Albert Pujols

Deporte, República Dominicana

Albert Pujols (José Alberto Pujols Alcántara, 1980). Jugador de béisbol dominicano, ganador durante varias temporadas los principales premios en el béisbol de las Grandes Ligas en los Estados Unidos.

Nació el 16 de enero en Santo Domingo. Comenzó su carrera profesional al ser seleccionado por la organización de los Cardenales de San Luis en la ronda 13 del sorteo del año 1999 con un bono de 70 mil dólares. En la temporada de 2001 tuvo la oportunidad de sustituir al veterano jugador Bobby Bonilla quien se había lesionado. Esto le permitió demostrar sus capacidades a los ejecutivos de San Luis. En el mes de mayo fue electo Novato del Mes de la Liga Nacional.

El primera base de los Cardenales fue seleccionado para el Juego de las Estrellas por el dirigente del conjunto de la Liga Nacional Bobby Velantine. Ese año terminó la temporada con promedio de .329, donde realizó 37 cuadrangulares y remolcó 130 vueltas, lo que le mereció el premio de Novato del Año. Al año siguiente logró un promedio de .314, con 34 cuadrangulares y 127 carreras empujadas.

Obtuvo el premio Bate de Plata en tres temporadas (2001, 2003 y 2004). Fue campeón bate de la Liga Nacional en 2003, al concluir con un promedio de .359, producto de 212 imparables, entre ellos 51 dobles, un triple y 43 cuadrangulares. Ese año ganó el premio Hank Aaron. Ganó en dos ocasiones el premio de Jugador Más Valioso en las temporadas de 2005 y 2008. Además, fue seleccionado en siete oportunidades para el Juego de las Estrellas.

Desde el año 2005 creó la Fundación Familia Pujols para apoyar a quienes padecen síndrome de Down y a sus familias, también para ayudar a personas de escasos recursos y a discapacitados en la República Dominicana. Además, la fundación dio fondos a la Down Syndrome Association of Greater St. Louis para mejorar su labor.

El 10 de abril de 2006 conectó el primer cuadrangular en el Busch Stadium para el equipo de los Cardenales de San Luis. Se convirtió en el tercer jugador en la historia que inicia su carrera con siete temporadas consecutivas de 100 o más remolcadas, uniéndose a Joe DiMaggio y Ted Williams. Fue el único jugador en las Grandes Ligas que inició su carrera con siete temporadas seguidas con promedio de .300, 30 cuadrangulares y 100 remolcadas.

En el 2009 abrió sus puertas en Chesterfield, Misuri, un Centro para adultos con síndrome de Down “Albert Pujols Wellness Center for Adults with Down Syndrome”.

Al final de la temporada 2009, Pujols integró uno de los primeros 15 jugadores en la historia de las Grandes Ligas con cifras descollantes en cuatro categorías: porcentaje de embasarse, porcentaje de slugging, on-base plus slugging y OPS+. Esa misma temporada -con 29 años- ya había conectado 350 jonrones, el tercero más joven en hacerlo-, convirtiéndose así en el primer jugador en conectar 30 o más jonrones en las primeras nueve temporadas de su carrera. También estableció el récord de la Liga Nacional en asistencias por un primera base en una temporada, con 185.

Posee 1,275 carreras impulsadas, lo que lo coloca en el segundo lugar de todos los tiempos entre los jugadores de los Cardinales, sólo detrás de Stan Musial, con 1,951.

Tras un año de numerosos éxitos, fue ganador del título Campeón en Jonrones de la Liga Nacional del período 2009-2010.

A partir del 2011 Pujols se convirtió en agente libre, lo que le otorgaba la libertad de firmar con cualquier equipo por primera vez desde que fuera reclutado por los Cardenales en el 1999. Entonces firmó con Los Ángeles por diez años.  Con los angelinos sus partidos como bateador designado han ido en aumento, de 34 a 65 a 43 a 62. El segundo número se debe a la lesión en el pie derecho que lo apartó del terreno los dos últimos meses de la campaña del 2013 y luego en la temporada del 2015.  Este año disparó 40 tetrabases en la campaña de las Ligas Mayores, cifra que se logró por primera vez desde 2010.

Hoy Pujols ocupa el lugar 13 de todos los tiempos en Grandes Ligas.  En el 2016 obtuvo la condición de tres veces ganador del premio al Jugador más valioso de la Liga Nacional.  Actualmente aspira a integrar el  “Club de los 600 Jonrones”.

 

Bibliografía

Cruz, Héctor J: Juan Marichal, la historia de su vida, 1996.

Cruz, Héctor J: Anuario del Béisbol Dominicano, 2005.

García Estrella, Félix: De Virgil en adelante, 2002.

Vargas, Kennedy: Grandes atletas dominicanos, 2010.