Alvaro Cepeda Samudio

Literatura, Periodismo, Colombia

Alvaro Cepeda Samudio (1926–1972). Importante periodista y escritor colombiano.

Álvaro Cepeda nació el 30 de marzo de 1926 en Barranquilla, ciudad donde realizó sus estudios hasta el bachillerato. Posteriormente decidió estudiar periodismo, primero en Ann Arbor y más tarde, entre 1949 y 1951, en la Universidad de Columbia, Nueva York, Estados Unidos. Después de terminar su preparación profesional regresó a Colombia, donde se unió al grupo de trabajo de la revista Crónica de Alfonso Fuenmayor. También fue director de los diarios El Nacional y Diario del Caribe de Barranquilla. En este contexto, Cepeda se preparó aún más, y logró obtener un lente crítico fuerte para el análisis de la situación de Colombia, desde una perspectiva histórica.

Como periodista realizó el cubrimiento del campeonato sudamericano de fútbol de 1947 con sede en la ciudad de Guayaquil. Tuvo una columna semanal en El Heraldo llamada "La brújula de la cultura" y otra en el periódico El Nacional, "En el margen de la ruta". Fue precisamente el trabajo periodístico el que le ayudó a definir su estilo, en el que han sido reconocidos el sarcasmo, las sugerencias maliciosas, la pasión por lo cultural, y la defensa del folclor no como exhibición sino como expresión de la cultura popular.

A Cepeda se le debe la iniciativa de la creación del Instituto Experimental del Atlántico, misión que le delegó al profesor Alberto Assa.

Cepeda experimentó también en el campo de la cinematografía con un cortometraje titulado La Langosta Azul del cual fue el actor, guionista y productor. Posteriormente dirigió un documental sobre el carnaval de Barranquilla de 1961. Este acercamiento al cine hizo que incorporara el corte cinematográfico en sus historias como recurso literario.

La capacidad intelectual de Álvaro Cepeda Samudio proviene de sus estudios periodísticos, de sus traducciones de William Faulkner, William Saroyan, y Truman Capote, entre otros autores que en opinión de Germán Vargas lo llevaron a identificarse con mundos efervescentes de hechos descomunales, de vidas sometidas y con las incomunicaciones que se vivían en las grandes aglomeraciones urbanas. Estas influencias lo ayudaron a crear su propia visión, o más bien su propio mundo mágico, de soledad y poesía, desde el cual creó a sus personajes, caracterizados por una visión propia y subjetiva de su entorno y sus sucesos: cada uno vive desde su experiencia, lo que permite que el lector tenga varias opiniones sobre un mismo suceso.

Sus inquietudes y su pasión por la literatura lo llevaron a unirse a una tertulia intelectual donde se tocaban todos los temas de actualidad de su época: el Grupo de Barranquilla, en el que participaron Ramón Vinyes, Gabriel García Márquez, Alfonso Fuenmayor, Germán Vargas y el pintor Alejandro Obregón, entre otros.

En 1954 vio la luz su libro de cuentos Todos estábamos a la espera. En 1972 publicó Los Cuentos de Juana. Antes, en 1962, había publicado su obra cumbre, la novela La casa grande. Estas tres obras logran caracterizarlo como un innovador de la narrativa contemporánea de Colombia gracias a la coherencia, simplicidad y sentido crítico de sus relatos.

En sus textos se tratan temas diversos sobre el Caribe, desde la miseria de los sectores reaccionarios hasta las represiones políticas, económicas y culturales. Sus obras están cargadas de rebelión como una exaltación de la libertad.

En el cuento Todos estábamos a la espera, Cepeda relata de manera prudente su vida en los Estados Unidos. Presenta a Nueva York como una ciudad sola y sin solución. El relato muestra un equilibrio entre la ficción y la realidad. Como resultado de su destreza en la utilización del lenguaje y sus recursos estéticos, el lector puede descubrir lo que aparentemente está oculto y puede adentrarse en la vida de los personajes y en su conciencia.

