Agustín Stahl

Historia, Ciencia, Medicina, Puerto Rico

Agustín Stahl (1842-1917), Científico e investigador puertorriqueño. Sus trabajos abarcan desde la medicina hasta disímiles disciplinas de las ciencias naturales: la botánica, la arqueología, la agricultura, la etnología y la zoología. Ha sido reconocido como el científico más importante de Puerto Rico durante el siglo XIX y la primera mitad del XX.

Agustín Stahl, nació el 21 de enero de 1842 en Aguadilla, Puerto Rico. Hijo de una familia de emigrados europeos, el padre era alemán y la madre holandesa, Stahl fue enviado para continuar sus estudios en Alemania. Tras concluir su tiempo en el liceo ingresó en la Universidad de Würzburg y luego se trasladó a la Universidad de Praga, en Checoslovaquia, donde en 1864 recibió su diploma de médico tras defender su tesis acerca de la disentería.

Ese mismo año regresó a Puerto Rico y se estableció en la ciudad de Bayamón, donde se desempeñó como médico por más de cincuenta años. En 1904 fue electo Presidente de la Asociación Médica de Puerto Rico  y, en 1906, fue nombrado presidente de la Liga Contra la Uncinariasis. Stahl es considerado un pionero en el estudio, la investigación y la enseñanza en el campo de la salud, disciplina que lo reconoce como el primero en diagnosticar a un paciente con leucemia en Puerto Rico y, además, sobresale su ensayo Fecundidad de la mujer puertorriqueña (1892).

Por otra parte, Stahl se apasionó con el estudio de la historia natural, coleccionando cientos de plantas, animales y artefactos arqueológicos con el fin de crear un museo de historia natural. Mientras visitaba a sus pacientes consiguió explorar diversas áreas de la isla y de estos viajes logró una importante colección botánica, fundamentalmente en cuanto a los detalles que registraba a través de sus acuarelas. Su colección comprendía aproximadamente 1330 ejemplares, recolectados entre 1882 y 1889

Sus estudios representan el primer intento serio de documentar la flora y la fauna de Puerto Rico. En el Catálogo del gabinete Zoológico (1882) Stahl clasifica 2 300 especies animales, de las que 1837 corresponden a la fauna de la isla. En este sentido se destaca Apuntes sobre la flora de Puerto Rico, publicado en seis facsímiles entre 1883 y 1888, obra que no pudo ser completada y nunca se publicaron los cientos de ilustraciones que originalmente debían acompañarla. De este legado científico y artístico se conservan actualmente 720 obras, que se encuentran distribuidas entre la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez y el Archivo General del Instituto de Cultura Puertorriqueña en San Juan.

Stahl incursionó además en el campo de la etnografía. Su análisis de la cultura Taína, publicado en 1889 bajo el título Los Indios Borinqueños, lo convierten en pionero de esta disciplina en la isla. Fue también innovador en el estudio de la historia local, con los libros sobre los pueblos de Bayamón y Aguadilla (1910).

En 1898 fue destituido de su cargo como Catedrático de historia natural del Instituto de Segunda Enseñanza de San Juan debido a sus ideas políticas. Stahl, pertenecía al Partido Autonomista Puertorriqueño y defendía el derecho a la independencia de Puerto Rico. A raíz de sus opiniones críticas a favor de la lucha en Cuba, Stahl fue deportado de Puerto Rico a petición del Gobierno local y con la aprobación de España.

Muchas instituciones han reconocido su labor, entre ellas la Sociedad Antropológica Española (1873), la Academia de Ciencias Médicas de Cataluña (1877) y la Academia de Ciencias y Artes de Barcelona (1977). En 1906, además, fue nombrado a la prestigiosa Academia de Ciencias de Berlín.

Agustín Stahl falleció el 12 de julio de 1917.

 

Bibliografía activa

Informe sobre la enfermedad de la caña de azúcar (1878).

Apuntes sobre la flora de Puerto Rico (1883-1888).

Los indios borinqueños (1890).

La fecundidad de la mujer en Puerto Rico (1892).

Estudio demográfico (1895).

Fundación de Aguadilla (1910).

Fundación de Bayamón (1910).

Bibliografía pasiva

Acevedo Rodríguez, Pedro: "TheBotanical Legacy of Agustín Stahl".  Disponible en la red: http://botany.si.edu/antilles/PRFlora/index.htm

______________________________: "The Watercolors of Dr. Agustín Stahl", en The Botanical Artist, Volumen 17.

Chardon, Carlos E.: Los naturalistas en la América Latina, Tomo I. Ediciones del Caribe, República Dominicana, 1949.

_______________________: "Haciendo Patria. Homenaje al Dr. Agustín Stahl", en Revista de agricultura de Puerto Rico, No.12, 1924, pp.65-84.

Coll y Toste, C.: "Destierro del Dr. Stahl. Expulsión del Dr. Agustín Stahl de la isla", en Boletín Histórico de Puerto Rico, Tomo 13, 1926, pp.59-60.

Gutiérrez de Arroyo, I: El Dr. Agustín Stahl, Hombre de ciencia: Perspectiva Humanística, Universidad de Puerto Rico, Río Piedras, 1978.

Liogier, Henri Alain: "Botany and botanists in Puerto Rico" en Annals of the New York Academy of Sciences 776.1, 1996, pp. 41-53.