Angel José Cowley Albirde

Medicina, Cuba

Angel José Cowley Albirde (1797-1859). Médico cubano, catedrático vitalicio en Terapéutica, Materia Médica y Arte de Recetar; primer profesor que explicó Toxicología en Cuba. Fue decano interino de la facultad de Medicina y vicerrector de la Universidad de La Habana.

Nació en La Habana el 2 de octubre de 1797, de padre mexicano y madre cubana. A la edad de siete años quedó huérfano, y la pobreza lo obligó a buscar su sustento y el de su madre trabajando en una imprenta. Dos años después moría su madre; su tío, fray Mariano Jiménez de Montemayor, le brindó entonces protección.

Cursó la instrucción primaria en la Escuela de Belén, y en 1812 inició estudios de Filosofía en el Real Colegio Seminario de San Carlos, donde se distinguió por su aplicación y aprovechamiento, lo cual hizo que su director, Félix Varela, lo seleccionara en julio de 1815 para defender conclusiones de física.

Al término de sus estudios de Filosofía comenzó a estudiar Medicina en la Real y Pontificia Universidad de San Gerónimo de La Habana (Universidad de La Habana), mientras trabajaba para sostener a sus hermanos más pequeños.

El doctor Pablo J. Marín Pegudo lo instaló en su casa, donde residió durante el tiempo que duraron sus estudios universitarios. Así pudo disponer de la excelente biblioteca de su ilustrado protector y beneficiarse con sus explicaciones y consultas, lo cual contribuyó a aumentar sus conocimientos médicos.

El 21 de marzo de 1818 se graduó como bachiller en Arte, y en 1819 obtuvo el título de Cirujano Latino. De inmediato ingresó como meritorio en el Real Hospital Militar de San Ambrosio de La Habana.

En enero de 1820 se le designó catedrático sustituto de Anatomía, hasta que se le confiriera la cátedra a Bernardo José del Riesgo. Ese mismo año obtuvo el título de bachiller en Medicina y de licenciado en Artes; este último en reconocimiento al premio que había obtenido en los actos de oposición a la Cátedra de Texto Aristotélico.

El 10 de diciembre de 1824 se le admitió como socio numerario de la Sociedad Económica de Amigos del País, donde, además de fungir como agregado de la Sección de Educación y de colaborar en diferentes comisiones, sirvió en los cargos de contador, secretario de la Sección de Agricultura y médico titular de los empleados y esclavos del Jardín Botánico. Fue nombrado Socio de Mérito en 1842.

El 16 de junio de 1825 obtuvo, por rigurosa oposición, la regencia de la Cátedra de Terapéutica. Por su condición de catedrático, en la misma fecha recibió el título de licenciado en Medicina, y el día 31 del mismo mes, la borla de doctor.

Terminado su sexenio en 1831, ganó nuevamente en concurso la Cátedra de Terapéutica, que volvió a regir hasta 1838. Al término de ese segundo período se le confirió nuevamente la regencia de la cátedra, la cual desempeñó hasta el 24 de octubre de 1843, aunque ya, por Real Orden de 6 de marzo de 1840, se le había declarado catedrático vitalicio en Terapéutica, Materia Médica y Arte de Recetar.

También dedicó estudios a la botánica y la química, lo que le mereció que la Sociedad Económica de Amigos del País lo declarara alumno sobresaliente en botánica. En cuanto a la química, fue el primer profesor que explicó Toxicología en La Habana.

Como parte de sus actividades docentes, se le designó en dos ocasiones decano interino de la facultad de Medicina; la primera en 1843 y la segunda, que ejerció hasta su muerte, en 1856.

En Real Orden de 6 de noviembre de 1857 la Corona lo nombró vicerrector de la Universidad, y en otra de 30 de agosto de 1859 lo declaró catedrático de término, categoría que no pudo ejercer, pues estaba seriamente enfermo. Falleció el 5 de octubre del mismo año.

 

Bibliografía activa 

"Enfermedades predominantes", en El Observador Habanero, 3 (13):  21-23, 1845.  

"Enfermedades predominantes", en El Observador Habanero, 3 (14):  106-108, 1845.   

Bibliografía pasiva 

Calcagno, Francisco: Diccionario Biográfico Cubano, Imprenta y Librería de Ponce de León, Nueva York, 1878.  

Cowley, Rafael Ángel: Breves noticias sobre la enseñanza de la Medicina en la Real y Pontificia Universidad del Máximo Doctor San Jerónimo, Imprenta y Librería de A. Pego, Habana, 1876.  

Dihigo Mestre, Juan Manuel: Bibliografía de la Universidad de La Habana. La Propagandista, Habana, 1936.  

López, Gustavo: "Elogio del Dr. Ángel José Cowley". en Archivo Sociedad Estudios Clínicos de La Habana, 12: 528-536, 1904. 

Oliva y Martínez de Pinillos, Antonio: Elogio póstumo del Sr. Dr. Don. Ángel José Cowley, Imprenta y Librería de hijos de Fe, Sevilla, 1872.   

Pichardo, Gabriel: "Biografía del Dr. Ángel José Cowley", en Crónica Médico Quirúrgica de La Habana, 2 (2): 101-106, Habana, 1876.  

Trelles Govín, Carlos Manuel: Biblioteca Científica Cubana, t. 2. Imprenta de Juan F. Oliver, Matanzas, 1919.