Andrés Bello López

Historia, Política, Educación, Literatura, Venezuela

Andrés Bello López (1781-1865). Patriota, político, diplomático, poeta, legislador, filósofo, educador, filólogo e historiador venezolano. Polígrafo fundamental de las letras hispanoamericanas.

Nació en Caracas, entonces Capitanía General de Venezuela, el 29 de noviembre de 1781. Primogénito del matrimonio formado por Bartolomé Bello y Ana Antonia López. Desde su infancia mostró mucho interés por los estudios, que comenzó en la Academia de Ramón Vanlosten. También se educó con un sacerdote del convento de las Mercedes, con quien aprendió latín. Desde 1797 ingresó en la Real y Pontificia Universidad de Caracas, en la que se graduó de Bachiller en Artes el 14 de junio de 1800. En enero del año siguiente conoció al sabio alemán Alejandro de Humboldt y al botánico francés Aimé Bonpland, a quienes acompañó en su ascenso al monte Ávila.

Matriculó la carrera de Derecho y luego la de Medicina, a la vez que daba clases particulares, contando entre sus alumnos, entre 1797 y 1798, al joven Simón Bolívar, a quien sólo llevaba poco más de dos años. En las tertulias de la casa de los Uztáriz, Bello comenzó a revelar sus inquietudes intelectuales y talento como poeta y traductor que le valieron ser llamado El Cisne del Anauco. En 1802 ganó por concurso la plaza de funcionario de la Corona en calidad de Oficial Segundo de la Secretaría del Capitán General y, cinco años después, fue promovido por su buen desempeñó a Comisario de Guerra y Secretario civil de la Junta de la Vacuna, creada tras la visita a Caracas de Francisco Javier Balmis. En 1808, tras la introducción de la imprenta en Venezuela por Mateo Gallagher y James Lamb,  pasó a ser redactor principal de la Gaceta de Caracas hasta junio de 1810. A esta época corresponde también la confección de Resumen de la Historia de Venezuela (1809), su primera obra en prosa.

Iniciado el proceso independentista, tras la renuncia del Capitán General Vicente Emparan y la instalación de la Junta de Gobierno Conservadora de los Derechos de Fernando VII el 19 de abril de 1810, Andrés Bello, Simón Bolívar y Luis López Méndez partieron a Londres en una misión diplomática el 10 de junio del mismo año.  En Inglaterra, donde permanecería hasta 1829, conoció a Francisco de Miranda, quien le permitió usar su biblioteca personal en su residencia de Grafton Street, lo que le posibilitó proseguir sus estudios autodidactas y aprender griego.

Durante las casi dos décadas que Andrés Bello vivió en Londres pasó muchas dificultades económicas, sobre todo tras la caída de la Primera República de Venezuela en 1812, lo que trató de paliar con la combinación de tareas diplomáticas para la causa de la independencia hispanoamericana con su labor de educador, a la vez que completaba su formación como lingüista, filólogo, historiador y en derecho internacional. En 1813 se acogió a la amnistía dictada por España para los patriotas y, al año siguiente, se casó en Londres con María Ana Boyland, con la que tuvo tres hijos, y que murió en 1821. Al año siguiente, fue nombrado Secretario interino de la Legación de Chile en Londres, entonces a cargo de su amigo el guatemalteco Antonio José de Irisarri.

Participó junto a Juan García del Río en la fundación de la Sociedad de Americanos, que editaría las revistas la Biblioteca Americana (1823) y El repertorio Americano (1826-1827), con las que colaboró. En 1824 se casó por segunda vez con Isabel Antonia Dunn, con la que tendría doce hijos. Entre 1825 y 1827 se ocupó de la Secretaría de la Legación de la gran República de Colombia, desempeñándose incluso por unos meses como Encargado de Negocios, periodo que coincidió con su elección como Miembro de Número de la Academia Nacional creada en Bogotá (1826). En 1828 fue nombrado Cónsul General de Colombia en París.

Para sobrevivir, tuvo también que dedicarse en Inglaterra a la enseñanza particular – que incluyó a los hijos del filósofo británico William  Hamilton-, a la vez que colaboraba en diversas publicaciones y escribía sus más importantes poemas y estudios de crítica y de historia literaria y filológica. Entre sus principales poemas elaborados entonces figuran la “Alocución a la poesía” (1823) y “La agricultura de la zona tórrida” (1826). De ese periodo londinense fueron “El himno a Colombia” (1825), “Carta de Londres a París por un americano a otro”, dirigida al patriota y bardo guayaquileño José Joaquín Olmedo, y “Canción a la disolución de Colombia” (1829).

