Alfonso López Michelsen

Historia, Política, Educación, Colombia

Alfonso Antonio Lázaro López Michelsen (1913-2007). Político colombiano de orientación liberal. Abogado, catedrático y periodista. Fue presidente de la República de Colombia.

Alfonso López Michelsen nació en Bogotá, Colombia, el 30 de junio de 1913. Fue hijo del ex presidente Alfonso López Pumarejo y de María Michelsen Lombana; bisnieto del acaudalado empresario costeño Sinforoso Pumarejo Quiroz y nieto del también empresario Pedro A. López. Recibió enseñanza general en el Gimnasio Moderno de Bogotá, y luego ingresó en el colegio Saint Michel, en Bruselas, Bélgica. También fue alumno del Liceo Francés de Londres, y en la ciudad francesa de Lille obtuvo el título de bachiller. Se graduó como abogado en la Universidad del Rosario, de Bogotá, con la tesis “La Posesión en el Código Bello”. Realizó estudios de especialización en derecho civil, derecho público y derecho constitucional en la Universidad Santiago de Chile y en la Universidad de Georgetown, Estados Unidos.

Dedicó su vida a la labor académica, y sólo pasados sus cuarenta años inició una carrera política. En 1938 fue concejal de Engativá (Municipio de Bogotá). Desde ese año y hasta 1952 fue profesor de Derecho Constitucional en la Universidad Nacional, la Universidad del Rosario y la Universidad Libre; paralelamente, colaborador del semanario La Calle y columnista del diario El Tiempo. Debido a la intensa violencia que se vivía en Colombia en la época, y al infortunio de haber sufrido el incendio de su domicilio, tomó residencia con su familia en México desde 1952 hasta 1960. Durante su estadía en ese país escribió novelas y ensayos políticos y jurídicos. En 1957, tras la caída del poder del general Gustavo Rojas Pinilla, la familia regresó a Colombia. En 1960, López Michelsen fundó el Movimiento Revolucionario Liberal (MRL) como oposición al pacto bipartidista del Frente Nacional. Fue elegido el  MRl como Representante a la Cámara por el Departamento de Cundinamarca, para el período de 1960-1962.

Lanzó su candidatura a la Presidencia de la República de Colombia para el cuatrienio que comenzaba  en 1962, en comicios que ganó Guillermo León Valencia. En 1964 el MRL se dividió en dos líneas: una dirigida por Alfonso López Michelsen, y otra encabezada por Álvaro Uribe Rueda. En 1968 el MRL desapareció casi totalmente; subsistió solo una fracción, denominada MRL del Pueblo, la cual obtuvo 55.984 votos en los comicios que llevaron a Carlos Lleras Restrepo a la primera magistratura de la nación. Durante la administración de Lleras Restrepo, Alfonso López Michelsen fue nombrado primer gobernador del nuevo Departamento del César, cargo que detentó entre 1967 y 1968. En sus funciones fundó, junto a Consuelo Araújo Noguera y Rafael Escalona, el Festival de la Leyenda Vallenata, en Valledupar. Desde entonces, es reconocido como uno de los principales conocedores y defensores de la música vallenata en Colombia.

Como Ministro de Relaciones Exteriores y de Defensa en el período 1968-1970, López Michelsen creó el Grupo Regional Andino y le correspondió el estudio de las reformas a la constitución de la Organización de Naciones Unidas (ONU).

En 1973 fue nuevamente presentado a la Convención Liberal como candidato a la Presidencia de la República para el período 1974-1978 y  triunfó en las elecciones, frente al expresidente Carlos Lleras Restrepo. El 7 de agosto de 1974, al tomar posesión del cargo, prometió trabajar arduamente para mejorar la situación económica de los sectores más vulnerables del país, pero, sobre todo, para “cerrar la brecha” que mantenía divididas a la población indígena y la urbana. El nuevo presidente denominó su gobierno “el  mandato claro”. Durante su administración se decretó la emergencia económica con el propósito de  corregir el déficit fiscal, para lo cual se estableció un control de gastos de los institutos descentralizados; se estableció el impuesto de ganancia ocasional; se decretaron la eliminación de subsidios y la reducción del Certificado de Abono Tributario (CAT); la inversión pública aumentó en un 61% y se incrementaron las exportaciones; se triplicó el ahorro nacional y se realizó una reforma tributaria y fiscal. Pero, a pesar de todas las medidas que se tomaron para evitarlo, la inflación alcanzó su índice más elevado en la historia de Colombia.

Por otra parte, se logró un aumento del 16% en la producción agrícola, gracias a la retención de la población campesina en su medio y al fortalecimiento de las condiciones internas de la economía agrícola; se aumentó en un 200% el salario mínimo; se puso en marcha un Programa de Desarrollo Rural Integrado (DRI) que aspiraba a aumentar los ingresos y la producción de alimentos, a mejorar el mercadeo y a crear nuevas fuentes de empleo; se crearon el Instituto Colombiano de Hidrología, Meteorología y Adecuación de Tierras (HIMAT) y el Instituto Colombiano de la Reforma Agraria (INCORA); se destinaron 15 412 millones de pesos a planes de salud y se abrieron treinta nuevos hospitales; se otorgó personalidad jurídica a 1 100 sindicatos; se otorgaron 986 títulos y se firmaron 4 700 contratos de asignación de tierras, y el crédito agropecuario ascendió a 21 mil millones de pesos; se aumentó en un 40% la capacidad de energía eléctrica; se definieron los límites marítimos de la República de Colombia con Panamá, República Dominicana, Haití, Ecuador y Costa Rica; se creó un millón de cupos escolares; para la exploración petrolera, se cambió la figura de "concesión" por la de "asociación"; se destinaron 58 mil millones de pesos a la educación; se creó un millón de cupos para los cuatro niveles educativos; se invirtieron 2 706 millones de pesos en construcciones escolares; se destinaron 6 643 millones de pesos para vías de comunicación y 1 432 millones a realizar mejoras en los puertos marítimos. También se habilitó la carrera militar para el sexo femenino; se construyeron gasoductos y oleoductos por valor de  69 millones de dólares; se estructuró un plan de generación de energía de 2 800 millones de dólares; se ejecutaron planes de vivienda para 246 mil familias y se estableció la lucha contra el narcotráfico.

