Carlos Manuel Trelles y Govín

Ciencia, Medicina, Cuba

Carlos Manuel Trelles y Govín (1866-1951). Destacado bibliógrafo y bibliotecario cubano, que se destacó en particular en la sistematización de la literatura médica. Fundó en Matanzas, su ciudad natal, una delegación del Partido Revolucionario Cubano.

Carlos Manuel Trelles y Govín nació en Matanzas, el 15 de febrero de 1866. Cursó la primera enseñanza en los colegios matanceros Los Normales y La Unión, y obtuvo el grado de bachiller en Letras y Ciencias en el Instituto de Segunda Enseñanza de La Habana en 1880, siempre con notas de sobresaliente.

Cursó hasta el cuarto año la Carrera de Medicina en la Universidad de La Habana. Después regresó a Matanzas, para dedicarse al comercio. Colaboró en las publicaciones Aurora del Yumurí, Correo de Matanzas, Arte y Letras, Diario de Matanzas.

En unión de Federico Maza, Alberto Lamar, Nicolás Heredia y otros fundó, en 1886, el Círculo de la Juventud Liberal de Matanzas, el cual, antes de ser disuelto por el gobernador militar, abrió sus puertas a oradores de la talla de Fermín Valdés Domínguez, Antonio Zambrana y Manuel Sanguily, entre otros.

Junto a Emilio Domínguez creó en Matanzas una delegación del Partido Revolucionario Cubano -que había fundado José Martí en 1892. Perseguido por sus actividades revolucionarias, Carlos Manuel Trelles emigró a Tampa, donde fundó, con el fin de recaudar fondos para la revolución, el Club Revolucionario Pedro Betancourt.

Terminada la guerra en 1898, regresó a Cuba, y se estableció en Matanzas, donde vinculó a negocios relacionados con la industria azucarera. A finales de 1898 fue designado director de la Biblioteca Pública de Matanzas, que había sido, la segunda fundada en la Isla, en 1835. Trelles contribuyó de manera notable al desarrollo de esta institución y logró, principalmente por concepto de donativos, incrementar el fondo bibliotecario hasta la cifra de 12 400 volúmenes, que ya poseía a finales de 1899.

En 1907 se dio a conocer como publicista, con Índices de la Bibliografía médico-farmacéutica cubana, por lo que ha sido considerado el más eminente bibliógrafo cubano de todos los tiempos. Su obra es de obligada consulta para todos los estudiosos de la historia de las ciencias.

A pesar de que, desde el nombramiento de Trelles como director, en 1898, y hasta 1912, el crecimiento de los fondos de la biblioteca matancera logró avances, la institución no llegó a ser un apoyo efectivo para la educación popular. Su "reanimación económica" se alcanzó en el período de 1906-1907, cuando contó, por primera vez, con un respaldo oficial del gobierno, al ser incluida en el presupuesto económico del país para ese año.

En 1940, la Asociación de Amigos de la Cultura Cubana promovió que se impusiera a la biblioteca matancera el nombre de Biblioteca Pública Gener y Del Monte, para saldar una deuda histórica con los creadores de esa institución, entre quienes se encontraba el intelectual matancero doctor Medardo Vitier, ex secretario de Educación.

Trelles Govín fue concejal del ayuntamiento de Matanzas. En 1900, Gonzalo de Quesada lo propuso para representar a Cuba en la Exposición de París. Fue colaborador de PatriaRevista CubanaCuba y AméricaLa Bandera CubanaLa DiscusiónPro PatriaRevista de medicina y cirujía [sic] de La HabanaRevista HabaneraCuba ContemporáneaEl FígaroEl Curioso AmericanoLetrasBoletín del Archivo Nacional.

En 1923 se le nombró bibliotecario de la Cámara de Representantes, cargo que ocupó hasta su jubilación, poco antes de su muerte.

Fue delegado por Cuba al Primer Congreso Internacional de Economía Social (Buenos Aires, 1924) y al Congreso de Historia y Geografía de América (Buenos Aires, 1925).

