Arturo Morales Carrión

Historia, Política, Educación, Puerto Rico

Arturo Morales Carrión (1913- 1989). Historiador, educador, funcionario público y diplomático puertorriqueño. Presidente de la Universidad de Puerto Rico y fundador de la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades.

Nació el 16 de noviembre de 1913 en La Habana, Cuba, hijo de padres puertorriqueños. Su familia regresó a Puerto Rico durante sus años de infancia. Cursó sus estudios elementales y secundarios en Río Piedras, primero en la Escuela Vilá Mayo y luego en la Escuela Superior de la Universidad de Puerto Rico. En este mismo centro docente, completó un bachillerato en Historia y Ciencias Políticas. En la Universidad de Texas, en Austin, finalizó en el 1938 la maestría en Estudios Latinoamericanos. Más tarde, en el 1950, se doctoró de la Universidad de Columbia en Nueva York, en Filosofía con especialización en historia y gobierno.

Desde el 1936 hasta el 1938, Morales Carrión se incorporó a la docencia en la Universidad de Puerto Rico como instructor de Ciencias Sociales. Para la misma época trabajó en el Instituto Iberoamericano de la Universidad de Puerto Rico donde sirvió como Secretario. Después de pasar un año impartiendo cátedra en la Universidad de Miami, de 1939 a 1943 funge como ayudante y luego Director, de la División de Relaciones Culturales del Departamento de Estado en Washington, D.C.
 

En 1943 se convierte en catedrático de Historia en el Departamento de Historia de la Universidad de Puerto Rico donde luego se destaca como su Director. Como parte de su gestión, instituyó el Centro de Investigaciones Históricas y el Seminario de Estudios Latinoamericanos. Su interés principal era entonces profesionalizar la disciplina histórica. También preparó el proyecto para la creación del Archivo General de Puerto Rico, con el asesoramiento de Wayne G. Grover, director de los Archivos Nacionales de Washington y de Oliver W. Holmes, director del National Resources Records Division. Entre 1973 y 1977, ocupó la presidencia de la Universidad de Puerto Rico. Durante su presidencia, Morales Carrión inició un proceso de mejoras administrativas y físicas en una época crítica para la institución.

Como diplomático y servidor público, bajo la incumbencia del gobernador Luis Muñoz Marín, le fue encomendado, en 1953, crear y organizar el Departamento de Estado y formular un programa de intercambio y cooperación educativa, cultural y técnica con países de América Latina y el Caribe. Se desempeñó como subsecretario de esta agencia hasta 1961, tiempo en que, también fungió como asesor del gobernador en asuntos interamericanos e internacionales. El Dr. Morales Carrión  trabajó las relaciones internacionales y diplomáticas  de  Estados Unidos. Fue también, consultor en asuntos interamericanos del candidato demócrata a la presidencia, John F. Kennedy.

En 1961, el presidente electo lo nombró Secretario Auxiliar de Estado Adjunto para Asuntos Latinoamericanos. Desde ese puesto, colaboró con la gestión de Estados Unidos de desarrollar una política de cooperación con países latinoamericanos. Como resultado de sus responsabilidades se creó el conjunto de programas denominado “Alianza para el Progreso”. También representó a Estados Unidos en varias misiones diplomáticas en Latinoamérica y el Caribe, tales como el fin del gobierno de Rafael Leonidas Trujillo y los esfuerzos de establecer un gobierno democrático en la República Dominicana.

A principios de los sesenta tuvo un papel significativo en diversos acontecimientos desde su posición en el Departamento de Estado de los Estados Unidos, encargado de muchos asuntos de relaciones internacionales del Caribe y de América Latina. Morales Carrión fue también representante de Estados Unidos en la Organización de Estados Americanos (OEA), función que ejerció de 1964 a 1965. Luego, pasó a ser asesor especial del secretario general de esta entidad, José A. Mora y dirigió el Departamento de Asuntos Públicos de la misma.

En 1975, mientras se desempeñaba como presidente de la Universidad de Puerto Rico, comenzó gestiones oficiales con la entonces National Endowment Fund para organizar en Puerto Rico una institución con el fin de fomentar los valores humanísticos en la sociedad puertorriqueña. Como historiador, logró expandir los lazos entre los distintos países y fue pionero en la historiografía integral del Caribe.