En 1982 López Michelsen aspiró nuevamente a la primera magistratura, luego de ser lanzado oficialmente en la Convención Liberal realizada en Medellín en septiembre de 1981, pero fue derrotado por el candidato del conservadurismo, Belisario Betancourt.

En 1993 fue elegido como Miembro Honorario de la Academia Colombiana de la Lengua. El 24 de septiembre de 1998 recibió el grado de Doctor Honoris Causa en la Facultad de Ciencia, Política y Gobierno de la Universidad Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario. El 3 de octubre de 2006 fue galardonado con el “Gran Premio a la vida y obra de un periodista”, que es el Premio Nacional de Periodismo Simón Bolívar. Alfonso López Michelsen murió en Bogotá el 11 de julio de 2007, a la edad de 94 años. Sus funerales se celebraron, con honores militares, en el Salón Elíptico del Capitolio Nacional. Posteriormente, los restos mortales del ex presidente fueron trasladados desde la sede del Congreso a la catedral primada de Bogotá. Fue sepultado el 13 de julio de 2007 en el Cementerio Central de Bogotá, en el panteón de los ex presidentes de Colombia.

Alfonso López Michelsen es recordado como uno de los grandes pensadores contemporáneos de su país. Fue el más influyente político del siglo XX en Colombia, y uno de los líderes históricos de su partido. Asimismo, ha pasado a la historia como promotor de un acuerdo humanitario por la liberación de los secuestrados en Colombia. En el ámbito cultural, su memoria se mantiene viva en los festivales vallenatos que año tras año se realizan en el Departamento del César.

En el Salón de la Constitución del Capitolio Nacional fue lanzado el 30 de noviembre de 2009 el Premio Nacional de Comunicación y Periodismo Alfonso López Michelsen, creado por la Sociedad Colombiana de Prensa en honor al periodista y ex presidente de Colombia con el propósito de reconocer anualmente a los mejores periodistas y comunicadores del país. La empresa Servicios Postales Nacionales S.A. lanzó, el 8 de octubre de 2008, una estampilla en su honor. El Concejo de Santa Fe de Bogotá, D.C., erigió en 1993 un monumento que exalta la grandeza de este eminente hombre público de la República de Colombia, en el denominado Parque del Japón, situado entre las calles 86 y 87 Carrera 11, en el Distrito Capital. Como homenaje póstumo al doctor Alfonso López Michelsen, quien tuvo en vida el título implícito de gran ciudadano, se le otorgó y entregó a la Familia López Caballero la condecoración José Acevedo Gómez, en el Grado de Cruz de Oro en el año 2007.

 

Bibliografía Activa

Alfonso López Michelsen, Julio César Turbay Ayala: "Un Mandato claro para un gobierno de centro-izquierda: Discursos pronunciados en la posesión del doctor Alfonso López Michelsen como Presidente de la República", agosto 7 de 1974. República de Colombia, 1974.

Visiones del siglo XX colombiano a través de sus protagonistas ya muertos. Universidad de Texas. Villegas Editores, 2003.

La conquista española y sus frutos. Editor Cultura Hispánica, Universidad de Michigan, 1976. 

 Los elegidos. Editor Oveja Negra, Universidad de Michigan, 1999.

Los últimos días de López: y cartas íntimas de tres campañas políticas, 1929-1940-1958. Ediciones Mito, 1961.

Parábola del retorno. Tercer Mundo Editores. Universidad de Virginia, 1988.

El sistema parlamentario: el mejor gobierno para Colombia. Editor Ambito Jurídico, 2004.

Fernando Mayorga García. Alfonso López Michelsen: El Retrato De Intelectual, Bogota, Universidad del Rosario, 2008, 372 páginas.

Malcolm D. Deas, Alfonso López Michelsen: Del poder y la gramática: y otros ensayos sobre historia, política y literatura colombianas. Editor Taurus,   Universidad de California, 2006.

Gómez Buendía, Hernando. Alfonso López Michelsen: un Examen Crítico de su pensamiento y su obra de gobierno. Fedesarrollo y tercer mundo. Bogotá. 1978.

Bibliografía pasiva

Arismendi Posada, Ignacio: Gobernantes Colombianos 1819-1980. 1a Edición. Editorial Interprint. Pág. 247-25.

Ardila Duarte, Benjamín: Temas Constitucionales. Impresores Colombianos S.A Bucaramanga, Colombia. 1979.

Liévano Aguirre, Indalecio: Semblanza política de Alfonso López Michelsen: candidato único del Partido Liberal. Editor Canal Ramírez-Antares, 1973.

Romero Rueda, Flor: Alfonso de Cerca. Bogotá, Editorial Codice 2003.