La novela La Casa Grande cuenta la historia de la huelga de las bananeras de 1928 y al mismo tiempo cuenta la anécdota de una familia que domina en el pueblo y ocupa “la casa grande”. Con esta novela Cepeda rompe con la tradición de la novela costeña y muestra infinidad de recursos y técnicas de la novela moderna. La Casa Grande pone de manifiesto las imágenes y voces múltiples, la oralidad como tópico literario y la repetición de sucesos para resaltar momentos primordiales de la historia. La obra también es importante desde el punto de vista histórico, pues recrea desde diversas visiones y opiniones la inolvidable Masacre de las bananeras.

En Los Cuentos de Juana el tema principal es la violencia, a partir del empleo del absurdo.

Álvaro Cepeda Samudio intentó romper con los constructos sociales que despojaban a otros de sus derechos y libertad. Fue un crítico incansable de la injusticia y la violencia, y fueron estas convicciones las que configuraron su obra literaria y su trabajo en general.

Murió en Nueva York, el 12 de octubre de 1972.

 

Bibliografía activa

Todos estábamos a la espera, Editorial Cooperación, 1945

La casa grande, Editorial Mito, 1962

Los cuentos de Juana, Editorial Norma, 1972

Antología, Volume 22 of Biblioteca colombiana de cultura: Colección popular, División de Publicaciones, Instituto Colombiano de Cultura, Bogotá, 1977.

Cepeda Samudio, Álvaro y Jacques Gilard: En el margen de la ruta: periodismo juvenil, 1944-1955, Biblioteca de Literatura Colombiana, Volumen 104, Editorial Oveja Negra, Bogotá, 1985.

Obra literaria, Penguin Random House, Grupo Editorial Colombia, 2015.

 

Bibliografía pasiva

Gómez Ocampo, Gilberto: De Ficciones y Realidades: perspectivas sobre literatura e historia colombianas, Tercer Mundo Editores y Universidad de Cartagena, Cartagena, 1989.

Brungardt, Maurice: “Mitos Históricos y Literarios: La Casa Grande.” Pineda Botero, Álvaro y Williams, Raymond (Comp.): De ficciones y realidades: perspectivas sobre literatura e historia colombianas, Tercer Mundo Editores y Universidad de Cartagena, Cartagena, 1989.

Gómez Ocampo, Gilberto: “Historia e Histeria en la Casa Grande”, Pineda Botero, Álvaro y Williams, Raymond (Comp.): De ficciones y realidades: perspectivas sobre literatura e historia colombianas, Tercer Mundo Editores y Universidad de Cartagena, Cartagena, 1989.

Sims, Robert: “La Casa Grande de Álvaro Cepeda Samudio: novela, historia y multiplicidad de voces”, Pineda Botero, Álvaro y Williams, Raymond (Comp.): De ficciones y realidades: perspectivas sobre literatura e historia colombianas, Tercer Mundo Editores y Universidad de Cartagena, Cartagena, 1989.

Vargas, Germán: “Álvaro Cepeda Samudio”, Pineda Botero, Álvaro y Williams, Raymond (Comp.): De ficciones y realidades: perspectivas sobre literatura e historia colombianas, Tercer Mundo Editores y Universidad de Cartagena, Cartagena, 1989. 

Pineda Botero, Alvaro: Juicios de residencia: la novela colombiana 1934-1985, Universidad Eafit, 2001.

Bancelin, Claudine: Vivir sin fórmulas: la vida intensa de Álvaro Cepeda Samudio, Ed Planeta, 2012.

Mehrad, Nazanin: “Los cuentos de Juana: una obra experimentalista de Álvaro Cepeda Samudio”, en: Mitologías hoy, vol. º 13, junio 2016, Universidad de Teherán,  pág. 163-169.

Tittler, Jonathan: “Todos estábamos a la espera de Álvaro Cepeda Samudio; ¿Origen de la literatura Neo-colombiana?, en: Cuadernos de Literatura, Departamento de Literatura, Facultad de Ciencias Sociales de la Pontificia Universidad Javeriana, Volumen I, enero-junio 1995, Bogotá, págs. 23-32.