Antonio Cabán Vale

Música, Literatura, Puerto Rico

Antonio Cabán Vale  (El Topo, 1942). Cantautor y poeta puertorriqueño, considerado una de las voces más representativas de la trova.

Nació el 22 de noviembre de 1942 en Moca, pueblo del área oeste de Puerto Rico, donde pasó toda su infancia. En 1961 se traslada a Río Piedras para realizar estudios en la Universidad de Puerto Rico, dando inicio así a una nueva etapa en su vida.

Durante estos años, Antonio vivió todas las tragedias que cualquier estudiante de pueblo pequeño podía encontrar en una universidad grande. Es también allí donde fue bautizado con el mote de El Topo, con el cual se dio a conocer en el medio artístico. Se destacó en la universidad como cantor de música protesta.

Durante sus años universitarios introdujo algunos de sus poemas en la revista Guajana, publicación que presentaba las obras de los jóvenes más destacados dentro del quehacer poético. En 1966 recibió el grado de licenciado en Artes y Ciencias Sociales. Luego se desempeñó como maestro en la escuela pública por espacio de dos años.

Es en medio del trabajo pedagógico que Antonio siente la inquietud de llegar a un número mayor de personas con sus versos. Ante lo limitado que resultaba la poesía como vehículo de expresión popular, al entrar en la década del 70 comenzó a ponerle música a sus poemas. Muchas de las canciones fueron incluidas en el repertorio del grupo Taoné, el cual ayudó a fundar. Este grupo, surgido en 1969-1970, se mantuvo en activo hasta 1975 y se enmarcó dentro del movimiento de la nueva canción latinoamericana o canción protesta, mediante la interpretación de música típica de Puerto Rico. Sus fundadores fueron, además de El Topo, Roy Brown, José (Pepe) Sánchez, Flora Santiago, Noel Hernández, Andrés (El Jíbaro), Neftín y Carlos Lozada. Más adelante se incorporó Ernie Miranda, como tocador de cuatro, instrumento nacional de Puerto Rico. Muchos de estos artistas gestaron la escuela de la nueva trova boricua. Con este grupo Antonio Cabán inició su etapa como cantante. En esta agrupación, de especial importancia en el rescate del folclore como forma de identidad nacional, interpretaba sus poemas en forma de canciones. Empezó a descollar así en el movimiento de la nueva canción de Puerto Rico. En medio del apogeo de este género, el nombre de Antonio Cabán Vale adquirió una fuerza impresionante en el mundo de la música. En diciembre de 1972 viajaron a Cuba; durante dos meses y medio recorrieron toda la isla y grabaron con la banda cubana Irakere y el disco Taoné en Cuba.

La sencillez de sus versos conquistó la audiencia al son de "Flor de amapola", "Qué bonita luna", "Los lirios del campo", "Dónde vas María" y "Solina, Solina". Su romántica "Canción de los amantes" contó con innumerables versiones. El número "Expresa lo que sientes" sirvió de tema a la campaña del Departamento de Servicios Contra la Adicción (hoy D.E.S.C.A.). Y la denuncia política se alzó en su voz ante el grito de "Antonia" y el cantar del clásico "Canción del pueblo".

Más aún, la canción "Verde luz" se consolidó como una de las máximas aportaciones del movimiento de la nueva canción al pentagrama popular de Borinquen. Esta obra ha sido considerada como un segundo himno nacional de Puerto Rico. El cantante, de 66 años plasma en sus poemas las experiencias íntimas con la naturaleza, las sensaciones y los pensamientos evocados en diferentes situaciones de la vida. Así también están presentes el amor, la tristeza, la soledad, el viento y la lluvia de cuando residió en Humacao y Yabucoa.

Posee una amplia discografía en la que ofrece musicalizada parte de la mejor poesía suya con decenas de versiones entre las que se encuentran la de la argentina Ginamaría Hidalgo a la propia “Verde Luz”. Esta composición de El Topo se considera junto al "Lamento borincano" y "En mi Viejo San Juan" uno de las obras musicales trascendentales de Puerto Rico, con más de una veintena de grabaciones. La década del 90 atestiguó el lanzamiento de producciones como "La patria va" y "Un metro de ternura".

Este último, del cual sobresalió el tema "Amante corazón", contó con la producción y dirección musical del maestro dominicano Manuel Tejada, así como con la supervisión y selección de repertorio de Juan Luis Guerra. El también intérprete de “Antonia”, dedica esta pieza a la mártir de las luchas estudiantiles en la isla. Entre su repertorio más conocido están, además, "Flor de amapola", "Qué bonita Luna", "Dónde vas María" y "Canción de los amantes".

Ha logrado además, publicar dos libros de poesía: Un lugar fuera del tiempo (1977), en el cual a través del verso y la prosa nos lleva al barrio de la Caraima de Moca deleitándonos con experiencias de su infancia. En Penúltima salida (1978), predomina una nota de angustia y deseo de buscar caminos dentro de la ceguedad y confusión en que vivimos. Cuenta sus años universitarios a finales de la década de 1960.

Presentó su tercer poemario Lluvia del Este (2009), en el que incluye 48 poemas inspirados en experiencias y anécdotas recopiladas en los dos años que vivió en el este de Puerto Rico. Cuenta en una entrevista que eligió este título para dicho poemario, porque se impresionó con la cantidad de lluvia que cae en el área oriental del país caribeño.

El Topo se ha dedicado hasta el presente a renovar los géneros musicales nacionales de Puerto Rico. En la actualidad cuenta con la colaboración de un grupo de jóvenes músicos puertorriqueños que le acompañan en sus actividades, dirigidos por el joven Adeán Cabán. Este grupo criollo incluye el cuatro puertorriqueño, la guitarra, el güiro y otros elementos de percusión que le permiten llevar un sonido fresco y con sabor a pueblo.

El Topo ha editado más de 20 álbumes de larga duración. Su repertorio contiene diversos géneros caribeños como la décima, la plena, la bomba, el son, el bolero. Además ha realizado fusiones con los demás ritmos del Caribe como el reggae, el vallenato, la cumbia y el merengue. Incluye temas de amor, canciones a la tierra, jocosidades y otros de contenido histórico y cultural.

 

Bibliografía activa

Un lugar fuera del tiempo, Caraima, San Juan, 1977.

Bibliografía pasiva

Hermandad de Artistas Gráficos de Puerto Rico: Puerto Rico -arte e identidad, La Editorial, UPR, 1998

González,  Rubén: Crónica de tres décadas: poesía puertorriqueña actual, de los sesenta a los ochenta,  La Editorial, UPR, 1989

Jiménez Benítez,  Adolfo E.: Historia de la Literatura Puertorriqueña a través de sus revistas literarias, Xlibris Corporation, Bloomington, 2010