Dame Elmira Minita Gordon

Historia, Política, Belice

Elmira Minita Gordon (Dame Elmira Minita Gordon, 1930). Psicóloga y política beliceña. Gobernadora general e inaugural de Belice independiente, desde 1981 hasta 1993. Primera mujer en alcanzar esa posición en la Mancomunidad británica.

Nació en la ciudad de Belice, de la entonces Honduras británica,  el 30 de diciembre de 1930. Hija del beliceño Frederick Gordon y de May Dakers, originaria de Jamaica.  Creció en una familia numerosa con sus cinco hermanos: Lincoln Coyi, Dorinda Henderson, Kelorah Franklin, Rolston Coyi y Robert Reyes.

Sus primeras escuelas fueron el St. John's Girl's School y St. Mary's Primary. Integró la Asociación de Guías Belice desde 1946, y la de niñas exploradoras. Años más tarde llegaría a ser comisionada para el distrito de Belice.

Su formación profesional la emprendió en el centro local de St. George's Teacher's College donde se graduó de maestra. Luego comenzó su desempeño como docente en una escuela anglicana, donde permaneció por dos años. Durante esa época realizó trabajo misionero en Belice hasta 1958. Formó parte del cuerpo de profesores de la Escuela de Formación de Maestros de Belice, donde permaneció hasta 1969. Ese mismo año fue nombrada Oficial de educación. Como poseía habilidades como artesana enseñó a los jóvenes a hacer crochet, macramé, juguetes de peluche y crear adornos con materiales de desecho.

Trabajó en la capacitación de maestros y fue nombrada Oficial de Educación.  Amplió sus logros académicos mediante un curso por correspondencia del Colegio de Preceptores de Oxford, Inglaterra. Luego asistió a las universidades de Nottingham y Birmingham en Inglaterra, y a la de Calgary en Alberta, Canadá.

Desde 1974 fue investida como Jueza de Paz. Al año siguiente recibió la membresía vitalicia de la Cruz Roja Británica. Años más tarde –en 1987- como Jueza de paz Senior.

Entre 1977 y 1980 en Canadá, donde formó parte del Comité de Planificación del Programa de Psicología Educativa y fue miembro del Toronto Leather Craft Club. Obtuvo su maestría en Psicología Educativa y luego un Doctorado en Psicología Aplicada de la Universidad de Toronto, Canadá, convirtiéndose en la primera Psicóloga con estudios al más alto nivel de Belice en 1980.

Elmira Minita Gordon -con la declaración de independencia política de Belice en 1981- fue electa la primera gobernadora general del país. Sucedió a James P. I. Hennessy, último gobernador de Honduras Británica. Aunque Belice mantuvo vínculos con la monarquía, por primera vez en toda la Commonwealth una mujer asumía el cargo principal del estado. Desempeñó esa importante responsabilidad desde el 21 de septiembre de 1981, hasta el 17 de noviembre de 1993.

Una de sus funciones –además de representar a la reina británica- era la aprobación de los proyectos de ley que pasaban por la Cámara de Representantes y el Senado. Solo así se elevaban a la categoría de leyes dentro de Belice.

Al mismo tiempo, ostentaba el título de Patrona de la Asociación de Exploradoras y del Movimiento de Guías de Belice, integraba la Junta Nacional de Bibliotecas, y la Junta de Gobernadores de St. Hilda's College.

Por sus aportes a la mancomunidad como gobernadora de Belice, el gobierno británico le entregó dos importantes distinciones,  La Gran Cruz de la Orden de San Michael y San George (GCMG, por sus siglas en inglés) el 6 de marzo de 1984; y Dama de la Gran Cruz Real de la Orden Victoria, (GCRVO, por sus siglas en inglés), el 29 de noviembre de 1985. Por ello se le comenzó a nombrar Dame Elmira Minita Gordon.

En 1981 se convirtió en el primer habitante de Belice en recibir un Certificado como parte del Who's Who of Intellectuals International. Libro sobre personas notables de todo el mundo publicado desde 1935.   En 1984 le fue conferido un título honorario de la Universidad de Victoria, en Canadá.

Gordon ha sido una mujer ejemplo para sus congéneres beliceñas, por su obra de la vida como maestra, psicóloga y líder política.  Al final de su vida -y para proteger su salud- se ha marchado a vivir con su hermana, Kelorah Franklin, en los Estados Unidos de América.

 

Bibliografía

Lentz, Harris M.: Heads of States and Governments Since 1945, Ed, Routledge, 2014.

Sleeman, Elizabeth: The International Who's Who of Women 2002, Psychology Press, 2001.