Alexander Bustamante

Historia, Política, Jamaica

Alexander Bustamante (1884-1977).  Destacado líder sindical y político de Jamaica, uno de los artífices de su independencia. Primer jefe de gobierno de este país. Proclamado Héroe Nacional.

Nació en la aldea rural de Blenheim, en la parroquia de Hanover, Jamaica, el 24 de febrero de 1884. Su nombre de nacimiento era William Alexander Clarke. Su padre era un plantador católico irlandés llamado Robert Constantine Clarke y su madre, descendiente de africanos, Mary Wilson. Fue el segundo hijo de cinco que tuvo este matrimonio. Sus hermanos se nombraban: Louise, Iris, Maude y Herbert. De un matrimonio previo de su padre también tuvo otras dos hermanas Ida y Daisy. A través de su abuela, Elsie Clarke-Shearer era pariente cercano de otro importante político jamaicano Norman Washington Manley, y por consiguiente de su hijo, Michael Manley. Al parecer, cambió su apellido Clarke por Bustamante en agradecimiento a un capitán de barco español que lo adoptó como a un hijo.

Busta, como le decían popularmente, fue un niño inteligente y carismático, que gustaba de la equitación. Sus primeros estudios los realizó en las escuelas de Cacoon y Dalmalley, aunque su formación fue en lo fundamental autodidacta, pues los escasos recursos familiares no le daban otra opción. Viajó desde 1905 por varios países, entre ellos España, Cuba, Panamá y Estados Unidos. En Cuba trabajo en faenas agrícolas y fue policía. En Panamá, donde vivió una década, desempeñó disímiles oficios, entre ellos conductor de tranvías. En este país conoció a Mildred E. Blanck, con quien se casó en Kingston. Luego vivió en Nueva York y trabajó en un hospital, antes de su regreso definitivo a Jamaica en 1932.

Radicado de nuevo en su tierra natal comenzó a sobresalir por sus actividades políticas contestatarias, enfiladas a favor de los derechos de los trabajadores, fundamentalmente agrícolas, y contra los abusos de las autoridades coloniales ingleses, así como por la obtención del sufragio universal. En 1938, convertido en un exitoso empresario, fundó la Bustamante Industrial Trade Union (BITU), base de su fuerza política.

A darle mayor prestigió popular contribuyó su participación en huelgas y protestas de trabajadores a fines de los años treinta, así como la difusión de cartas suyas publicadas en el periódico The Daily Gleaner y en otros diarios. Por estas actividades fue detenido por los órganos represivos británicos y permaneció en presión de septiembre de 1940 hasta febrero de 1942, cuando fue liberado gracias a la defensa del abogado Norman Manley, su primo, con quien se había vinculado en la organización del People´s National Party (PNP), el primer partido político de Jamaica fundado en 1938.  

Sin embargo, en 1943 se desligó del PNP, que tenía un programa de orientación socialista y creó su propio partido, el Jamaican Labour Party (JLP), mucho más moderado, y que tenía por sustento el Bustamante Industrial Trade Union (BITU). Al frente de este partido, y tras el establecimiento del sufragio universal en 1944, Bustamante ganó las elecciones de ese año para el gobierno autónomo de la isla, derrotando a la agrupación de su rival Noman Manley, victoria que repitió por estrecho margen en 1949, aunque fue derrotado por este en 1955.

Volvió al poder después de la independencia, conseguida por el referéndum realizado en septiembre de1961, cuando la mayoría de la población de la isla rechazó seguir en la Federación de las Indias Occidentales y votó por la ruptura de la dependencia colonial. A continuación, Bustamante al frente del Labour Party (JLP) venció a su tradicional contrincante Norman Manley del People´s National Party (PNP).  A partir del 6 de agosto de 1962, fecha de la independencia de Jamaica, Bustamante se convirtió en el primer jefe de gobierno del país con el cargo de Primer Ministro. Al mes siguiente se casó con su segunda esposa Gladys Longbridge, con quien no tuvo descendencia.

En 1964, dos años después de su llegada al poder, Bustamente, aquejado por problemas de salud, debió ir entregando sus funciones gubernamentales a su correligionario Donald Sangster, quien de manera oficial lo sustituyó en 1967 en su puesto de Primer Ministro. 

En 1963 Bustamante recibió un título honorífico de la American University, de Fairfield, Connecticut. En 1966 se le otorgó el grado de Doctor Honoris Causa de la Universidad de las Indias Occidentales. También este mismo año recibió la National Order of Knight Grand Cross. Fue condecorado además con la Distinguished Order of the Brilliant Star y con el Grand Cordon especial del gobierno de la República de China (Taiwan). 

En 1969, fue proclamado,  junto a Nanny San Sharpe, Paulo Bogle, George William Gordon, Marcus Garvey y Norman Manley, héroe nacional de Jamaica y establecido el tercer lunes de octubre como fecha oficial para sus homenajes. Una estatua suya fue erigida en South Parade y su imagen aparece en los billetes del dólar de Jamaica. Su residencia privada fue declarada monumento nacional.

Sir Alexander Bustamante murió el 6 de agosto de 1977 a los 93 años de edad.

 

Bibliografía

Ranston, Jackie: From we were boys: The story of the magnificent cousins, the Rt. Excellent Sir William Alexander Bustamante and the Rt. Excellent Norman Washington Manley, Bustamante Institute of Public & International Affairs, 1989

Sader, Emir, Ivana Jinkings, Rodrigo Nobile y Carlos Eduardo Martins [Coordinadores]: Latinoamericana. Enciclopedia Contemporánea da América Latina e do Caribe, Rio de Janeiro, Boitempo Editorial/Universidade do Estado do Rio de Janeiro/ALPAC, 2006

Prime Ministers of Jamaica: Michael Manley, Portia Simpson-Miller, P. J. Patterson, Edward Seaga, Norman Manley, Alexander Bustamante, LLC Books, 2010