Carlos Manuel Ramírez Corría

Ciencia, Medicina, Cuba

Carlos Manuel Ramírez Corría (1903-1977). Destacado neurocirujano cubano. Fundador del primer Servicio de Neurocirugía de Cuba, en el Hospital Universitario General Calixto García.

Carlos Manuel Ramírez Corría nació el día 24 de febrero de 1903 en la localidad de San Luis, en la antigua provincia de Oriente. Logró costear su carrera de medicina trabajando en su tiempo libre, al principio, como analista en un Laboratorio Clínico, y escribiendo conferencias de Matemáticas superiores.

En 1925, de paso por la ciudad de La Habana, el eminente biólogo Dr. Joaquín Llambías, Rector de la Universidad de Buenos Aires, conoció a Ramírez Corría en Universidad de La Habana y le ofreció un puesto de profesor en el Instituto de Anatomía Patológica del centro porteño, aunque no había terminado la carrera de medicina, y así Ramírez Corría marchó a Argentina. Un año más tarde, aún sin graduarse, fue designado miembro fundador de la Sociedad Argentina de Biología, y participó en su primera sesión científica, con una investigación sobre "Las formaciones braunerianas gástricas". Tenía entonces veintitrés años.

Regresó a Cuba, y se graduó en la Universidad de La Habana en 1927, en los momentos en que Cuba se hallaba inmersa en una intensa crisis política que desembocó en la dictadura de Gerardo Machado (1925-1933). Militante en las filas revolucionarias, perseguido por la tiranía, partió clandestinamente hacia Haití, donde asistió a enfermos de lepra y realizó trabajos de profilaxis antituberculosa en zonas rurales.

A finales de la década de 1920, sin recursos, se había trasladó a París para realizar estudios de post-grado. Por sus investigaciones sobre anatomía patológica fue admitido en el Hospital La Pitié, de de esa ciudad, como discípulo del Dr. Clovis Vincent, quien fuera posteriormente fundador de la neurocirugía en Francia. Esa relación decidió su vocación por la especialidad. Perfeccionó sus conocimientos en España, con el histólogo Pío del Río Ortega y el fisiólogo Santiago Ramón y Cajal, en el Instituto de Anatomía Patológica de la Universidad Central de Madrid; y en Buenos Aires, con el Dr. Bernardo Houssay. Los últimos habían sido laureados con el Premio Nobel en Medicina.

Luego de Regresar a Cuba, vuelve a Francia, donde recibió una oferta del profesor Vincent para colaborar con él en su servicio, pero la rechazó. Retornó a su país, donde decidió permanecer, tras quedar impresionado por la alta incidencia de la mortalidad en niños politraumatizados.

En 1934 logró por oposición, y en muy reñidas lides, una plaza en la Cátedra de Anatomía Patológica del Hospital General Calixto García. Allí trabajó en condiciones difíciles. Tenía que dar las consultas en un sótano y realizó las intervenciones en un salón de operaciones que contaba con las mínimas condiciones para tan delicadas operaciones. Con gran voluntad y decisión comenzó entonces a formar especialistas en Neurocirugía, conocedor de la necesidad de esa rama de la medicina para el país.

Desde entonces y hasta su muerte se dedicó a la asistencia, docencia e investigación en varias ramas de la medicina, y en específico en técnicas de la naciente especialidad que hizo crecer, y que hasta entonces había sido apenas conocida en Cuba por algún cirujano general. Día por día, después de su labor asistencial, docente e investigativa, comenzaba una sesión de consultas que duraba hasta altas horas de la noche.

En el "Mitin de Superación Universitaria" –que fuera reseñado en el periódico Información por Guy Pérez Cisneros, en su número del 25 de marzo de 1945-, varios oradores discurrieron acerca de lo positivo y lo negativo del gobierno de Dr.Ramón Grau San Martín (1944-1948), hicieron exigencias y prodigaron consejos sobre la situación del país, y en especial de la docencia universitaria. Allí se destacó la voz de Carlos Manuel Ramírez Corría, que expuso sus ideas con fuerza y rigor.

Como profesor de formación mayormente francesa, Ramírez Corría conocía el valor del concepto aprender. Solía decir a sus alumnos que si querían ser hombres cultos debían convertirse en eternos aprendices, pues solo así podrían orientar todos sus esfuerzos en un sentido verdaderamente constructivo y digno. Estas y otras ideas del profesor Ramírez Corría, de altísimo valor ético y pedagógico, confirmaban a los estudiantes que el problema fundamental universitario seguía siendo en la forma, y en lo íntimo, una cuestión de cultura.

Fue nombrado Ministro de Salubridad y Asistencia Social el 24 de junio de 1949. El 1º de febrero de 1950 inauguró oficialmente el hospital civil de la localidad oriental de Puerto Padre, aun cuando tenía muy pocos recursos y sólo cuarenta y ocho camas y el 28 de septiembre de 1950 renunció a sus funciones, al no tener apoyo gubernamental para solucionar los problemas de su ministerio.

