Bob Marley

Música, Jamaica

Bob Marley (Robert Marley Nesta, 1945-1981). Cantautor jamaicano, principal figura y difusor de la música reggae, una mezcla de ritmos folclóricos jamaicanos, rock, rhythm and blues y soul.

Nació el 6 de febrero de 1945 en la finca de su abuelo materno Omeriah Malcom, en Nine Miles, en la parroquia St. Ann, en Jamaica. Hijo único de Celdella Malcom y el capitán Norval Sinclair Marley. En 1951 Bob Marley se trasladó junto con su padre a Kingston, pero debido a problemas familiares su madre lo llevó de regreso a Nine Miles. Fue justamente en Trench Town (barrio de kingston) donde el joven Robert Nesta Marley entró en contacto con la música bebop y el jazz moderno. A pesar de ser ésta una de sus primeras influencias musicales, luego admitió: “me couldn't understand it” (“yo no lo entendía”). En 1959 comenzó su debut como cantante en un concurso de talentos y comenzó a estudiar música con Joe Higgs.

En 1960, con sólo quince años, Bob Marley formó un grupo vocal llmado The Rudeboys, que a partir de 1963 tomaría el nombre de The Wailing Wailers, entre cuyos integrantes estaban también Peter Tosh y Neville O'Riley Livingstone (Bunny Wailer). Juntos comenzaron a tocar influenciados por la música de Ray Charles, Fats Domino, Brook Benton y Curtis Mayfield. En 1962, Jimmy Cliff (otra futura gran estrella) presentó Bob Marley a un productor, Leslie Kong, quien realizó sus primeras grabaciones: “Judge Not”, “One cup of coffee” (versión del hit country & western del artista estadounidense Claude Grey) y “Terror”, bajo el sello discográfico de la Beverley’s Records. Ninguna de las tres canciones supuso un gran éxito. Bob Marley dejó Beverley’s, después de participar en los shows de despedida de Derrick Morgan, poco antes de que este emigrase a Londres a mediados de 1963.

Bob, Peter y Bunny grabaron en 1963 con el productor Clement "Sir Coxsone" Dobb, quien fuera uno de los tres mayores productores de  música popular jamaicana en la isla. Bajo el nombre The Wailing Wailers, el grupo lanzó el single "Simmer Down". En 1965 las canciones de los Wailers ocuparon cinco de los diez primeros lugares en las listas de éxitos de Jamaica; en ese mismo año Marley comenzó un romance con la cantante Rita Anderson, con la que se casaría un año más tarde.

En 1966 el matrimonio se va unos meses a vivir con la madre de Bob, quien estaba residiendo en los Estados Unidos con su nuevo esposo. De vuelta vuelta a la isla, la creencia en la religión rastafari creció en Bob, después de ser testigo de la (supuesta) “divinidad” de Haile Selassie (Ras Tafari Makkonen) en su visita a Jamaica el 23 de abril de 1966. Esta creencia se reflejó en sus entonces nuevas canciones. En ese mismo año funda el sello discográfico Wail'n Soul’m ("WAILers aNd SOULettes Music“). Su primer sencillo independiente es un canto a la liberación del control de Sir Coxsone titulado “Freedom Time”, que fue seguido por “Bend Down Low”. Antes de que termine el año grabaron “Hypocrites”, “Mellow Mood”, “Thank You Lord” y “Stir It Up”.

El cantante estadounidense de soul Johnny Nash fue a Jamaica a grabar su música y se interesó por la cultura rastafari, allí conoció a Marley en una reunión de rastas. Él y sus socios Danny Sims y Arthur Jenkins, firmaron un contrato con los Wailers. Bob les dejó saber que deseaba ser una estrella en las listas de rhythm & blues de los Estados Unidos y comenzó a grabar para la etiqueta JAD (Johnny, Arthur y Danny) en Jamaica, piezas que luego fueron retocadas en Nueva York por los miembros del grupo de Aretha Franklin.

En 1969 Marley escribió y grabó registros para el cantante Johnny Nash y otra vez para el productor Leslie Kong; comenzó la colaboración con Lee "Scratch" Perry y Aston "Family Man" Barrett. En el verano de ese año Bob y Rita visitaron a la madre de Bob en Delaware. Durante el viaje escribió “Comma Comma”, que más tarde se convertiría en un éxito internacional de Johnny Nash.

En la primavera de 1970, los Wailers llegan a un acuerdo para grabar un álbum para Leslie Kong, titulado The Best of The Wailers. Es al año siguiente que los Wailers comienzan una nueva serie de éxitos locales, como “Screw Face, “Trench Town Rock”, “Concrete Jungle”, “Guava Jelly” (que también grabarían exitosamente Barbara Streisand y Johnny Nash) y “Lively Up Yourself”. Bunny (Wailer) estableció su propia etiqueta discográfica, Solomonic, y grabó “Search for Love”. Los Wailer tenían un éxito enorme en el Caribe ya para esa época.

Los Wailers firmaron un contrato con Island Records en Gran Bretaña y editaron Catch A Fire en 1972, el primer álbum verdaderamente de reggae.

