Arturo Uslar Pietri

Política, Educación, Literatura, Periodismo, Venezuela

Arturo Uslar Pietri (1906-2001). Reconocido escritor, periodista, profesor y político venezolano.

Arturo Uslar nació el 16 de mayo de 1906 en Caracas, Venezuela, hijo de Arturo Uslar Santamaría y Helena Pietri Paúl de Uslar, cursó sus primeros estudios en la Escuela Unitaria de Alejandro Alvarado y  los continuó en el Colegio Francés.  A mediados de 1916 la familia se traslada a Cagua al ser nombrado su padre Jefe Civil, a los pocos meses se radican en Maracay donde Arturo Uslar comienza en el Colegio Federal Felipe Guevara Rojas y posteriormente en el Colegio Federal de Varones concluyendo en el Liceo San José de Los Teques.

“El Silencio del desierto”, su primer cuento, aparece en la revista Biliken en 1923 y en octubre de ese año regresa a Caracas a estudiar Derecho en la Escuela de Ciencias Políticas de la Universidad Central de Venezuela. En 1924 se titula de bachiller en Filosofía con la tesis “Todo es subjetividad”.

En la universidad forma parte del Centro de Estudiantes de Derecho y de la Federación de Estudiantes de Venezuela, donde se desempeña como bibliotecario en 1925, en ese mismo año dicta su primera conferencia “Ideas sobre una morfología de la historia del Derecho”. Durante esa etapa sus cuentos se publican en la revista La Universidad, trabaja como escribiente en el Juzgado de Primera Instancia en lo Civil del Distrito Federal (1926-1929) y desempeña el mismo oficio esporádicamente en el Congreso Nacional.

Frecuenta a los autores jóvenes, participa en las peñas literarias y en la fundación de la revista Válvula, órgano del movimiento vanguardista en enero de 1928.  En septiembre publica su primer libro de cuentos Barrabás y otros relatos.

Se gradúa de Doctor en Ciencias Políticas en la Universidad Central el 29 de julio de 1929 con la tesis “El principio de la no imposición de la nacionalidad de origen” y el 6 de agosto de Abogado. Es nombrado Agregado a la legación de Venezuela en París donde escribe su primera novela Las Lanzas Coloradas, que publica en Madrid en 1931.

De regreso a Venezuela se suma al debate político existente tras la muerte del presidente Juan Vicente Gómez el 17 de diciembre de 1935, publica en el diario Ahora varios artículos, “Sembrar el petróleo” aparecido el 14 de julio de 1936 mantiene aún hoy su vigencia.

En 1939 contrae matrimonio con Isabel Braun Kerdel con la que tiene dos hijos Arturo y Federico Uslar Braun.  Ese mismo año fue designado Ministro de Educación.  Fundó el Partido Democrático Venezolano y fue diputado del Congreso a partir de 1944.  En 1945 fue nombrado Ministro de Relaciones Interiores por el presidente Isaías Medina Angarita.  Se ve obligado a abandonar el país y radicarse en Nueva York tras el golpe de estado del 18 de octubre de 1945, durante esa época imparte clases en la Universidad de Columbia. En 1948 comienza a publicar la columna El Pizarrón en el diario El Nacional de Venezuela, la que mantuvo hasta enero de 1998. Obtiene el Premio de Cuentos de ese rotativo en 1949 por “El Baile de Tambor”. 

De regreso en su país natal trabaja de 1950 a 1958 en la agencia publicitaria ARS junto al destacado intelectual cubano Alejo Carpentier y como profesor de literatura en la Universidad Central de Venezuela.  Recién iniciadas las trasmisiones televisivas en Venezuela en 1953 Arturo Uslar Pietri comenzó en Radio Caracas Televisión (RCTV) el programa Valores Humanos, enfocados en personajes y hechos de la historia y la cultura universal.

Fue electo en 1958 Senador por el Distrito Federal en las listas de Unión Republicana Democrática. Fue candidato por el Frente Democrático Nacional a la presidencia del país, pero fue derrotado por Raúl Leoni y elegido nuevamente Senador para el período 1964-1969.

Fue director del periódico El Nacional desde 1969 hasta 1974, año en que fue designado Embajador permanente ante la UNESCO en París, cargo que desempeñó hasta 1979, a su regreso a Venezuela deja la política y encamina todos su esfuerzos a educación y sus escritos. 

