio Pitt como su honor más valioso.

David Thomas Pitt murió de cáncer el 18 de diciembre de 1994. En el año 2004 fue considerado como uno de los 100 hombres negros más influyentes de la historia de Inglaterra.

 

Bibliografía

Anwar, Muhammad: Race and Politics: Political science Routledge, 20013. Vol. 38.

Appiah, Kwame Anthony: Africana: The Encyclopedia of the African and African American Experience, Oxford University Press, 2005.

Carney Smith, Jessie, Lean'tin Bracks and Linda T Wynn: The Complete Encyclopedia of African American History, Visible Ink Press, 2015

Carney Smith, Jessie, Black First: 4000 ground–breaking and pioneering historical events, Visible Ink Press, 2012