Augusto Malaret

Literatura, Puerto Rico

Augusto Nicolás Malaret Yordán (1878-1967). Distinguido abogado y ensayista puertorriqueño. También destacado lingüista, recogió y estudió el léxico del español de Puerto Rico y de Hispanoamérica.

Augusto Nicolás Malaret Yordán nació el 31 de julio de 1878 en Sabana Grande, en una familia de hacendados. Fueron sus padres Pedro Malaret y Rosa Yordán. Cursó estudios primarios en escuelas de su pueblo natal. En su juventud trabajó en las haciendas cafetaleras de la familia, donde se despertó su interés por el habla del campesino puertorriqueño. Fue entonces cuando comenzó a recopilar palabras, frases y coplas del habla rural.

En 1899 se desempeñó durante un breve período -y utilizando el pseudónimo de René Pesquera- como redactor de La Luz de la Sabana, un periódico semanal de carácter literario y político. Luego fungió como maestro y director escolar en predios de Sabana Grande, Cayey, Lares y Ponce.

Mientras trabajaba como maestro, cursó por estudios libres la carrera de Derecho, que finalizó en 1907. Se trasladó a San Juan, donde se estableció junto a José G. Torres, militante del Partido Unión de Puerto Rico, en un bufete de servicios jurídicos. En 1915 tomó el cargo de Registrador de la Propiedad de San Juan, el cual ocupó hasta su jubilación, en 1944.

Publicó en revistas especializadas ensayos de temas jurídicos como "Condición jurídica de la mujer puertorriqueña" (1908) y "Desarrollo del Derecho escrito en Puerto Rico" (1908), además de la serie de artículos "Matices de la jurisprudencia" (1936).

Su interés por la lexicografía lo llevó a estudiar los trabajos de lingüistas españoles y latinoamericanos destacados de la época, como Tomás Navarro Tomás, Pedro Henríquez Ureña y Rafael Menéndez Pidal. Gracias a su formación autodidacta, en 1917 publicó su primera obra sobre el tema, Diccionario de provincialismos de Puerto Rico. Pero, asiduo crítico de su propia obra, pudo comprobar que muchos de los vocablos incorporados en su primer diccionario como propios de Puerto Rico también se empleaban en otras regiones americanas o bien formaban parte del fondo léxico patrimonial de la lengua española, aunque hubieran caído en desuso en España. Por tal razón proyectó un Diccionario de americanismos, que vio la luz en 1925. Como primero de su clase, ese diccionario fue pionero en la lexicografía hispánica.

En 1931 Malaret publicó una segunda edición del diccionario, ampliada y corregida. Luego preparó varias ediciones del Suplemento al Diccionario de americanismos, que aparecieron en 1942, 1944 y 1945 en el Boletín de la Academia Argentina de las Letras. En 1945 se publicó un nuevo suplemento en el Boletín de la Academia Chilena de la Lengua. En 1946 se publicó en Argentina la tercera edición del Diccionario de americanismos, en la que Malaret incorporó todas las revisiones y las aportaciones hechas por otros lingüistas.

También relacionadas con la lengua española, Malaret escribió obras como Lexicón de fauna y flora (1961), Errores del Diccionario de Madrid (1936), Vocabulario de Puerto Rico (1937), Semántica americana (1943) y Los americanismos en la copla popular y en el lenguaje culto (1947).

Además de sus muchos artículos en revistas jurídicas y lingüísticas, Malaret dio a conocer otros títulos de temas variados, entre los que figuran Libertad de conciencia (1909), Medallas de oro (1927) -notas biográficas de personajes ilustres puertorriqueños- y Por mi patria y por mi idioma (1932).

Augusto Malaret fue miembro fundador de la Academia Puertorriqueña de la Lengua y de la Academia Puertorriqueña de la Historia, miembro del Ateneo Puertorriqueño,  miembro honorario de la Academia Chilena de la Lengua, la Academia Colombiana de la Lengua, la Academia Argentina de las Letras, la Academia Cubana de la Lengua, la Sociedad Chilena de Historia y Geografía, la American International Academy de Washington y la Academia Antioqueña de Historia. La Universidad de Puerto Rico le otorgó el título de Doctor en Letras Honoris Causa en 1958. El Instituto de Puerto Rico en Nueva York lo declaró en 1956 Presidente Honorario Vitalicio y lo distinguió como Ciudadano del Año en 1959.

Augusto Malaret falleció San Juan, Puerto Rico, el 23 de febrero de 1967.

 

Bibliografía activa

Condición jurídica de la mujer puertorriqueña, 1908.

Desarrollo del Derecho escrito en Puerto Rico, 1908.

Libertad de conciencia, 1909.

Diccionario de provincialismos de Puerto Rico, 1917.

Diccionario de americanismos, 1925.

Medallas de oro, 1927.

Por mi patria y por mi idioma, 1932.

Matices de la jurisprudencia, 1936.

Errores del Diccionario de Madrid, 1936.

Vocabulario de Puerto Rico, 1937.

Semántica americana, 1943.

Los americanismos en la copla popular y en el lenguaje culto, 1947.

Lexicón de fauna y flora, 1961.

Bibliografía pasiva

López Morales, Humberto: Augusto Malaret, diccionarista. (Discurso de incorporación de Humberto López Morales a la Academia de Artes y Ciencias de Puerto Rico). Editora Corripio. San Juan, Puerto Rico, 1983.

____________________________: Introducción y edición crítica de Vocabulario de Puerto Rico, de Augusto Malaret, Arco/Libros, Madrid, 1999.