Ato Boldon

Deporte, Radio y TV, Trinidad y Tobago

Ato Boldon (Ato Jabari Boldon, 1973). Atleta y comentarista deportivo de Trinidad y Tobago. Medallista olímpico y campeón del mundo en 1996. Considerado entre los hombres más rápidos de todos los tiempos.

Nació en Puerto España, Trinidad y Tobago, el 30 de diciembre de 1973, en una familia de clase media del barrio Grace Gardens en Santa Cruz. Sus padres Guy y Esperanza, le pusieron nombres africanos a sus hijos, Ato, que significa brillante; y su hermano menor fue nombrado Okera, que quiere decir semejante a Dios. Sus primeros estudios fueron en la escuela católica de Puerto España, New town Boys' School, y luego en la Fátima College.

Cuando tenía once años sus padres se separaron y Ato fue a vivir a California, Estados Unidos, con su madre en casa de su abuelo materno. En la escuela practicaba fútbol, y allí el entrenador José Tripiano cronometró su velocidad en el campo y creó un equipo de atletismo que Boldon integró.

Con 16 años calificó para la competencia del Estado, marcando tiempos de 10,83 y 21,44 para los 100 y 200 metros en su primera temporada completa. En su último año de secundaria optó por becas en la Universidad del Sur de California en Berkeley, la Universidad de Michigan y la Universidad de Florida. Alentado por su madre, Ato eligió la universidad más cercana y fue a la de California, donde estudió Sociología. Los años en la universidad fueron duros para el joven atleta, debía alternar los horarios de entrenamientos con su formación académica. Hasta en las noches debía asistir a las tutorías obligatorias para los deportistas de alto rendimiento. Allí sistematizó la práctica del atletismo aunque en la primera competencia estatal no alcanzó el top 15 en los 200 metros. 

En 1992 Ato Boldon se convirtió, con 18 años en el atleta, más joven del equipo olímpico de Trinidad y Tobago. Ese año, en el San José City College, sus tiempos fueron de 10,22 y 20,40; para 100 y 200 metros. En los Juegos Centroaméricanos y  del Caribe, así como en Barcelona marcó 10,67 y 21,05, respectivamente.

A principios de 1993, en los Juegos Mundiales Junior en Seul, Ato fue la primera y única persona en ocupar al mismo tiempo los títulos juveniles en 100 y 200 metros. A pesar de estos logros, fue un año difícil para Boldon, porque era demasiado viejo para competir en los juegos juveniles, sin embargo, su carrera se encausó gracias a que John Smith comenzó a entrenarlo en 1994. Smith había tenido una larga cadena de éxitos, incluyendo a los medallistas olímpicos Danny Everett, Steve Lewis, Quincy Watts y Mike Marsh. También entrenó a Dennis Mitchell, quien ocupó el puesto número uno en los 100 metros en 1994, y Marie-José Perec, dos veces medallista mundial.

La nueva conexión pronto comenzó a dar sus frutos. Aunque Ato perdió ante Neil da Silva en los 200 metros en Trinidad en 1994, pasó a establecer un nuevo mejor tiempo personal de 10,07 en los 100 metros en los Juegos de la Commonwealth en Canadá. Esto lo colocó en cuarto lugar en el ranking de la mancomunidad británica.

Para 1994, Ato se señaló como uno de los quince mejores velocistas del mundo; y en 1995 fue clasificado entre los cuatro hombres más rápidos del orbe. La revista Field, lo cita como el atleta más veloz en los 200 metros.

En el Pacífico Atlético Costera (PAC-10), en Arizona, cronometró 10,08 y 20,08; superando a Michael Johnson. En el encuentro National Collegiate Athletic Association (NCAA) en Tennessee, fue descalificado en los 100 metros por vacilar en la arrancada.

En junio de 1995, Ato redimió su reputación con una espectacular victoria sobre Obadele Thompson, el plusmarquista mundial júnior, en los 100 metros durante un enfrentamiento en Barbados. Boldon corrió 10,08 y Thompson, 10,19. Era entonces el tercer hombre más rápido del mundo en 100 metros, convirtiéndose en otro de los héroes deportivos del Caribe.

En el verano de 1995 Ato se inserta en el circuito europeo y hace su mejor tiempo personal para 100 metros (10,06) en Lausana, Suiza. Con ello iguala el récord nacional de Trinidad y Tobago que estaba en poder de Hasely Crawford desde hacía 19 años. Boldon superó su propio tiempo, que había sido de 10,07 en los Juegos de la Commonwealth del año anterior.