Su labor fue reconocida con los premios Arístides Rojas por su novela El Camino de El Dorado, 1950, el Premio Nacional de Literatura en 1954 por Las Nubes, Premio Nacional de Periodismo en 1971, Premio Mergenthaler de la Sociedad Interamericana de Prensa y Premio María Moors Cabot de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia, Estados Unidos en 1972, Premio hispanoamericano de prensa Miguel de Cervantes, España 1973, Premio Enrique Otero Vizcarrondo 1979, Premio de la Asociación de Escritores de Venezuela en 1981 y Premio Nacional de Literatura 1982 por La Isla de Robinson, Premios Rafael Heliodoro Valle y José Vasconcelos, México, ambos en 1988, Premio Príncipe de Asturias de las Letras, España, 1990, Premio Rómulo Gallegos por la novela La visita en el tiempo y el Premio Internacional Alfonso Reyes, México, 1998.

En 1943 Colombia le otorgó la Orden De Boyacá, Grado Gran Oficial y Bolivia la Orden Cóndor de Los Andes, Grado de Gran Oficial, en 1965 los gobiernos de Francia e Italia lo reconocen con la Orden al Mérito, Grado Gran Oficial, en 1967 recibe la Orden Rubén Darío de Nicaragua, la Orden de Mayo, Grado Comendador de Argentina en 1972, Orden Río Branco, Grado Comendador de Brasil en 1973, Orden del Águila Azteca, México en 1974, Orden de Isabel la Católica, Grado Gran Cruz, España 1984 y la Gran Cruz de la Legión de Honor de Francia en 1990.

Se le distinguió con el Doctor Honoris Causa de la Universidad de Puerto Rico, 1940, Universidad Central de Venezuela, 1956, Universidad de París X Nanterre, 1979, Universidad Simón Bolívar, Venezuela 1984 y de la Universidad de Los Andes, Mérida, Venezuela 1985.

Fallece el 26 de febrero de 2001 a los 94 años de edad en Caracas, Venezuela.

Antonio Ecarri Angola propuso en el 2006 a Federico Uslar fundar la Casa Uslar Pietri, para continuar la obra de difusión cultural e histórica que hiciera Arturo Uslar Pietri en vida.

 

Bibliografía activa (fragmento)

 

Barrabás y otros relatos, Caracas, Lit. y Tip. Vargas, 1928.

Red, Caracas, Editorial Élite, 1936.

Las visiones del camino, Caracas, Editorial SVMA, 1945.

Sumario de economía venezolana para alivio de estudiantes, Caracas, Lit. y Tip. del Comercio, 1945.

El camino de El Dorado, Buenos Aires, Losada, 1947.

Letras y hombres de Venezuela, México, Fondo de Cultura Económica, 1948.

Treinta hombres y sus sombras, Buenos Aires, Losada, 1949.

De una a otra Venezuela, México, Fondo de Cultura Económica, 1948. Las nubes, Caracas, Ediciones del Ministerio de Educación, 1951. Apuntes para retratos, Caracas, Tip. La Nación, 1952.

Tierra venezolana, Caracas, Edime, 1953.

El otoño en Europa, Caracas, Ediciones Mesa Redonda, 1954.

Pizarrón, Caracas-Madrid, Edime, 1955.

Breve historia de la novela hispanoamericana, Caracas-Madrid, Edime, 1955.

 

Bibliografía pasiva (fragmento)

 

Avendaño Vera, Astrid y otros (comp.): Contribución a la biblio- hemerografía de Arturo Uslar Pietri, Caracas, Fundación Polar, 1989.

Campos, Jorge: “Las novelas de Uslar Pietri”, en: Ínsula, Madrid, n.º188-189, julio-agosto de 1962, p. 15.

Carrillo Batalla, Tomás E.: Análisis y ordenación de la obra económica de Arturo Uslar Pietri, Caracas, Academia Nacional de Ciencias Económicas, 1991.

Certad, Aquiles, “Semblanzas americanas: Arturo Uslar Pietri”, en: Repertorio Americano, San José, vol. XLII, 14-7-1945, p. 17.

Crema, Edoardo: “Las lanzas coloradas de Uslar Pietri”, en: Interpretaciones críticas de Literatura Venezolana, Caracas, Edcs. de la Facultad de Humanidades de la UCV, S. A., pp. 253-288.

Díaz Sánchez, Ramón: “Contestación del académico R. Díaz Sánchez, al discurso de incorporación de Arturo Uslar Pietri como Individuo de Número en la Academia Venezolana de la Lengua..”, en: Boletín de la Academia Venezolana Correspondiente a la Española, Caracas, n.º 97-98, enero-junio de 1958, pp. 38-46.

Espinoza, Januario: “Un gran escritor venezolano: Arturo Uslar Pietri”, en: Boletín de la Sociedad de Escritores de Chile, Santiago de Chile, marzo de 1937, pp. 43-45.

Eskenazi, Margarita, Arturo Uslar Pietri: Muchos hombres en un solo nombre, Caracas, Editorial Caralex, 1988.

Dougherty, Ruth Mary Rogers: The essays of Arturo Uslar Pietri, Diss. University of Illinois at Urbana-Champaign, 1971.