El Dr. Morales Carrión desde la historiografía es un ejemplo de investigador con una concepción global del Caribe. En esta esfera de su actividad, sobresalió por reunir un grupo de humanistas con el propósito de preparar la propuesta inicial para la creación de la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades como un organismo afiliado al National Endowment for the Humanities de Washington. Entre éstos se encontraban Francisco J. Carreras, entonces presidente de la Universidad Católica de Ponce; Ángel M. Martín, juez asociado del Tribunal Supremo de Puerto Rico; Ricardo E. Alegría, historiador y director del Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe; Eric A. González, banquero y director de la cadena Farmacias González de Ponce; Arturo Santana, director del departamento de Historia de la Universidad de Puerto Rico y Ana G. Méndez, fundadora y presidenta de la Fundación Ana G. Méndez, de carácter educativo, entre otros.

Morales Carrión recibió numerosas distinciones y honores a través de su vida profesional y académica. Fue un reconocido conferenciante, profesor invitado, así como consejero de universidades y organizaciones culturales y profesionales. Fue además directivo de la UNESCO desde su fundación en el 1977 hasta 1989, año en que falleció en San Juan.

Su legado en la historiografía puertorriqueña es vasto e incluye libros, ensayos, conferencias y artículos.  

 

Bibliografía Activa

Puerto Rico and the Non-Hispanic Caribbean: A study in the Decline of Spanish Exclusivism.  Editorial: Rio Piedras, Puerto Rico, 1952.

Historia del pueblo de Puerto Rico (Desde sus orígenes hasta el siglo XVIII). Editorial Cordillera, San Juan, Puerto Rico1974.

Albores históricos del capitalismo en Puerto Rico. 1ra  Edición. Editorial Universitaria, Universidad de Puerto Rico, 1972.

Auge y decadencia de la trata negrera en Puerto Rico 1820- 1860. Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico, 1978.

Discursos de ayer con un prólogo de hoy. (1980), obra que recoge varios de sus discursos sobre los aspectos socio-históricos de Puerto Rico. Universidad Interamericana de Puerto Rico, Recinto de San Germán, San Germán, Puerto Rico, 1980.

Eighteenth century Puerto Rico in diplomacy and war. Port-of-Spain, Trinidad, B.W.I., Printed by Guardian Commercial Printery, 1950.

Puerto Rico and the United States: The Quest for a New Encounter. Editorial  Académica, 1990.

The lone liness of Luis Muñoz Rivera. Office of the Common wealth of Puerto Rico, Washington, D.C., 1965.

Ojeada al proceso histórico y otros ensayos. Editorial Cordillera, San Juan, Puerto Rico, 1971.

Historia del pueblo de Puerto Rico, desde sus orígenes hasta el siglo XVIII. Editorial Cordillera, San Juan, Puerto Rico, 1974.

Puerto Rico y la lucha por la hegemonía en el Caribe: colonialismo y contrabando, siglos XVI-XVIII. Centro de Investigaciones Históricas, Editorial de la Universidad de Puerto Rico; 1. ed. en español, 2003.

Puerto Rico: A Political and Cultural History. - W. W. Norton & Co., New York, 1983.

Statement of the President of the University of Puerto Rico before the Committee on Foreign Relations, United States Senate, Universidad de Puerto Rico, 1975.

The university situation: some crucial issues. Universidad de Puerto Rico, Río Piedras 1974.

Message to the University community, December 20, 1974. Universidad de Puerto Rico, 1974.

University extension: training, retraining, intraining, and detraining. Oficina de Publicaciones y Relaciones Universitarias, Presidencia de la Universidad de Puerto Rico, 1975

Testimonios de una gestión universitaria. Editorial Universidad de Puerto Rico, 1978.

 

Bibliografía Pasiva

Acevedo Pérez, Héctor Luis:  Arturo Morales Carrión: Dimensiones del Gran Diplomático Puertorriqueño.  Ediciones Puerto; 2012.

Rivera Quiñones, Eladio: Homenaje al historiador y humanista. Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, San Juan, Puerto Rico, 1989.