Arístides Calvani Silva

Política, Educación, Venezuela

Arístides Calvani Silva (1918-1986). Político, diplomático y profesor universitario venezolano de orientación socialcristiana. Diputado, Senador y Ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela. 

Nació en Puerto España, Trinidad, el 19 de noviembre de 1918. Sus padres fueron el doctor Luis Francisco Calvani Grisanti, hijo de inmigrantes corsos, y Teresa Silva Carranza, natural de Cumaná, que lo criaron en la población de Río Caribe, Estado Sucre. Realizó sus primeros estudios en el Colegio San Ignacio de Caracas y la secundaria, entre 1931 y 1936, en el College Saint Jean Berchmans de Bruselas, pues su padre se desempeñaba en actividades consulares. Cursó la carrera de Derecho, de 1936 a 1940, en la Universidad Católica de Lovaina, aunque se graduó en 1942, en la Universidad Central de Venezuela (UCV), de Abogado y Doctor en Ciencias Políticas con una tesis sobre Los hijos naturales.  

Atraído por las doctrinas sociales de la Iglesia, fue Presidente de la Juventud Católica venezolana de 1943 a 1947 y, al año siguiente, integró  la lista electoral del recién creado partido social cristiano Comité de Organización Política Electoral Independiente (COPEI), al que todavía no pertenecía, y resultó elegido diputado suplente al Congreso Nacional por la capital. Especializado en Derecho Laboral, fungió de asesor jurídico del Movimiento Sindical Cristiano en 1951. Desde los años cincuenta se desempeñó como profesor en la Facultad de Filosofía y Letras de su Alma Mater en las disciplinas de Lógica, Historia de la Filosofía del Derecho e Introducción al Estudio del Derecho. También ejerció la docencia en la Escuela de Servicio Social, en la propia Universidad Central de Venezuela y en la Universidad Católica Andrés Bello, donde fundó la Escuela de Ciencias Sociales en septiembre de 1959.

Durante la dictadura del General Marcos Pérez Jiménez, Calvani se destacó en las actividades de la denominada Liga de la Moralidad, que desarrolló una intensa campaña en contra de los concursos de belleza, exhortando a la población a no participar en estos certámenes con el argumento que eran inmorales y atentaban contra las buenas costumbres. Opositor de la dictadura, fue detenido en los días previos a la caída de Pérez Jiménez el 23 de enero de 1958.

Electo diputado al Congreso Nacional por el Estado de Tachira para el periodo 1959-1964, promovió en Venezuela la creación del Opus Dei y fue fundador del Movimiento Familiar Cristiano. Participó en la redacción de la Constitución de Venezuela en 1961, así como en la organización del  Instituto Internacional de Formación Demócrata Cristiana (IFEDEC), del que fue Presidente. A pesar de que no pertenecía todavía al partido social cristiano COPEI, fue uno de los redactores del programa electoral del aspirante presidencial Rafael Caldera para las elecciones de 1967. 

Durante el gobierno de Caldera, extendido de 1968 a 1973, fue Ministro de Relaciones Exteriores. Desde ese alto cargo gubernamental impulsó una política internacional encaminada a aumentar la influencia venezolana en la región, para lo que fue necesario comenzar con la firma, el 18 de junio de 1970, del Protocolo de Puerto España que congeló por doce años la reclamación venezolana a Guyana sobre el territorio del Esequibo. Con ese mismo objetivo, puso fin a la llamada doctrina Betancourt, que limitaba las relaciones exteriores de Venezuela, reconociendo a los gobiernos de facto del continente –con la exclusión de Cuba-, aunque rechazó la abolición del artículo novena de la Organización de Estados Americanos (OEA). También propició conversaciones con Colombia sobre diferendos territoriales pendientes y llevó a Venezuela a ingresar al Acuerdo de Cartagena, el 13 de febrero de 1973, que dio lugar a la fundación del Pacto Andino. En 1972, en consonancia con esta decisión, denunció -por incompatibilidad con este acuerdo de integración de la América del Sur- el Tratado de Reciprocidad Comercial con Estados Unidos, lo que entonces fue considerado un cierto distanciamiento de la política norteamericana.

Al término del gobierno de Caldera, Calvani ingresó en COPEI y en 1976 fue Vicepresidente de este partido. Al año siguiente fue elegido Secretario General de la Organización Democristiana de América Latina (ODCA), cargo que desempeñó hasta 1985. Como Embajador Itinerante de la ODCA se destacó por su papel en el Grupo de Contadora, así como observador en elecciones centroamericanas promoviendo el ascenso al poder de los candidatos democristianos. De 1978 a 1983 fue también Senador de la República por el Estado Sucre.

Falleció el 18 de enero de 1986, junto con su esposa Adela Abbo y dos de sus hijas, nombradas Graciela y María Elena, en un accidente aéreo en El Petén, cuando visitaba Guatemala con motivo de la toma de posesión del Presidente democristiano guatemalteco Vinicio Cerezo. El Instituto Internacional de Formación Demócrata Cristiana (IFEDEC) en Venezuela lleva su nombre desde entonces. Arístides Calvani, considerado uno de los teóricos del socialcristianismo, siguiendo las ideas de Jacques Maritain, se opuso tanto al individualismo liberal como al marxismo y promovió el papel social de la empresa capitalista.

La Iglesia Católica, considera a Calvani y su esposa como siervos de Dios y están en proceso de beatificación. La Internacional Demócrata Cristiana concede anualmente el Premio Arístides Calvani por la paz, la democracia y el desarrollo humano, que han recibido, varias personalidades internacionales.

 

Bibliografía activa

Los hijos naturales: Breve ensayo sociológico. Universidad Central de Venezuela, 1942.

“El II Seminario Interamericano de Estudios Sociales”, Revista SIC, No. 83, 1946. 

Defensa de la comunidad, Caracas, Instituto Venezolano de Acción Comunitaria, 1962.

Instauración de las estructuras políticas más favorables para el desarrollo del país, Caracas, Editorial Arte, 1967.

Un nuevo orden internacional, Caracas, Oficina Central de Información, 1969.

El retorno simbólico de Bolívar a España, Caracas, Oficina Central de Información, 1970.

Una paz compartida y solidaria, Caracas, Oficina Central de Información, 1970.

Selección de Discursos de Arístides Calvani, Caracas, Ministerio de Relaciones Exteriores, 1969-1974.

Camino del Sur, camino de la historia, Caracas, Instituto para la Interconexión Fluvial Sudamericana, 1974.

La política internacional de Venezuela en el último medio siglo, 1926-1976, Caracas, Fundación Mendoza, 1976.

L'influenza di J. Maritain sul pensiero politico-sociale in Venezuela”, en Roberto Papini [ed.], Jacques Maritain e la società contemporanea, Milan, Massimo, 1978.

 

Bibliografía pasiva

Diccionario de Historia de Venezuela, Caracas, Fundación Polar, 1988, [tres tomos]

Maza Zavala, D.F.: “Historia de medio siglo en Venezuela: 1926-1975”, en Pablo González Casanova, Pablo [compilador]: América Latina: historia de medio siglo, México, Siglo XXI, 1977, tomo 1.

Romero, Carlos: “Venezuela, su política exterior y el Caribe”, Revista. Venezolana de Economía y Ciencias Sociales, 2004, (10): 3 (sept.-dic.), pp. 243-259.

Toro, Alfredo: Rafael Caldera. El hombre, el político, el candidato, Caracas, Pro-Imagen, 1983.