Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.

Periodismo, Cuba

Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A. La principal agencia noticiosa del continente que se distingue por ofrecer, con objetividad, el acontecer de América Latina y el Caribe.

Quedó constituida el 16 de junio de 1959 como una sociedad anónima, y así se consolidó una propuesta del líder cubano Fidel Castro, surgida al calor de la Operación Verdad. Esta consistió en una campaña realizada en Cuba a partir de enero de 1959, para crear nuevos medios de prensa y generar una información objetiva y distinta sobre la Revolución Cubana y el continente latinoamericano, a la que difundían las agencias mundiales de noticias. La necesidad de efectuar una reunión de este tipo al triunfar la Revolución, se planteó por el comandante Ernesto Che Guevara, durante un encuentro que tuvo en 1958 con el periodista uruguayo Carlos María Gutiérrez, en el bohío donde se imprimía El Cubano Libre, en la Sierra Maestra.

Desde febrero de 1959 se prepararon las condiciones para crear Prensa Latina, nombre sugerido por Guevara. Su primer presidente fue el industrial mexicano Guillermo Castro Ulloa y el cuerpo ejecutivo quedó integrado por Jorge Ricardo Masetti, director general, y tres secretarios de redacción: el mexicano Armando Rodríguez Suárez, el argentino Carlos Aguirre y el cubano Baldomero Álvarez Ríos. Desde abril de ese año, se abrió la primera sede de la Agencia, que más tarde se trasladaría a los locales de su actual casa matriz, en el quinto piso del edificio ubicado en la esquina de 23 y N, en El Vedado, barrio de la capital cubana. Dos meses más tarde, la novel Agencia inició sus trasmisiones internacionales por radio, cable submarino, telegrafía morse, entre otros.

Su sede potenció la cobertura de Latinoamérica, aunque tenía algunas corresponsalías en capitales europeas, asiáticas y africanas. Desde el punto de vista editorial y periodístico, Prensa Latina defiende el presupuesto de ser objetiva, pero no imparcial, un principio de su director inaugural, Jorge Ricardo Masetti, enunciado por primera vez durante el I Congreso Latinoamericano de Juventudes, celebrado en agosto de 1960 en La Habana. Su intencionalidad editorial persigue tributar al desarrollo social, a la participación de los pueblos en la democracia, a la independencia y a la liberación de las naciones del continente.

La Sociedad Interamericana de Prensa, presidida entonces por Jules Dubois, prohibió a sus diarios y revistas afiliados contratar los servicios de la recién creada Prensa Latina, acusándola de realizar propaganda política. Por esa razón, en octubre de 1959, Masetti inició una gira por Latinoamérica, para viabilizar las trasmisiones entre las corresponsalías y la casa matriz.

En enero de 1960, Prensa Latina consolidó su servicio internacional de noticias, al firmar acuerdos de intercambio informativo con agencias de varios continentes, como la soviética TASS, la china XINHUA, la checa CTK, la yugoslava Tanjug, la egipcia MENA y la Indonesian National Press, así como la consiguiente apertura de nuevas corresponsalías en el exterior. El 12 de enero de ese mismo año, la Agencia convocó a la Primera Reunión Internacional de Agencias Informativas con el objetivo de resquebrajar el monopolio mediático global estadounidense.

A solo un año de su fundación, Prensa Latina poseía 26 corresponsalías, en su mayoría ubicadas en América Latina. A partir de 1961 se hicieron más intensas las presiones de Washington y de las dictaduras entronizadas en Latinoamérica, lo que obligó a la Agencia a cerrar numerosas oficinas. En enero de 1962 trasmitió su primera radio foto, una imagen de Fidel Castro. Cuatro años más tarde aumentó a 12 sus corresponsalías, con énfasis en la información sobre la guerra de Viet Nam. El 1o de octubre de 1969, el gobierno estadounidense revocó la licencia concedida a Prensa Latina para operar en Estados Unidos, en respuesta, según el Departamento de Estado del país norteño, a la clausura en La Habana de las oficinas de las agencias norteamericanas UPI y AP.

Al ocurrir el golpe de Estado en Chile en 1973, la oficina de la capital de ese país andino fue allanada y sus trabajadores amenazados. En 1974, Prensa Latina aprovechó coyunturas políticas de distintos países para reabrir varias corresponsalías, incluso donde aún gobernaban regímenes dictatoriales. Llegó a tener 40 oficinas en el mundo. El 13 de diciembre de 1974, como parte de las relaciones de Cuba con el bloque de países socialistas, se inauguró un circuito directo entre la central de Prensa Latina y su oficina en Moscú, además de una línea de trasmisiones que cubría 24 horas, y estableció vínculos informativos con seis agencias socialistas de Europa. Prensa Latina empleaba cinco horas de emisión hacia estas agencias, y de ellas 17 horas hacia Cuba.

En 1976, al constituirse el Pool de Agencias de los Países No Alineados (NOAL), Prensa Latina sumó parte de su cast a la iniciativa y presidió el Pool entre 1985 y 1990. Gracias a este convenio empezó a relacionarse con las agencias de noticias latinoamericanas. En la actualidad, Prensa Latina tributa a la consecución de un servicio parecido al Pool, www.namnewsnetwork.org, alojado en el sitio web de la agencia de noticias Vernama, de Malasia.

En 1980, cerca de 1 000 clientes de Prensa Latina recibían diariamente alrededor de 300 despachos noticiosos en diferentes idiomas, y su castimpactaba en los medios de prensa internacionales; en especial, en América Latina y el Caribe. En esta etapa publicaba seis boletines informativos en español, inglés y francés. El 6 de agosto de 1980 se amplió el servicio informativo destinado a radioemisoras y televisoras, engrosado por informaciones grabadas de 40 países.