Es en el año 1973 que los Wailers dieron una gira por Gran Bretaña y los Estados Unidos y grabaron su segundo álbum, Burnin’, que incluyó el que más tarde sería un gran éxito de Eric Clapton, “I Shoot The Sheriff ”. Livingston y Tosh dejaron el grupo ese mismo año para dedicarse a sus carreras en solitario. Les sustituyen en el grupo la nueva mujer de Bob, Marcia Griffiths, y Judy Mowatt. El grupo pasó a denominarse Bob Marley & The Wailers. En 1975 realizaron “Natty Dread” y un disco de sus temas en vivo: Live

En 1976 presentó “Rastaman Vibrations”, que encabezó las listas de éxitos y fue considerado por muchos como el más claro exponente de las creencias de Bob. La temática de sus canciones abarcaron desde el amor, pasando por la crítica social, hasta llamadas a una revolución espiritual y política. Por esos días la afamada revista Rolling Stone tuvo en su portada a Bob Marley.

Ese año fue duro para Bob Marley pues sufrió un atentado de claro origen politico; tras este revés, abandonó Jamaica y se trasladó a Londres, multiplicando sus giras por Estados Unidos, Europa y África. En un esfuerzo por colaborar a la eliminación de la violencia existente entre distintas bandas de jóvenes en Kingston, Bob Marley organizó conciertos de reconciliación con un éxito que aún agrandó más su imagen pública, no ya sólo como músico, sino como líder social.

Con Lee Perry en la producción, Drummie Zeb de Aswad y miembros de Third World como acompañantes, Bob grabó Punky Reggae Party, que se convirtió inmediatamente en el homenaje definitivo a la fusión entre el punk y el reggae que estaba teniendo lugar en 1977. Lanzado en el verano, Exodus consolidó el estatus internacional de la banda, permaneciendo en las listas de Inglaterra durante 56 semanas seguidas y teniendo sus tres singles “Waiting In Vain”, “Exodus” y “Jammin”, un gran éxito de ventas. Ese mismo año editó Kaya, un nuevo éxito con canciones de amor y de homenaje a la marihuana. Tras la publicación del disco Babylon By Bus (1978), fruto de una gira por Europa y América, Bob visitó África y ello le inspiró un nuevo álbum, Survival, como homenaje a la patria africana. 

En 1978 Marley regresó a Jamaica y se realizó el concierto “One Love One Peace”. El evento se celebraría para confirmar una tregua declarada por las facciones en guerra en los barrios de Kingston. El 22 de abril, el duodécimo aniversario de la visita de Haile Selassie, Bob realize un concierto de ocho horas en el Estadio Nacional. Al finalizar,  llamó al escenario al primer ministro Michael Manley y a su enemigo político Edward Seaga y les hizo estrecharse las manos frente a cien mil personas. En ese año recibe la Medalla del Tercer Mundo de Paz de las delegaciones africanas a las Naciones Unidas.

En 1980 editó “Uprising”, cuyo éxito fue arrollador y propició una nueva gira europea que batió todos los récords de asistencia. Pero al finalizar esta gira europea, Bob cayó gravemente enfermo de cáncer. El 23 de septiembre de 1980, en el Teatro Stanley, de Pittsburgh, ofreció su último concierto.

El 11 de mayo de 1981 Bob Marley falleció en un hospital de Miami a los 36 años de edad, un mes después de haber recibido la “Orden del Mérito” de Jamaica por su contribución a la cultura de su país. Su cuerpo fue trasladado a su ciudad natal, Nine Mile, donde descansa en un mausoleo. Nesta Robert Marley recibió un gran funeral otorgado por la gente de su pueblo. Al mismo también acudieron el Primer ministro de Jamaica y otras altas personalidades del mundo.

En 1986 se creó la Fundación Bob Marley y abrió las puertas del Museo Bob Marley en Kingston, en su antigua casa en 56 Hope Road. En 1994 se incluyó a Marley en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

En 1999 la colección de grandes éxitos de Bob, Legend, recibió su décima certificación de platino, lo que significaba que había vendido más de diez millones de copias. Su éxito “No Woman, No Cry” ocupa el puesto trigésimo séptimo de la lista de las quinientas mejores canciones de todos los tiempos, según la revista Rolling Stone. Esta canción le valió su presencia a partir del 2010 en el salón de la fama de los Grammy. Desde el 2012 la ciudad de Los Ángeles, en Estados Unidos, en honor a su vida y legado decretó el 7 de agosto “Día de Bob Marley en Los Ángeles”.

 

Discografía

Get a Water (1972)

Burnin' (1973)

Natty Dread (1974)

Live! (1975)

Rastaman Vibration (1976)

Exodus (1977)

Kaya (1978)

Babylon by Bus (1978)

Survival (1979)

Confrontation (1983)

Legend (1984)

Rebel Music (1986)

Talkin' Blues (1991)

One Love: The Very Best of Bob Marley (2001)

Live Forever (2011)

Bibliografía

Beck Paprocki,  Sherry: Bob Marley musician, Black Americans of Achievement  Legacy Edition, New York, 2006.

Farley, Cristopher John: Before the legend. The rise of Bob Marley, AER Edition, 2009.

Moskowitz, David V: Bob Marley: A biography,  Greenwoof Press West Port, Connecticut – London, 2007