César Andreu Iglesias

Política, Literatura, Periodismo, Puerto Rico

César Andreu Iglesias (1915-1976). Periodista, Narrador, ensayista, dramaturgo y político puertorriqueño. Fue presidente del Partido Comunista Puertorriqueño y dirigente del Movimiento Pro Independencia de Puerto Rico.

César Andreu Iglesias nació en Ponce, Puerto Rico, el 31 de julio de 1915. A la edad de diez años se trasladó junto a su familia a la ciudad de San Juan. En 1930 ingresó en la Escuela Superior Central de Santurce. Durante los cuatro años en que cursó estudios en ese centro participó en campañas estudiantiles en defensa de la cultura nacional y en protesta por la enseñanza del idioma inglés en las escuelas.  Comenzaron así a forjarse sus convicciones independentistas y su nacionalismo. También en esos años frecuentó asiduamente, por interés propio, la Biblioteca Carnegie de San Juan, donde realizó lecturas que comenzaron a formarlo como intelectual. Se matriculó después en la Universidad de Puerto Rico, pero la situación económica que atravesaba su familia lo obligó a abandonarla prontamente, tras completar apenas un semestre de estudios.

Agotadas las posibilidades de continuar su formación, Iglesias se empleó en 1935 en los muelles de San Juan. Poco tiempo después trabó relación con el líder comunista Luis Vergne Ortiz. Al cabo de pocos meses ingresó en el Partido Comunista y comenzó a laborar en la redacción del periódico partidista Lucha Obrera. Desde entonces comenzó a destacarse por su intenso trabajo como dirigente sindical, que lo llevó a ocupar el cargo de Secretario Sindical del PCP.  Hacia el final de la década participaba activamente en campañas por la excarcelación de Pedro Albizu Campos y otros líderes del Partido Nacionalista, así como en acciones de apoyo a la República Española.

A inicios de 1939 se trasladó a Nueva York, con el fin de estudiar en la Escuela Nacional del Partido Comunista de los Estados Unidos. Al año siguiente, ya unido en matrimonio con Jane Speed, fue secretario de educación y propaganda del Partido Comunista de Puerto Rico y asumió la dirección de su periódico Verdad. Por el prestigio que había ganado y por su capacidad para el trabajo, el PCP lo postuló como candidato independiente en las elecciones generales de 1940.

Reclutado por el ejército estadounidense, Iglesias permaneció en activo de 1943 a 1946. Al licenciarse, las concesiones para veteranos le permitieron reiniciar sus estudios. En el mismo año 1946 fue electo Presidente del Partido.

En 1951, un año después de terminar la licenciatura en Ciencias Sociales en la Universidad de Puerto Rico, Iglesias publicó una selección de los ensayos políticos que había escrito entre 1947 y 1951, a la que tituló Independencia y Socialismo. En años posteriores preparó nuevos ensayos, como La política del partido y nuestras tareas, Respuesta al camarada Emmanuelli, La situación del P.R. y el camino de la victoria del pueblo (proyecto de tesis política) y Memorial a las Naciones Unidas sobre el caso de Puerto Rico.

Luego de sucesivos encarcelamientos y también tras desacuerdos con el Partido, Iglesias comenzó a escribir su novela Los derrotados  -publicada en 1956 por la editorial Los Presentes, de México-, que lo reveló como cronista de su tiempo, toda vez que reflejaba la lucha de los nacionalistas puertorriqueños, que él mismo vivía. Al año siguiente de la publicación, Iglesias mereció el premio de novela del Instituto de Literatura Puertorriqueña. Ese mismo año recibió el primer premio en el Certamen de Navidad del Ateneo Puertorriqueño por su segunda novela, Una gota de tiempo.

En 1958 puso a consideración del Ateneo Puertorriqueño su comedia El inciso hache, que obtuvo mención honorífica. La obra reflexiona, como lo hiciera antes la narrativa de Iglesias, sobre la problemática humana, social y política que supone el estado colonial.

En 1959 falleció Jane Speed. Iglesias escribió su tercera novela, El derrumbe, y dictó la conferencia que más tarde, por su notable importancia, sería publicada con el título de Bases para una nueva política independentista. En el mismo año contrajo matrimonio con Diana Cuevas.