Durante ese año logró también fundar el primer Servicio de Neurocirugía en el Hospital Universitario "General Calixto García" que dirigió por el resto de su vida. El Dr. Ramírez Corría fue Profesor Consultante de la Universidad de La Habana, e impartió cursos y conferencias en las ciudades de México, La Plata, Caracas y Los Andes.

Simultáneamente con sus labores neuroquirúrgicas, realizó también estudios interdisciplinarios que lo condujeron a publicar el libro Documentos para el estudio del eritrocito, sobre estructura y patología de los glóbulos rojos. También dedicó largo tiempo a la investigación de la Inmunología, y elaboró personalmente varias vacunas, con el fin de tratar algunas enfermedades.

Como parte de su labor asistencial e investigativa en la Neurocirugía, diseñó múltiples instrumentos y desarrolló técnicas quirúrgicas novedosas para Cuba, y en ocasiones para el mundo. Elaboró maquetas que sirvieron para la docencia de la anatomía vascular encefálica.

Realizó operaciones neuroendoscópicas con cistoscopios propios de su época. Con tales equipos logró visualizar los ventrículos cerebrales y fulgurar el plexo coroides, como parte del tratamiento de la hidrocefalia.

A pesar de las numerosas ofertas de trabajo que recibió del extranjero, al triunfar la Revolución Cubana en 1959, prefirió permanecer en su país en una época que se caracterizó por el éxodo masivo de médicos y otros profesionales.

A principios de la década de 1960, el doctor Ramírez Corría confeccionó un pequeño equipo que se atornillaba al cráneo para obtener coordenadas estereotáxicas mediante radiografías ortogonales. Diseñó y construyó también, entre otras innovaciones, varios separadores automáticos para la cirugía de columna.

Fue el primero en Cuba en realizar la angiografía carotídea, que al principio ejecutaba a "cielo abierto", pero desarrolló posteriormente en forma percutánea.

Comenzó la cirugía aneurismática en época en que el pobre desarrollo de la anestesia obligaba a realizar lobectomías frontales o temporales para poder disecar las arterias del Polígono de Willis, pues entonces no se practicaba la microcirugía, y se empleaban clips que después de cerrados no podían abrirse.

Como parte de su interés por la Inmunología, trató de desarrollar vacunas a partir de células tumorales de los propios pacientes.

En 1971 presentó teorías sobre el origen viral de la esclerosis múltiple, en varios artículos en que propuso esquemas de tratamiento.

Hombre de vasta cultura, unía a su saber científico una formación humanista, crecida en el apasionado ejercicio de su profesión. Un rasgo que favoreció su desarrollo profesional fue el enfrentar los problemas científicos con imaginación creadora.

El 27 de marzo de 1977, a los 74 años de edad, murió Carlos Manuel Ramírez Corría, ilustre padre de la Neurocirugía Cubana, de resultas de una contusión cerebral severa, sufrida en un accidente automovilístico. A su prestigio se debe que el Instituto Neuro-Psiquiátrico de Yucatán, México -creado en 1954-, lleve su nombre desde su fundación.

 

Bibliografía activa

“Graduación del curso de medicina 1968-69”, 16 de enero de ..., en openlibrary.org/search?publisher_facet=Instituto%20del%20Libro

"Documentos para el estudio del eritrocito", en es.wikiwix.com/index.php?lang=es&action=Eritrocito... 

Bibliografía pasiva

Goyenechea Gutiérrez, Francisco. “Historia de la neurocirugía en Cuba” en  cu/galerias/pdf/.../neurocuba200808_historia_nccuba.pdf

“Nombramiento Ministro de Salud ... Dr. Carlos Ramírez Corría. 24 de junio de 1949”, en sld.cu/humanidades/plonearticlemultipage.2006-07-21.3... - 73k 

“Ganadores del concurso Carlos M. Ramírez Corría in memoriam” ... www.redciencia.cu/noticias/noticias_int.php?not=322 

“Carlos Ramírez-Corría, cuñado del pintor Domingo Ravenet y eminente neurocirujano”, en ...www.cubahora.cu/index.php?tpl=buscar/ver-not...

“Carlos Ramírez Corría considerado uno de los diez neurocirujanos más destacados del mundo”, en ...boards4.melodysoft.com/.../hospitales-de-cuba-396.html 

López Espinosa, José Antonio. “Los Ministros de Salud Pública de Cuba”, en scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid... 

José Manuel Hernández León, “Cuando inicia los estudios de medicina conoce en el Hospital “Calixto García” al doctor Carlos Ramírez Corría, neurocirujano de”, en ....ecured.cu/index.php/José_Manuel_Hernández_León 

Superacion universitaria - ... “Para el doctor Ramírez Corría la Universidad no puede ser casta ni coto”, en ... www.alabao.com/artists/?artist=showNews&id=169