Luego en Estocolmo, Suecia, venció en los 100 metros al canadiense Donovan Bailey, a los nigerianos Daniel Effion y Olapade Adeniken, así como al norteamericano John Drummond. También al propio Effiong, Jeff Williams y Dennis Mitchell en los 200 metros. Estos campeonatos eran doblemente importantes, desde el punto de vista deportivo, pues el éxito le aseguraba el patrocinio futuro.

En el verano de 1995, en Gotemburgo, Suecia, Ato Boldon se convirtió en el tercer hombre más rápido del mundo. En el V Campeonato Mundial de Atletismo al aire libre, marcó 10,03 segundos y conquistó el bronce. El oro y la plata fueron para los canadienses Donovan Bailey (9,97) y Bruny Jurin (también con 10,03).

Atlanta fue el punto climático de su carrera en el verano de 1996. Ato rompió el record que durante doce años impuso Carl Lewis. Para Trinidad y Tobago fue la primera medalla internacional en esa especialidad después de 19 años.  En los 200 metros, un dolor muscular le quitó la oportunidad de convertirse en doble medallista.

Boldon se caracterizó -además de por su velocidad- por competir usando gafas de sol. Fue campeón del mundo de los 200 metros lisos en Atenas 1997, donde marcó 9,86. Su marca personal definitiva en la prueba de los 100 metros es de 9,86 segundos con viento a favor de 1'8 m/s, conseguida en Walnut el 19 de abril de 1998, y registrada como la catorce mejor marca de la historia, plaza compartida con atletas de la talla de Carl Lewis, Frank Fredericks y Francis Obikwelu. En 200 metros alcanzó 19,77. Es el tercer atleta con más carreras de cien metros por debajo de los 10 segundos, solo superado por Mo Greene, Asafa Powell y Usain Bolt.

Tras salir lesionado de la práctica del atletismo, y verse imposibilitado de competir en el Mundial, en 1999 hizo su debut como comentarista deportivo, y analista para el atletismo. Esta carrera la ha desempeñado en la televisión, en las cadenas ESPN y la NBC Sports. Por esta labor ha recibido elogios de la prensa, en diarios como Los Angeles Times, Hoy y El New York Times. Además, posee la condición de embajador de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF).

En las Olimpiadas de Sidney 2000 alcanzó la presea de plata en los 100 metros y otra vez el bronce en los 200 metros. 

En el año 2001 compitió en el Campeonato del Mundo en Edmonton, donde obtuvo medalla de plata en la modalidad 4x100 metros y el bronce en los 100 metros. Al año siguiente, Boldon resultó gravemente herido en un accidente de tránsito en Trinidad y Tobago, esto le impidió recuperar su marca de campeón mundial. A pesar de ello, representó a su país como atleta en los Juegos Panamericanos de Santo Domingo en el 2003, donde ganó la presea plateada en 4x100 metros. Su última competencia internacional fueron las Olimpiadas de Atenas 2004, donde no alcanzó ninguna medalla pero capitaneó el equipo de 4 x 100 metros, que terminó séptimo.

En 2006, escribió, produjo y dirigió una película titulada Boldon en Bahrein. En 2013, por su comentario para los Juegos Olímpicos de Londres (2010), Boldon se convirtió en el primer y único atleta ​​en la historia de Estados Unidos en ser nominado para un premio Emmy de Deportes, en las categorías de personalidad destacada en el deporte y como analista de evento deportivo.

Además de la locución y el deporte, Boldon también incursionó en la política. El 14 de febrero de 2006 prestó juramento como senador, cargo al que renunció el 11 de abril de 2007 después de catorce meses.

En el 2001 se inauguró el estadio Ato Boldon en su país natal, para honrar lo alto que puso el nombre de Trinidad y Tobago en las Olimpiadas de Atenas, y por su meritoria carrera. Ato Boldon ha pasado a la historia del atletismo como ocho veces ganador de medallas olímpicas y mundiales. Actualmente reside en la Florida.

 

Bibliografía

Olympic Athletes of Trinidad and Tobago: Ato Boldon, Hasely Crawford, Mike Agostini, Darrel Brown, Richard Thompson, Marc Burns, Manny Ramjohn, General Books LLC, Menphis, 2010.

Sprint Running: Sprinters, Frankie Fredericks, Ato Boldon, Hasely Crawford, Obadele Thompson, Lyudmila Kondratyeva, Konstantinos Kenteris, Source Wikipedia, General Books, Menphis, 2011.

Athletes at the 2003 Pan American Games: Ato Boldon, Allyson Felix, Rosibel García, Yipsi Moreno, Churandy Martina, Iván Pedroso, Books Llc, Source, Wikipedia, Books Group, Menphis, 2011.