Hacia finales de 1959 comenzó a escribir para El Imparcial una columna titulada “Cosas de aquí”. Dos años de trabajo como columnista fueron suficientes para que se le otorgara el premio de periodismo del Instituto de Literatura Puertorriqueña. De una selección de “Cosas de aquí” Iglesias preparó el volumen Luis Muñoz Marín: Un hombre acorralado por la historia.

A inicios de la década siguiente participó en la preparación de la Primera Tesis Política del Movimiento Pro Independencia (MPI), conocida como La hora de la independencia. Como suplemento a ese trabajo publicó más adelante ¡Despierta boricua! ¡Defiende lo tuyo!

En 1965 recibió el premio de periodismo de la revista San Juan Review. En 1968 fue interrumpida su columna “Cosas de aquí”, por decisión de la gerencia de El Imparcial.

Luego de haber dirigido el proceso de elaboración de la Segunda Tesis Política del Movimiento Pro Independencia -publicada con el título Presente y futuro de P. R.: La doctrina de la nueva lucha de independencia- Iglesias se separó del MPI, a raíz de una controversia con Juan Mari Bras.

En septiembre de 1970 se trasladó a Nueva York para trabajar como profesor en el programa de Estudios Puertorriqueños del Hunter College. Desde allí continuó su labor haciendo pública su propaganda independentista. Meses después regresó a Puerto Rico, donde comenzó a colaborar en el semanario La Hora, y luego en la revista Avance. Su intensa labor intelectual y de investigación, a pesar de múltiples polémicas que lo llevaron incluso a cerrar el semanario, no se detuvo. En 1975 logró terminar su edición de las Memorias de Bernardo Vega, tabaquero que emigró a Estados Unidos en 1916 y vivió en esa ciudad por más de cuarenta años.

El 17 de abril de 1976, como resultado de un infarto cardiaco, César Abreu Iglesias falleció en el Hospital de Veteranos de la ciudad de San Juan. 

Cada 31 de julio, fecha de su nacimiento, se celebra el Día Nacional del Periodista.

Obras

Independencia y Socialismo, San Juan, 1951.[Reúne ensayos de interés histórico-político-social, enfocados desde el ángulo de una ideología de izquierda]

Los Derrotados, Editorial Los Presentes, México DF, 1956.[Novela]

Una gota de tiempo, San Juan, 1958.[Novela]

El derrumbe, San Juan, 1960.[Novela]

El inciso hache, en Teatro Puertorriqueño: Quinto Festival, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, 1963.  [Comedia en dos actos y un epílogo]

Luis Muñoz Marín: Un hombre acorralado por la historia, 1964. [Recopilación de artículos sobre Muñoz]

Obras inconclusas

Aspectos ignorados de la historia de Puerto Rico: Una visión “desde abajo”

Problemas políticos (y personales) de la lucha de independencia: Cartas al camarada Zeta

El muerto de primera plana [Proyecto de novela]

Bibliografía 

Arriví, Francisco: “El Quinto Festival de Teatro Puertorriqueño - 1962” en Revista del Instituto de Cultura Puertorriqueña, V, núm. 15, San Juan, 1962.

Braschi, Wilfredo: “Nuevas tendencias en la literatura puertorriqueña” en Literatura puertorriqueña. 21 Conferencias, San Juan, 1960.

Fromm, Georg H: César Andreu Iglesias: aproximaciones a su vida y obra, Ediciones Huracán, Rio Piedras, 1977.

González, José Emilio: “De Andreu Iglesias. Los derrotados” en El Mundo, San Juan, 29 de junio de 1957.

González, José Luis: “Los derrotados. Ha nacido un novelista” en El mundo, San Juan, 19 de diciembre de 1956.

_______________________: “Los libros. Andreu Iglesias, César. – Una gota de tiempo…” en Asomante, XIV, núm. 3, San Juan, 1958.

Guevara Castañeira, Josefina: “Los derrotados de César Andreu. Los derrotados” en Del Yunque a los Andes, San Juan, 1959.

Rivera de Álvarez, Josefina: Diccionario de literatura puertorriqueña, tomo segundo, volumen I, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, 1974.

Rosa-Nieves, Cesáreo y Félix Franco Oppenheimer: Antología general del cuento puertorriqueño, tomo II, San Juan, 1959.

Sánchez-Boudy, José: Las novelas de César Andreu Iglesias y la problemática puertorriqueña actual, Barcelona, 1968.