Chita Rivera

Música, Teatro, Puerto Rico

Chita Rivera (Dolores Conchita Figueroa del Rivero, 1933). Versatil actriz, cantante y bailarina de padre puertorriqueño.

Dolores Conchita Figueroa del Rivero nació en Washington, D.C., el 23 de enero de 1933, de padre clarinetista puertorriqueño y madre escocesa-italiana. Su padre murió cuando Chita tenía sólo seis años. A los 11 años comenzó a tomar clases de ballet, y al llegar a la escuela superior obtuvo una beca para la "American School of Ballet" otorgada por el famoso coreógrafo George Balanchine al constatar sus fabulosas condiciones.

Su entrada al mundo teatral se dio de manera casual. En una ocasión acompañó a una amiga que audicionaba para el coro de la obra Call Me Madam. Pero la seleccionada fue Chita quien, en poco tiempo, salía del coro para convertirse en la bailarina principal de la compañía. New York siguió teniendo noticias de sus actuaciones en Guys and Dolls, Can-Can, The Show String Revue, donde por primera vez pudo cantar y actuar. En 1955 en Seventh Heaven obtuvo el papel de Fifi y trabajó en "Mr. Wonderful", junto a Sammy Davis, Jr.

La actriz logró el reconocimiento de la crítica a finales de los 50 con el musical dramático West Side Story, de Leonard Bernstein y Stephen Sondheim. Su papel de Anita, personaje que tiempo más tarde interpretó Rita Moreno en la versión cinematográfica de 1962, fue un rotundo éxito. Protagonizó luego el musical Bye Bye Birdie, interpretación que le valió su primera nominación al premio Tony a la "Mejor actriz protagonista de un musical".

En marzo de 1973, la artista participó en el concierto benéfico Sondheim: A Musical Tribute. En 1975 hizo historia interpretando a Velma Kelly en la primera puesta en escena de Chicago. Su actuación le valió la segunda nominación al premio Tony como "Mejor actriz protagonista de un musical". Más tarde volvió a ser nominada al premio Tony, esta vez por interpretar a Rose en el musical Bring Back Birdie (1981).

Luego de dos años alejada de los escenarios, reapareció en 1986 recuperada de un grave accidente de auto. Posteriormente, su carrera se ha desarrollado con brillantes actuaciones en obras como Zenda, Bajour, The Three Penny Opera, Kiss Me, Kate, Jacques Brel is Alive and Well and Living in Paris, Father's Day, The Rose Tattoo, Zorba, Bring Back Birdie y Merlin. Por su actuación junto a Liza Minnelli en The Rink, en 1985, obtuvo su primer Tony luego de siete nominaciones. Y su exquisita labor en el musical Kiss of the Spider Woman confirmó una vez más su innegable calidad de estrella.

La enérgica actriz se mantiene vigente en los escenarios; la reposición del musical Nine, junto a Antonio Banderas, una de sus últimas actuaciones en Broadway así lo corrobora. Simultáneamente, Chita, que protagonizó en la década de 1970 el exitoso musical Chicago, actuó en la versión fílmica del mismo en 2002. Dicha producción, protagonizada por Richard Gere, Renée Zellweger y Catherine Zeta Jones, fue merecedora del Oscar en 2003.

Ha ganado dos premios Tony como mejor actriz (musical): en 1984 por The Rink, y en 1993 por Kiss of the Spider Woman (El beso de la mujer araña), y ha sido nominada en seis ocasiones más: como Mejor Actriz (Musical), en 1961; como Actriz de Nusical por Adiós, Bye Birdie; en 1976 por Chicago; en 1981 por Bring Back Birdie; en 1983 por Merlín, y en 1986 por Chicas de Jerry; y otro como Mejor Actriz (Papel destacado) en Nine The Musical en 2003.

Con un total de ocho nominaciones, es la segunda actriz más nominada en la historia de Tony (después de Julie Harris, quien tiene diez).

 Su última aparición en Broadway fue con Chita Rivera: La vida de una bailarina, sobre su propia experiencia artística, obra que recorrió todos los Estados Unidos a partir de 2005.

Fue la primera mujer hispanoamericana que recibió el Premio Kennedy (en 2002) y la Medalla Presidencial de la Libertad (2009), otorgada por el presidente Barack Obama.

El 7 de mayo de 2013 presidió el desfile puertorriqueño en Nueva York.

Su personalidad dentro y fuera de los escenarios se ha convertido en una fuente de inspiración para generaciones enteras de artistas; sus raíces constituyen un orgullo para miles de latinoamericanos y caribeños.

 

Bibliografía

“Biography for Chita Rivera.” Internet Movie Database Inc. 1990-2004.

Trescott, Jacqueline: “For Chita Rivera, A Career With Legs.” Washington Post. 8 diciembre de 2002.