Bankie Banx

Música, Anguila

Bankie Banx (Clement  Aslhey Banx, 1953). Cantante de reggae de la isla de Anguila, una de las voces distintivas del Caribe en este género.

Nació el 13 de noviembre de 1953 en la isla de Anguila. Cuando tenía diez años de edad construyó su primera guitarra. En 1967, siendo un adolescente formó una banda. Su primer triunfo musical fue la canción  "Prince of Darkeness", en 1977. Otras obras alcanzaron categoría de hit en los años siguientes. El primero de los álbumes -Roots and Herbs -que contiene cinco éxitos- fue lanzado en 1978. Con este acetato Banks se erigió como uno de los pioneros de la música reggae en el Caribe Oriental.

Tras el segundo disco, Where I and I Abide, Bankie se convirtió en el primer intérprete de Anguila en asistir al festival jamaiquino Reggae Sunsplash. Participó en 1983 y nuevamente en 1992. Una de sus presentaciones aparece en el documental Reggae Cool Runnings.

La popularidad que adquirió a través del Reggae Sunsplashen se afianzó con una gira de Bankie y su banda -llamada The Roots & Herbs- por el Caribe. Luego le propusieron llevar su arte a Europa. Esta invitación creó divisiones dentro del grupo. La banda se reestructuró y varios fundadores renunciaron, entre ellos Ras B., Iwandai I e Irino.

Bankie Banx y su banda pasaron tres años en Europa, y esto acrecentó aún más su fama. Después de esta experiencia Banx y Roots and Herbs se separaron en 1987. Muchos de sus miembros regresaron al Caribe. Bankie también retornó para acompañar a su familia tras la muerte de su hermana menor.

A lo largo de la década de los ochenta Bankie viajó a Nueva York y trabajó con músicos como Junior Jazz, Robert Manos, y Robert Mansfield. El músico de Anguila se volvió habitual en la escena musical de la costa este. Le seguían en Boston, Nueva York y New Hampshire.

Bankie siempre regresaba a su natal Anguila para realizar presentaciones anuales. Inauguró allí, en 1991, el Festival de Música independiente Moonsplash, el más antiguo de su género en la región. Lo organizó en los terrenos de su propio bar, The Dune Preserve. El encuentro de Moonsplash se ha convertido en uno de los principales festivales de música en el Caribe Oriental. Ha llevado a su escenario artistas venerados internacionalmente, entre ellos a David Bryan de Bon Jovi, Jimmy Buffett, Peter Cetera, Anthony B., Burning Spear, Alana Davis, Onaje Allan Gumbs, entre otros.

El bar The Dune Preserve fue destruido por el huracán Lenny en 1999, pero Banks lo reconstruyó y Moonsplash se retomó al año siguiente.

Bankie ha realizado varias presentaciones televisivas internacionales, entre ellos, un papel en la comedia Fox Key West. En el 2011 fue invitado a un concierto en la serie The Bachelor. Integró la banda sonora de la galardonada película independiente Southie.

La obra musical de Bankie Banx entremezcla el folk, el reggae, y el jazz. Tiene influencias de Bob Marley, pero sobre todo de Bob Dylan, al punto que se le ha llamado el Bob Dylan de Anguila.

En el verano de 2005 Bankie inició en Anguila el Project Stingray. Programa de educación musical y artística. En su visita a Estados Unidos, ese mismo año, hizo una campaña de sensibilización y recaudación de fondos para este proyecto. A partir de sus resultados, Bankie pudo donar 30 guitarras nuevas al programa durante la Feria Cultural y de las Artes en Moonsplash 2006. Bankie Banx llegó a recaudar más de cien mil dólares para organizaciones benéficas locales en los eventos que organizaba en su propio bar.

En marzo del 2007, Bankie llevó a Jimmy Buffett a Dune Preserve y organizó uno de los espectáculos más esperados de la región. El concierto fue grabado y se realizó el CD y DVD titulado Jimmy Buffett: Live In Anguila,  distribuido por Mailboat Records.

Lanzó dos discos en el 2009. Primero, Ruler from the Dune, estrenado en iTunes; y luego The News headlines, promocionados con varias giras por Estados Unidos. Tres años más tarde, produjo Just Cool.

La continua evolución de su música, le ha permitido a Banx mantenerse fresco y ganarse a una generación de jóvenes  fanáticos. Además, ha grabado con leyendas de la música como Bob Dylan y Jimmy Buffett y ha participado en todos los grandes eventos internacionales de reggae de los últimos 25 años.

Bankie es muy conocido por su música y su voz única. Aunque se destaca como cantante, es además un notable poeta. Sus versos aparecen en la antología Where I See The Sun. Contemporary Poetry in Anguila, publicada en el año 2015.

Desde el año 2012, además de sus conciertos, grabaciones y giras, Bankie Banx se ha dedicado a la promoción y tutoría de artistas emergentes.

En reconocimiento a su vida y obra se le nombró Presidente de Honor de la  13ª Feria anual de St. Martin Reserve.

Discografía

Roots and Herbs, Banx Music, 1978

Where I and I Abide, Banx Music, 1982

SootheYourSoul (1982) Redemption Records, 1982

Terrestrial Spirits, Urban Country/Banx Music, 1989

Island Boy, Urban Country/Banx Music, 1991

MightyWind, Urban Country/Banx Music, 1996

Still In Paradise, Banx Music, 1999

Chariots Of Steel, Banx Music, 2003

Ruler from the Dune, Banx Music,2009

The News: Live From The 4th World, Banx Music, 2009

Just Cool, Banx Music, 2012.

 

Bibliografía activa

Where I See The Sun. Contemporary Poetry in Anguilla, A New Anthology, Lasana M. Sekou, HNP, 2015. (Anthologhy)

 

Bibliografía pasiva

Leymarie,Isabelle: Del tango al reggae. Músicas negras de América Latina y del Caribe, Universidad de Zaragoza, 2015

Thompson, Dave: Reggae & Caribbean Music, Backbeat Books, Londres, 2002.