Abel Pacheco

Política, Literatura, Radio y TV, Medicina, Costa Rica

Abel Pacheco de la Espriella (1933). Médico, político, comentarista de la televisión y literato costarricense. Presidente de su país entre el año 2002 y 2006.

Nació el 22 de Diciembre de 1933 en la provincia de Limón, donde vivió su primera infancia en una familia de seis hermanos. Hijo de Abel Pacheco Tinoco, agricultor bananero nacido en Cartago y de Marta de la Espriella. Criado por su madre y sus abuelos paternos tras la separación de sus padres, la familia trasladó a San José, y allí Abel comenzó su vida escolar. Matriculó en la Escuela Buenaventura Corrales, y luego estudió el bachillerato en el Colegio Los Ángeles.

Obtuvo una beca para cursar la carrera de Medicina en la Universidad Autónoma de México (UNAM). Desde sus años universitarios se interesó por la política de su país y se enroló con los insurgentes que atacaron al país en la Invasión de enero de 1955, comandados por el Dr. Calderón Guardia, los que trataron infructuosamente de derrocar el gobierno constitucionalmente electo de José Figueres Ferrer. Tras graduarse como médico marchó a la Universidad de Louisiana, Nueva Orleans donde se especializó en Psiquiatría.

Regresó a Costa Rica en 1959 y trabajó en el Hospital Nacional de San José, como responsable de las unidades sanitarias de Guápiles (Limón) y Puriscal (San José). Posteriormente se trasladó al Hospital Nacional Psiquiátrico donde, junto a otros jóvenes, inició una lucha por dignificar a las personas allí internadas. Por su destacada labor en el centro llegó a ser su director entre 1973 y 1976, pero dimitió de su cargo ante la imposibilidad de resolver la falta de condiciones mínimas  que la institución requería.

Abandonó la Medicina y se dedicó a la literatura, como escritor de relatos cortos y canciones populares. Autor de las obras Paso de tropa, Una muchacha, Hijo de árbol, La tolvanera, Cuentos de la Meseta Central, Cuentos del Pacífico, Gente sin ancla y Más debajo de la piel, cuento premiado por la crítica del país donde evoca su niñez en la costa Atlántica.  Pertenece al grupo de narradores de Puerto Limón que trata el tema del negro en sus relatos y reconoce su influencia en la cultura limonense.

En 1976 comenzó a incursionar en el medio televisivo, primero en Leyendas y tradiciones nacionales, programa por el que mereció el Premio Nacional de televisión Universitario Latinoamericano. Luego como conductor de los programas Ayer y hoy en la historia, y Comentarios con el doctor Abel Pacheco, que se mantuvo en el aire hasta el año 2001. En el Canal 6 de la televisión de Costa Rica trabajó además como director del departamento cultural.

A mediados de los años ochenta Abel Pacheco comenzó en el mundo del comercio, abrió una tienda en pleno corazón de San José con el nombre de “El Palacio del Pantalón”, la que administró personalmente hasta 1995. En este empeño puso en práctica su experiencia como comunicador, esta vez en el campo de la publicidad. Él mismo escribía los guiones de los anuncios de su tienda para la radio y la televisión.

También se dedicó a la política a partir de 1994. Aspiró un puesto en el Poder Ejecutivo, y se postuló como Primer Vicepresidente, pero fue derrotado por José María Figueres Olsen. Electo Presidente del Partido Unidad Social Cristiana entre 1996 y 1998; este último año comenzó su labor como  diputado socialcristiano por la provincia de San José a la Asamblea Legislativa hasta el 2002. Desde este puesto encaminó se esfuerzo legislativo a los Barrios del Sur de San José. Por medio de su gestión se coordinó la creación de un Centro de Cómputo para el Liceo del Sur, junto con la donación de un servidor IBM, pupitres y aulas nuevas, con motivo de los aumentos en la matrícula. Asimismo se otorgaron becas para cursos de inglés en el Centro Cultural Norteamericano, e italiano conversacional en el Dante Alighieri.

Por sus resultados obtuvo gran popularidad entre los costarricenses, y en el 2001 se postuló para ocupar la Presidencia de la República. Abel Pacheco fue candidato por el Partido de Unidad Social Cristiana (PUSC) y fue llamado “el político del pueblo” debido a que su perfil no correspondía con el de los políticos tradicionales. Lanzó una campaña muy personal cercana al hombre común costarricense, bajo el lema “Vote por usted”. El 7 de abril de 2002 venció a Rolando Araya Monge del Partido de Liberación Nacional (PLN), en segunda vuelta electoral.

Juró como presidente de la República el 8 de mayo de 2002 por un período de cuatro años, convirtiéndose en el primer Presidente de su país en el siglo XXI. Al término de su período en el 2006, fue electo presidente Óscar Arias y Pacheco desapareció de la escena política costarricense de forma inmediata.

Ha obtenido Premios como el Aquileo J. Echeverría de Cuento en 1972, el premio Latinoamericano de televisión Universitaria-Perú y el premio Ludovico de Comunicación-Arzobispo de San José. Recibió el premio nacional de literatura con el libro Más debajo de la piel.

En el año 2014 la Academia Costarricense de la Lengua lo nombró como miembro honorario por la calidad de su obra  y el aporte de la misma a la lengua y la literatura de su país.

 

Bibliografía activa

Así me lo dijo el sol, Colección Identidad cultural, Editorial de la Universidad de Costa Rica, 2002.

Comentarios, Editorial Univisión, San José, 1988

Poemas, cuentos y dibujos, Colección Fundación Martín Robles, San José, 2004

Paso de tropa, Editorial Popol Vuh, 1969.

Una muchacha, Editorial Costa Rica, San José, 1978

Gente sin ancla, Volumen 3 de Colección Año, Ediciones Guayacán, San José, 1994

Más abajo de la piel, Ed Costa Rica, San José, 1974

Bibliografía pasiva

Asamblea Legislativa de la República de Costa Rica: Develación  del retrato del Dr. Abel Pacheco de la Espriella, 1era ed., La Asamblea, San José, 2007.

Bansart, Andrés: Cuentos negristas, Volumen 179, Biblioteca Ayacucho,    Fundación Biblioteca Ayacucho, Caracas,  2003

Cabrera, Jorge Mario: Dos cuentistas con el premio Aquileo J. Echeverría: Abel Pacheco y Carlos Luis Sáenz, Volume 5 of Ensayo, Ed Promesa, San José, 2006

Cortés, Carlos: La gran novela perdida: historia personal de la narrativa costarricense. Volumen 5 de Letras: Miradas subjetivas, Ediciones Perro Azul, San José, 2007.