Fue miembro correspondiente de la Academia Nacional de Arte y Literatura; miembro de número de la Academia de Historia de Cuba, de la Academia Cubana de la Lengua y de la Asociación Bibliográfica Cultural; miembro de la Sociedad Cubana de Derecho Internacional; Socio de Honor de la Sociedad Económica de Amigos del País, desde 1917; de la Asociación de la Prensa Médica de Cuba y de la Sociedad Geográfica de Cuba. También fue miembro correspondiente de The Hispanic Society of America (Nueva York), de la Academia Americana de la Historia (Buenos Aires), de la Sociedad Chilena de Historia y Geografía, de la Sociedad Mexicana de Geografía y Estadísticas, y vicepresidente honorario de la Asociación Interamericana de Bibliógrafos y Bibliotecarios (Washington).

Entre los reconocimientos que recibió, como intelectual y patriota, sobresalen la Medalla de Oro de la Exposición Ibero-Americana de Sevilla (1930), la Medalla Enrique José Varona, la condición de Socio de Honor de la Asociación Bibliográfica Cultural de Cuba (1937); los grados de teniente y comendador del Ejército Libertador (1938) y la Orden Nacional de Mérito Carlos Manuel de Céspedes, en 1950.

Después de jubilarse regresó a Matanzas, donde falleció el 1º de junio de 1951.

 

Bibliografía activa

Índices de la Bibliografía médico-farmacéutica cubana, Imprenta Avisador Comercial, La Habana, 1907.

Ensayo de Bibliografía cubana de los siglos XVII-XVIII. Seguido de unos Apuntes para las Bibliografías Dominicana y Portorriqueña, Imprenta El Escritorio, Matanzas, 1908.

Ensayo de Bibliografía Cubana de los Siglos XVII y XVIII. Suplemento, Imprenta El Escritorio, Matanzas, 1908.

Bibliografía cubana del siglo XIX, 8 t., Imprenta Quirós y Estrada, Matanzas, 1911-1915.

Bibliografía cubana del siglo XX, Imprenta de la Vda. de Quirós y Estrada, 2 t., Matanzas, 1916-1917.

Biblioteca Científica Cubana. Prólogo de Carlos de la Torre Huerta y Diego Tamayo, Imprenta de Juan F. Oliver, 2 t., Matanzas, 1918-1919.

Biblioteca geográfica cubana, Imprenta de Juan F. Oliver, 2 t., Matanzas, 1918-1919.

Biblioteca geográfica cubana, Imprenta de Juan F. Oliver, Matanzas, 1920.

Biblioteca Histórica Cubana. Prólogo del Dr. Enrique José Varona, Imprenta de Juan F. Oliver, 3 t., Matanzas, 1922-1926.

Bibliografía Cubana de los Siglos XVII y XVIII, 2ª edición, Imprenta del Ejército, La Habana, 1927.

Bibliografía de la Universidad de La Habana, Editorial Rambla Bouza, La Habana, 1938.

Los 150 libros más notables que los cubanos han escrito, Imprenta El Siglo XX, La Habana, 1941.

Bibliografía Social Cubana, Editorial Biblioteca Nacional José Martí, La Habana, 1969.

Bibliografía pasiva

Delgado García, Gregorio: "Prólogo", en Cuadernos de Historia de la Salud Pública, 73: 3-10, Editorial de Ciencias Médicas, La Habana, 1988.

Dihigo Mestre, J. M.: Bibliografía de la Universidad de La Habana, Imprenta La Propagandista, La Habana, 1926.

Le Roy Cassá, Jorge: "Bibliografía del Sr. Carlos M. Trelles. Relación de algunos escritos y juicios sobre sus obras", Asociación de la Prensa Médica de Cuba. Homenaje al Sr. Carlos M. Trelles y Govín, Imprenta de Juan F. Oliver, Matanzas, 1919.

Moliner, I. M.: "Índice bibliográfico de Carlos Manuel Trelles", en Revista Cubana, 28: 2002-2014, La Habana, 1951.

Rodríguez Rivero, Luis: "Vida laboriosa y heroica del bibliógrafo Carlos M. Trelles", en Revista Universidad de La Habana, 178: 149-178, La Habana, 1966.