El 14 de febrero de 1829 embarcó en Londres rumbo a Chile. Arribó a Valparaíso el 25 de junio del mismo año, estableciéndose en Santiago por el resto de su vida, salvo cortas estancias en que residió en Valparaíso y en la hacienda familiar de los Carrera, en San Miguel del Monte.  A su llegada a la tierra austral fue designado Oficial Mayor del Ministerio de Hacienda y en 1830 Rector del Colegio de Santiago, el mismo año en que se convirtió en el principal redactor de El Araucano, responsabilidad que mantuvo hasta 1853. En esta publicación periódica dio a conocer en 1848 sus artículos "Modo de escribir la Historia" y “Modo de estudiar la historia”, en los que abogó por las investigaciones en archivos como fuente de conocimiento y por la independencia de pensamiento.                              

En 1831 volvió a dar clases particulares y al año siguiente publicó Principios de derecho de jentes, convertida después en la obra Principios de derecho internacional. En 1835 también editó Principios de ortología y métrica. El 15 de octubre de 1832 se le concedió la ciudadanía chilena y dos años después comenzó a trabajar hasta 1852 en la Oficialía Mayor del Ministerio de Relaciones Exteriores. Fue Senador de la República desde 1837 hasta su muerte. En 1840 inició la confección del Código Civil de Chile, que concluyó doce años después.

En 1841 publicó su obra Análisis ideológica de los tiempos de la conjugación castellana y el poema "El incendio de la Compañía", que es considerado la primera manifestación del romanticismo en Chile. Tras la fundación de la Universidad de Chile (1843) fue investido como Rector honorífico. En abril de 1847 publicó la Gramática castellana destinada al uso de los americanos, al año siguiente la Cosmografía o descripción del universo y en 1850 Historia de la literatura. Al año siguiente fue designado Miembro Honorario de la Real Academia Española y en 1861, Miembro efectivo. Murió en Santiago de Chile el 15 de octubre de 1865, poco antes de cumplir 84 años de edad.

Andrés Bello es considerado el primer humanista del continente y la personalidad intelectual más destacada de la cultura hispanoamericana del siglo XIX. Diversas instituciones, como La Casa de Bello en Caracas, centros y distinciones de Venezuela, Chile y América Latina llevan su nombre en reconocimiento a su valioso legado.

 

Bibliografía activa

Calendario manual y guía universal de forasteros en Venezuela para el año de 1810, Caracas, Imprenta de Gallagher y Lamb, 1820.

Principio de derecho de jentes, Santiago de Chile, Imprenta de La Opinión, 1832.

Principios de la ortología y métrica de la lengua castellana, Santiago de Chile, Imprenta de La Opinión, 1835.

Gramática de la lengua latina, Santiago de Chile, Imprenta de La Opinión, 1838.

Análisis ideológica de los tiempos de la conjugación castellana, Valparaíso, Imprenta de M. Rivadeneyra, 1841.

El incendio de la Compañía. Canto elegíaco, Santiago de Chile, Imprenta del Estado, 1841.

Discurso de inauguración del Dr. Andrés Bello, rector, Santiago de Chile, Imprenta del Estado, 1842.

Gramática de la lengua castellana destinada al uso de los americanos, Santiago de Chile, Imprenta del Progreso, 1847.

Cosmografía o descripción del universo conforme a los últimos descubrimientos, Santiago de Chile, Imprenta de La Opinión, 1848.

Compendio de la historia de la literatura, Santiago de Chile, Imprenta Chilena, 1850.

Opúsculos literarios y críticos, publicados en diversos periódicos desde el año 1834 hasta 1849, Santiago de Chile, B.I.M. Editores, 1850.

Proyecto de Código Civil, Santiago de Chile, Imprenta Chilena, 1853, [cuatro volúmenes].

Código Civil de la República de Chile, Santiago de Chile, Imprenta Nacional, 1856.

Obras completas de don Andrés Bello, Santiago de Chile, Imp. De Pedro G. Ramírez, 1881-1890, [tomos I-XIII].

Obras completas de don Andrés Bello, Santiago de Chile, Imprenta Cervantes, 1891-1893, [tomos XIV-XXV].

Filosofía del entendimiento, México, Fondo de Cultura Económica, 1948, [introducción de José Gaos].

Resumen de la Historia de Venezuela, Caracas, Ministerio de Educación, 1958, [tres tomos].

Obras Completas, Caracas, Fundación La Casa de Bello, 1981-1986, [26 tomos].

 

Bibliografía pasiva

Álvarez O., Federico: Labor periodística de Andrés Bello, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1981.

Amunátegui, Miguel Luis: Vida de don Andrés Bello, Santiago de Chile, Impreso por Pedro G. Ramírez, 1882.

Diccionario de Historia de Venezuela, Caracas, Fundación Polar, 1988, tres tomos.

Lira Urquieta, Pedro: Andrés Bello, México, Fondo de Cultura Económica, 1948.

Murillo, Fernando: Andrés Bello: historia de una vida y una obra, Caracas, La Casa de Bello, 1986.