El 16 de septiembre de 1985, Prensa Latina lanzó la primera convocatoria al Premio Latinoamericano de Periodismo José Martí, al efectuarse en La Habana el Foro Latinoamericano de Prensa sobre la Deuda Externa. El concurso se mantuvo con una frecuencia anual desde la primera edición en 1986, hasta 2005, cuando se interrumpió por razones económicas.

La actividad de la Agencia debió reducirse a raíz de la crisis económica cubana de fines de los 80 y principio de los 90. La llegada de Internet y el abaratamiento de los costos de transmisión por las facilidades de la tecnología digital favorecieron a Prensa Latina. En octubre de 1996 lanzó su primer sitio digital. En 1998, al irse restableciendo la economía cubana, reabrió la oficina de Guatemala. Desde 2004, la Agencia comenzó a redefinir su objeto social y a partir de 2005 la actividad empresarial de Prensa Latina volvió a circunscribirse solamente a las gestiones editoriales y periodísticas.

En la actualidad vive un momento de recuperación. La Agencia tiene hoy 25 oficinas en el mundo: tres en Asia, dos en África, cinco en Europa y 15 en América, una en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York y 14 en América Latina y el Caribe. No cuenta con autorización del gobierno estadounidense para operar en ese país. En Cuba hay oficinas en las principales capitales de provincia.

Sus receptores se ubican en unos 150 países, concentrándose el mayor volumen en América, y acceden a su Servicio Mundial de Noticias mediante suscripciones, porcast, RSS (Really Simple Syndications) y correo electrónico. Su producción sale en español, inglés, portugués, italiano, ruso y turco. En abril de 2009 pautó la historia de la prensa digital cubana, al inaugurar su portal, elaborado completamente sobre software libre y orientado a la Web 2.0.

Potencia la multiplicidad en soportes con la Redacción de Radio, PLTV (los servicios de televisión) y Fotos PL. Diversifica su Área de Convergencia Digital, enfocada en el elemento gráfico. Dispone de una División de Publicaciones, en la cual edita más de 30 materiales impresos, tanto propios como por encargo. Entre ellos destaca Orbe, con ediciones para Cuba, México, Venezuela, Bolivia, Nicaragua y El Salvador; Negocios en CubaCuba InternacionalAvances Médicos de Cuba y Correo de CubaLa calle del medio. Además, tiene el sello de la Editorial Prensa Latina, que produce y comercializa libros, folletos, revistas y afiches.

Prensa Latina ofrece el Premio Glauber Rocha a la mejor película latinoamericana que compite en el Festival del Nuevo Cine Latinoamericano, celebrado cada diciembre en La Habana. Desde 1964, cada año, lanza la encuesta para elegir a los mejores deportistas de América Latina y el Caribe, sondeo fruto del esfuerzo de varios medios de comunicación de América, Asia y Europa. La Agencia ha recibido condecoraciones nacionales y extrajeras: Distinción XX Aniversario del Desembarco del Granma, Orden Lázaro Peña de Tercer Grado, Medalla de Honor Julius Fucik, Réplica del Machete del Generalísimo Máximo Gómez y la Orden Félix Elmuza.

Entre las plumas destacadas que han escrito para Prensa Latina sobresalen el colombiano Gabriel García Márquez; de Chile, Lenka Franulik, Frida Modak, Sergio Pineda, Manuel Cabieses; de Argentina, Stella Calloni, Gregorio Selser, Jorge Timossi y Rodolfo Walsh; el brasileño Aroldo Wall; los uruguayos Carlos María Gutiérrez, Jorge Onetti y Carlos Faccio; el estadounidense Waldo Frank y los cubanos Lisandro Otero, Andrés Núñez Olano, Luis Sexto, Ángel Augier, Ángel Boan, Juan Marrero y Armando Hart Dávalos.

Han dirigido Prensa Latina: Jorge Ricardo Masseti, Fernando Revuelta, José Felipe Carneado, Orlando Fundora, José (Pepín) Ortiz, Manuel Yepes, Gustavo Robreño, Pedro Margolles y Francisco González García.

 

Bibliografía

Aróstegui, María Begoña y Gladis Blanco: Un desafío al monopolio de la intriga, Editora Política, La Habana, 1981.

Galbán Francisco, Noemí: "La Simiente. Un acercamiento a la significación de la televisora PLTV para la agencia internacional de noticias Prensa Latina", Facultad de Comunicación, Universidad de La Habana. (Tesis de diploma, 2008).

García La O, Dayán: "A buen viento… la marea. Una aproximación a la historia de la Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A. de 1973 a 1990", Facultad de Comunicación, Universidad de La Habana. (Tesis de diploma, 2008).

González Lemes, Ivet y Luis Brizuela Brínguez: "¿Estilos sin fronteras? Tendencias en los estilos de las agencias de información internacionales: Reuters, EFE, PL, IPS, AP y AFP", Facultad de Comunicación, La Habana. (Trabajo de diploma, 2006).

López Pino, Maite y Yaima López Pino: "Ideologías profesionales que inciden en la construcción social de género en la producción periodística de las agencias Inter Press Service y Prensa Latina", Facultad de Comunicación, La Habana. (Trabajo de diploma, 2009).

Los años precursores. Memorias de Prensa Latina (1959-1962), Compilado por José Bodes Gómez, Prensa Latina, La Habana, 2009.

Suzarte, Sundred: "Por una verdad a su medida. Una aproximación al tratamiento de PL y AP a las elecciones norteamericanas del 2004", Facultad de Comunicación, La Habana. (Trabajo de diploma, 2006).