Ana Roqué de Duprey

Historia, Educación, Puerto Rico

Ana Roqué de Duprey (Ana Cristina Roqué Geigel de Duprey, 1853-1933). Destacada figura de la historia puertorriqueña. Educadora, periodista, escritora, astrónoma y luchadora por la emancipación y los derechos de la mujer. Una de las fundadoras del movimiento sufragista.

Ana Roqué nació el 18 de abril de 1853, en Aguadilla, Puerto Rico. Aprendió a leer y escribir a los tres años y medio de edad. Hija única, a los cuatro año su madre falleció y pasó su infancia junto a su abuela, Doña Ana Echevarría Sapia de Roqué, y su padre, Ricardo Roqué. En su ciudad natal cursó sus primeros estudios, que complementó desde el hogar gracias a la tutela de su abuela, una maestra jubilada

Con apenas once años de edad, Roqué era ya maestra suplementaria y tomaba cursos de piano, música, contabilidad, aritmética avanzada, inglés y francés. A los trece años se examinó con éxito de maestra de primeras letras y comienza a enseñar matemáticas en la escuela privada de sus tías, donde continúa sus estudios.

Roqué celebra sus nupcias y se traslada a San Juan en 1878. Allí su casa se convierte en centro de tertulias literarias y artísticas, donde se reunían intelectuales como Alejandro Tapia, Carmela Eulate Sanjurjo, entre otros. De hecho Roqué, a lo largo de su vida, sostuvo correspondencia con las principales figuras de la política de su país y además con presidentes de EEUU.

Tras su casamiento, del que nacieron cinco hijos, continuó su educación como autodidacta en botánica, geografía, meteorología, filosofía y astronomía. En 1885 comenzó a cursar estudios libres de bachillerato, título que le fue otorgado por el Instituto Civil de Segunda Enseñanza de San Juan, y, posteriormente, se examinó como maestra superior y como tal ejerció en varios pueblos: Humacao, Mayagüez, Vega Baja, Quebradillas y Ponce. Precisamente en este último pueblo fundó el Liceo Ponceño, en 1903, cuya dirección asumió por cinco años.

Fundadoras del movimiento sufragista, Ana Roqué se convirtió en una activa defensora de la lucha femenina y del derecho de la mujer a participar en la política, cuando dichas ideas apenas comenzaba a propagarse por Estados Unidos e Inglaterra. Duprey rompió con una serie de tabús de la época y se considerada como la "primera" en diferentes áreas de la historia de Puerto Rico: la primera astrónoma, periodista, la primera mujer en obtener un honoris causa en la Universidad de Puerto Rico, fue la primera dama puertorriqueña que entró al Ateneo Puertorriqueño y la Biblioteca pública, entre otros.

Roqué fundó la mayoría de las asociaciones femeninas que representaban los intereses de las mujeres. En 1917 participa en la creación de La Liga Femínea, considerada la primera organización de mujeres en Puerto Rico con fines políticos, y crea, en 1924, la Asociación de Mujeres Sufragistas, de la que fue presidenta honoraria en 1926.

En 1894 fundó la revista La Mujer, considerada la primera publicación periódica en Puerto Rico dirigida por mujeres. Dicha publicación no solo sirvió de entrenamiento vocacional y ofreció becas para jóvenes que quisieran seguir el magisterio, sino que promovió desde sus primeras ediciones el derecho femenino a participar en todas las áreas de la vida pública.

En Humacao, dirigió el magazín de circulación quincenal Álbum puertorriqueño, en el que se divulgaba la producción literaria de escritores puertorriqueños.  Fue, además, colaboradora de diarios y periódicos del país: La Ilustración Puertorriqueña, El Buscapié, Puerto Rico Ilustrado, El Mundo, entre otros. Publicaciones en las que, en determinadas ocasiones, utilizó los pseudónimos, Aquemora y Flora del Valle.

Además de una serie de artículos dispersos en diversas revistas y periódicos, Roqué escribió cerca de 32 novelas y cuentos. Entre sus obras  se encuentran la dos colecciones de cuentos: Pasatiempos (1894) y Novelas y cuentos (1895), así como las novelas: Sara la obrera (1895) y Luz y sombra (1903), su obras más reeditada. En folletín publicó El sueño de la esmeralda del Atlántico, Una clase de astronomía y Sin alma, entre otras novelas.

También publicó libros relacionados con diversas esferas de la ciencia. Ante la falta de manual sobre geografía, escribió y publicó en 1887 Geografía Universal, que luego se usó en las escuelas de Puerto Rico hasta 1898.  Se interesó además por la flora y la fauna de la isla, así que por más de diez años se dedicó a escribir, en inglés y español, su libro Botánica de las Antillas.

A Roqué le apasionaba la astronomía y solía impartir conferencias sobre este tema. Así preparó una sección dedicada a los cielos de Puerto Rico y a la actividad astronómica en la isla en la obra El Libro de Puerto Rico, de Eugenio Fernández García. En este campo sus investigaciones fueron reconocidas por la Sociedad Astronómica de Francia, que la nombró miembro honorario.

Un año antes de su muerte, en 1932, recibió un doctorado en Letras Honoris Causa de la Universidad de Puerto Rico, por su labor a favor de la enseñanza y del desarrollo cultural del país. Se encontraba trabajando en su último libro, Recuerdos del país del sol, novelas y cuentos antillanos, cuando fallece en 1933, a sus ochenta años, en Río Piedra.

 

Bibliografía activa

“Apreciaciones falsas”, en La mujer del Siglo XX, no.3, Septiembre, 1917.

“Fulguraciones”, en Heraldo de la mujer, octubre, 1919.

Luz y sombra, Universidad de Puerto Rico, San Juan, 1994.

Sara la Obrera, Ponce, P.R. Imprenta de Manuel López, 1895.

Elementos de geografía universal 1888, con la colaboración del educador español Alejandro Infiesto; Explicaciones pedagógicas, 1894.

Bibliografía pasiva

Aguirre, Angel María: Situación de la literatura puertorriqueña a fines del siglo XLX y del XX: un parangón, Bulzoni Editore, Sienna, 1999.

Vázquez Andino, María B.: "Sufragio y feminismo en Puerto Rico." Disponible en:

http://cita.eap.edu/moodle/pluginfile.php/3611/mod_resource/content/0/Historia_de_PR_y_EU/sufragio.pdf

Barceló Miller, María: La lucha por el sufragio femenino en Puerto Rico 1896-1935, Huracán, San Juan, 1997.

Batlle, Sonia N.: Ana Roqué y el Discurso de Emancipación Femenina Burgués Decimonónico Disfrazado en la Ficción, Tesis de Maestría, Universidad de Massachusetts, 2012.

Matos Rodríguez, Félix V. y Delgado, Linda C.: Puerto Rican Women's History: New Perspectives, M.E. Sharpe, 1998.

Paravisini-Gibert, Lizabeth: “Introducción”, en Ana Roque, Luz y sombra, Universidad de Puerto Rico, Río Piedras, 1991.

Salvidia-Berguld, Marcela: “Genero y representación: la prescripción moral masculina y el discurso de la sexualidad femenina en la novela Luz y sombra, de Ana Roqué (1853-1933)”, en Revista Mexicana del Caribe, vol. V, núm. 10, Universidad de Quintana Roo, México, 2000.

Valle Ferrer, Norma: “Feminism and its Influence on Women’s Organizations in Puerto Rico”, en Acosta Belén (comp.): The Puerto Rican Woman,  Praeger, Nueva York, 1979.